Renya Mutaguchi

Renya Mutaguchi(7 octobre 1888 – 2 août 1966) était un lieutenant général de l’armée impériale du Japon pendant la Seconde Guerre mondiale.

Originaire de la préfecture de Saga, Mutaguchi est diplômé de l’Académie militaire de l’armée impériale japonaise en 1910 et de l’Académie militaire supérieure de l’armée impériale japonaise en 1917. Il a participé à l’intervention en Russie et a ensuite été membre de la mission militaire japonaise en France.

Mutaguchi a été promu au rang de major en 1926 et de colonel en 1930. De 1933 à 1936, il sert au quartier général et, en 1936, il est transféré en Chine et prend le commandement de la garnison japonaise de Beiping.

De 1936 à 1938, il commande le 1er régiment de la 1ère division d’infanterie (en Chine) et est ensuite affecté au quartier général de l’armée du Kwantung : Renya mutaguchi. Les forces de Mutaguchi en Chine ont été impliquées dans l’incident de « Lugoutsiao » en 1937, qui a déclenché la guerre sino-japonaise.

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Il est promu général de division en 1938 et occupe le poste de chef d’état-major de la 4e armée de 1938 à 1939 : General renya mutaguchi. Il est ensuite rappelé au Japon et sert comme commandant de l’école de formation militaire de 1939 à 1941 (Leftenan renya mutaguchi). Il a été promu au rang de lieutenant général en 1940.

En avril 1941, Mutaguchi devient commandant de la 18e division qui participe à l’invasion de la Malaisie après le déclenchement de la guerre dans le Pacifique. En février 1942, Mutaguchi a été blessé pendant la bataille de Singapour.

Après la chute de Singapour, la 18e division est transférée aux Philippines, où elle participe à la destruction des troupes américaines sur la péninsule de Bataan. En avril 1942, la 18e division est déplacée en Birmanie.

À partir de mars 1943, Mutaguchi devient commandant de la 15e armée et fait avancer son plan d’attaque sur l’Assam, qui aboutit à la bataille d’Imphal. Après l’échec de l’offensive, Mutaguchi a refusé de donner aux commandants de division l’autorisation de se retirer et a renvoyé trois d’entre eux.

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Sur les 65 000 subordonnés de Mutaguchi, 50 000 sont morts, principalement de faim et de maladie. En raison de son échec total, Mutaguchi a été relevé de son commandement et rappelé à Tokyo : Lieutenant general renya mutaguchi. En décembre 1944, il est contraint de démissionner.

Mutaguchi est brièvement rappelé au service en 1945, reprenant son ancien poste de commandant de l’école de formation militaire.

À la fin de la guerre, Mutaguchi a été arrêté par les autorités d’occupation américaines et extradé à Singapour, où il a été traduit en cour martiale pour crimes de guerre. En mars 1948, Mutaguchi a été libéré de prison et est rentré au Japon.

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