Bernard Law Montgomery

Montgomery était un général anglais (Kennington, Londres, 17 novembre 1887 – Alton, 24 mars 1976) qui s’est surtout illustré dans la Seconde Guerre mondiale du côté des Alliés.

En 1942, après la mort soudaine du général Gott dans un accident d’avion, Churchill est contraint de nommer le général Montgomery au poste de commandant de la huitième armée, aux côtés du commandant suprême au Moyen-Orient, le général Alexander.

Le Premier ministre presse le nouveau commandant d’agir immédiatement, conscient que la perte de l’Afrique aurait mis fin à tous les espoirs britanniques d’hégémonie de Rommel sur le terrain, mais Montgomery temporise, évoquant péremptoirement l’idée que seule une supériorité absolue des forces sur l’ennemi aurait conduit à une victoire décisive en Afrique, comme son prédécesseur Auchinleck avait tenté en vain de le faire comprendre à Churchill.

Après avoir réorganisé le corps d’armée, renforcé par des dizaines de chars, de canons et d’avions Sherman américains, et face aux graves difficultés d’approvisionnement de l’Afrika Korps, Montgomery lance une offensive écrasante contre l’armée italo-allemande, la brisant à El Alamein.

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Les divisions italiennes Ariete et Folgore se sont battues sans relâche jusqu’à la fin et ont été détruites, tandis que Rommel a été contraint de se retirer en Tunisie, avec d’énormes pertes humaines et matérielles.

El Alamein a été une rédemption psychologique pour les Britanniques face à l’issue incertaine de la guerre jusqu’alors.

À la tête de la huitième armée, Montgomery est appelé pour la campagne d’Italie et peut avancer victorieusement jusqu’à Pescara.

En 1944, sous le commandement direct d’Eisenhower, Montgomery dirige le débarquement de Normandie, qui est réalisé avec des moyens impressionnants et exécuté avec beaucoup d’habileté, là encore avec une force disproportionnée.

Cependant, la marche vers l’Allemagne n’est pas exempte d’erreurs tactiques imputables au général : l’opération Market Garden a coûté à Arnhem le sacrifice de trois divisions sans produire les résultats escomptés et la contre-offensive de von Runstedt dans les Ardennes a été à peine contenue.

Les relations avec Eisenhower, déjà tendues au moment du débarquement en Normandie, se dégradent encore : Montgomery accuse le commandant américain d’avoir permis aux Soviétiques de conquérir Berlin par son indécision.

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En 1945, après avoir libéré Bruxelles, la Westphalie, Hanovre et Lübeck, Montgomery accepte la reddition sans condition du secteur germanique du nord-ouest et, en 1946, il est nommé chef d’état-major de l’armée britannique.

Aimé de ses hommes, rigoureux dans son autodiscipline, bien que caractéristiquement libéral dans l’uniforme et l’étiquette (il a rendu célèbre le manteau à capuche avec des boutons et des lacets en bois qu’il portait en toute occasion et qui a pris son nom), Montgomery reste dans les mémoires pour ses convictions manichéennes impitoyables envers ses ennemis (en particulier les Italiens, considérés comme des lâches et qui n’ont jamais été de véritables co-belligérants même après l’armistice), mais aussi envers les alliés américains.

Ses mémoires ont suscité une grande controverse dans le monde entier et ont ajouté à sa réputation d’Anglais pur jus.

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