Kurt Student

Kurt Student(Birkholz, 12 mai 1890 – Lemgo, 1er juillet 1978) est un général de l’armée de l’air allemande qui a joué un rôle majeur dans la Seconde Guerre mondiale.

Student a été honoré par l’armée allemande pendant une bonne partie du 20e siècle comme le « père » des « Fallschirmjäger » allemands, les troupes aéroportées.

Pendant la première guerre mondiale, il était pilote : (Kurt student). Pendant la Seconde Guerre mondiale, Student a commandé le Luftlandekorps, un corps d’armée composé de troupes aéroportées, notamment de parachutistes, ainsi que de capacités de transport aérien.

Les troupes de Student ont joué un rôle clé dans l’attaque des Pays-Bas en mai 1940.

Le 10 mai 1940, l’ensemble du Luftlandekorps est transporté par voie aérienne au-dessus des lignes néerlandaises et belges.

Il s’agissait d’une nouveauté technique, et la stratégie de défense néerlandaise, basée sur la Nieuwe Hollandse Waterlinie, n’y était pas préparée.

L’attaque du centre gouvernemental de La Haye, également connue sous le nom de bataille de la Résidence, échoue en raison d’une résistance néerlandaise inattendue.

1 600 soldats allemands sont faits prisonniers de guerre, dont 900 ont pu être transportés en Angleterre avant la capitulation des Pays-Bas.

Mais l’occupation des ponts près de Moerdijk, à Dordrecht et à Rotterdam, pour permettre à la force principale allemande de pénétrer au cœur de la Forteresse Hollande, est un succès, bien qu’à Rotterdam l’avance allemande soit arrêtée.

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Pour forcer la capitulation des Pays-Bas, le haut commandement allemand décide de bombarder la ville de Rotterdam.

Le bombardement a eu lieu alors que les négociations sur une capitulation, forcée par la menace du bombardement, étaient déjà en cours.

Sous la menace que d’autres villes suivent ce sort, le commandant néerlandais, le général Winkelman, capitule.

Le lendemain de la prise de Rotterdam, Student assiste à une réunion entre les autorités allemandes et néerlandaises.

Lorsque des coups de feu ont retenti dans la rue, il est allé regarder par une fenêtre. Sa tête a été frappée par une poutre, ce qui a entraîné une dépression du crâne.

L’étudiant a survécu à cet incident bizarre parce que le chirurgien de Rotterdam, le Dr C. van Staveren, a pratiqué une opération d’urgence. Le rétablissement a pris plus de 9 mois.

Un autre objectif atteint en mai 1940 avec l’aide des étudiants des troupes aéroportées fut la prise rapide du fort Eben-Emael, stratégiquement important, au nord de Liège et au sud de Maastricht.

Deux ponts sur le canal Albert ont été capturés intacts, de sorte que la 6e armée, commandée par le général Walter von Reichenau, avait un libre passage en Belgique et pouvait menacer le flanc sud de l’armée belge.

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En 1941, Kurt Student dirige également l’attaque de la Crète, avec une autre opération aéroportée majeure.

L’île est conquise, mais en raison de la résistance féroce et inattendue des partisans et des troupes alliées comptant plus de 40 000 hommes, plus de 6 650 parachutistes sont tués.

Adolf Hitler décide alors de ne pas utiliser les parachutistes dans des opérations de grande envergure et renonce à une invasion de Malte, entre autres.

Après les combats en Crète, Student a personnellement donné des ordres directs de représailles contre la population civile, en invoquant les atrocités commises par les partisans contre les soldats allemands pendant les combats.

Dans plusieurs villages, toute la population masculine a été exécutée ; dans un village, les femmes et les enfants ont également été tués.

Kurt Student est ensuite déplacé en Italie, puis en France, où il est expulsé avec ses troupes par le débarquement de Normandie en 1944.

Student devient le commandant de la 1ère armée de parachutistes et, à ce titre, prend part à la contre-attaque contre l’opération alliée Market Garden.

Il s’agit de la deuxième tragédie aux Pays-Bas, après Rotterdam, dans laquelle de nombreux civils ont été tués dans une zone urbaine, cette fois à Arnhem.

Plus tard, il a dirigé les troupes allemandes lors de la bataille de Kapelsche Veer. Après un bref séjour sur le front oriental à Mecklenburg, où les Russes n’ont pu être arrêtés, Student est capturé par les Britanniques au Schleswig-Holstein le 8 mai 1945.

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Kurt Student a été traduit en cour martiale après la capitulation de l’Allemagne et condamné pour diverses infractions liées au traitement des prisonniers de guerre britanniques.

L’étudiant a été condamné à cinq ans d’emprisonnement, mais a été libéré en 1948.

Pour ses crimes contre la population civile crétoise, Kurt Student n’a jamais été traduit en justice.

Il n’a pas été extradé vers la Grèce car le gouvernement allemand n’extrade jamais de citoyens pour les juger à l’étranger.

Après sa libération, Student ne s’est jamais officiellement distancié de son ancien passé de « Luftwaffe/Wehrmacht » et a souvent figuré lors des commémorations d’anciens combattants décédés.

Kurt Student est mort en 1978 à l’âge de 88 ans.

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