Dwight D Eisenhower

Dwight D. Eisenhower est né en 1890 dans une maison à deux étages située à l’angle de Lamar Avenue et de Day Street à Denison, au Texas (États-Unis), avant de déménager à Abilene, au Kansas (États-Unis), où il grandira.

Troisième d’une famille de sept enfants, très sportif et travailleur, il est nommé à l’académie militaire américaine de West Point, dans l’État de New York, aux États-Unis, en 1911. Il a obtenu son diplôme et a été commissionné au Texas, aux États-Unis, en tant que sous-lieutenant.

Pendant son séjour au Texas, il rencontre Mamie Geneva Doud, qu’il épouse en 1916. Au début de sa carrière, il a servi sous les ordres du général John Pershing, du général Douglas MacArthur et du général Walter Krueger.

Eisenhower et George Patton étaient des amis proches des décennies avant de devenir des noms connus, car ils ont tous deux joué un rôle dans le développement de la guerre des chars dans l’armée américaine. Ils étaient loyaux et se faisaient confiance, et il était entendu qu’en cas de guerre, ils se battraient côte à côte.

Après l’attaque de Pearl Harbor qui a officiellement fait entrer les États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, Eisenhower a été rappelé à Washington DC par George Marshall pour servir en tant qu’officier dans l’état-major de planification de la guerre. Son expérience dans les îles Philippines l’a conduit à devenir l’un des premiers conseillers du théâtre du Pacifique à Washington.

Bien qu’il n’ait eu aucune expérience de commandement sur le terrain jusqu’à présent dans sa carrière, il est nommé commandant en chef des forces alliées en Afrique du Nord. Bien que Marshall pense qu’Eisenhower puisse être un bon stratège, ses compétences politiques croissantes et sa loyauté sans faille ont joué un rôle clé dans cette nomination.

Après avoir remporté des succès en Afrique du Nord puis sur l’île italienne de Sicile, il craignait initialement d’être ramené aux États-Unis pour remplacer George Marshall (qui était candidat pour diriger l’invasion prévue de la Manche de la Grande-Bretagne vers la France) et d’être à nouveau coincé derrière un bureau, mais il a finalement été choisi pour diriger l’invasion de la France et les campagnes suivantes.

A cette époque, Eisenhower et Patton ont commencé à s’éloigner. Alors que la personnalité agressive de Patton a peu changé, Eisenhower, selon Patton, est devenu moins humble à mesure que les responsabilités et la notoriété d’Eisenhower augmentaient.

Patton critiquait également l’anglophilie d’Eisenhower, estimant que ce dernier dépréciait souvent ses propres compatriotes afin de faire progresser les relations américano-britanniques.

Cependant, la plupart des critiques de Patton à l’égard d’Eisenhower étaient cachées dans son journal intime ; par exemple, le 18 février 1944, il avait écrit que « j’aimerais que Ike soit plus un soldat et moins un politicien » et le 1er mars 1944 « Ike a trop bu et est solitaire ».

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Bernard Montgomery était en quelque sorte l’homologue d’Eisenhower du côté britannique. Bien qu’anglophiles aux yeux de Patton, Eisenhower et Montgomery ne s’entendaient pas, et le premier chapitre désagréable remonte au premier jour de leur rencontre, au cours duquel Eisenhower a fumé une cigarette dans le quartier général de Montgomery sans se rendre compte que Montgomery méprisait la fumée de cigarette, et Montgomery a grondé Eisenhower pour qu’il l’éteigne, comme si Eisenhower était bien inférieur à lui.

La tension entre eux augmentera lorsque Eisenhower deviendra l’officier supérieur de Montgomery, mais ils resteront aussi cordiaux que possible l’un envers l’autre, comme le montre cette lettre écrite par Montgomery après la fin de la guerre européenne :

Cher Ike,

Maintenant que nous avons tous signé à Berlin, je suppose que nous allons bientôt commencer à gérer nos propres affaires. Je voudrais, avant que cela n’arrive, dire que cela a été un privilège et un honneur de servir sous vos ordres. Je dois beaucoup à vos sages conseils et à votre bienveillante tolérance. Je suis bien conscient de mes propres lacunes et je suppose que je ne suis pas un subordonné facile ; j’aime suivre ma propre voie.

Mais vous m’avez gardé sur les rails dans les moments difficiles et orageux, et vous m’avez beaucoup appris.

Pour tout cela, je vous suis très reconnaissant. Et je vous remercie pour tout ce que vous avez fait pour moi.

Votre ami très dévoué,

Monty

Avant même la fin de la guerre, Eisenhower était certain de vouloir punir l’Allemagne pour son agression. Lors d’une conversation avec le secrétaire américain au Trésor Henry Morgenthau, Eisenhower a déclaré qu' »il ne doit y avoir aucun doute sur qui a gagné la guerre ». L’Allemagne doit être occupée. En outre, le peuple allemand ne doit pas échapper à un sentiment de culpabilité, de complicité dans la tragédie qui a englouti le monde. »

Il insiste sur le fait que l’Allemagne doit être punie de manière juste et équitable, que l’occupation doit installer un sentiment de culpabilité dans l’esprit du peuple allemand et que l’occupation doit être menée sans épuiser les ressources américaines.

Eisenhower était connu pour passer du temps avec les soldats au front afin de leur faire sentir que leurs supérieurs se souciaient de leur condition. Il était convaincu que si les commandants ne prenaient pas le temps de parler aux soldats, ils s’éloigneraient des troupes, perdant ainsi leur efficacité au combat et leur capacité à maintenir le moral.

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Le temps qu’il a passé avec les hommes de la 101e division aéroportée américaine avant que les troupes ne décollent pour un paradis en Normandie, en France, est devenu populaire, mais il y a eu de nombreuses autres occasions où le commandant suprême des forces alliées a visité les lignes de front. Lors d’un de ces voyages, il a rendu visite à des troupes de la 29e division d’infanterie américaine en France, où le mauvais temps a transformé le sol en boue, et a fait tomber le général sur le dos après un faux pas glissant.

« D’après les éclats de rire qui ont suivi, je suis sûr qu’aucune autre rencontre que j’ai eue avec des soldats pendant la guerre n’a été plus réussie que celle-là », se souvient-il, parfaitement conscient que cette chute, aussi embarrassante soit-elle, ne le faisait pas paraître différent du soldat ordinaire, comblant ainsi le fossé entre le général et ses troupes.

Cependant, sa popularité auprès des troupes n’a pas été un succès instantané ; il lui a fallu beaucoup de temps pour développer la capacité de créer des liens avec ses soldats de première ligne. L’une de ses premières tentatives d’engagement avec les troupes en tant que général a été plutôt désastreuse.

Alors que les troupes américaines embarquent à Bizerte, en Tunisie, pour la Sicile, en Italie, Eisenhower apparaît sur le quai dans un uniforme soigneusement repassé et dans une voiture rutilante avec un séduisant chauffeur britannique, Kay Summersby. Il a salué de loin en guise d’encouragement, mais a reçu en retour des jurons des troupes américaines.

Par sa façon de se présenter, il donnait faussement aux troupes l’impression d’appartenir à une classe sociale supérieure, trop bien pour s’habiller comme le simple soldat et trop important pour se mêler à eux ; cela ne faisait que renforcer l’idée des hommes que les généraux étaient des dieux assis dans la sécurité de l’arrière, vivant une guerre totalement différente de celle menée par les hommes au front.

Le message qu’il a adressé au personnel allié qui était « sur le point d’embarquer pour la grande croisade » en Normandie n’a pas non plus eu l’effet escompté. « C’était insignifiant, impersonnel et rien pour la plupart des hommes », a écrit Robert Rogge. « Ike était en Angleterre, et l’Angleterre appartenait à un autre monde, plus sûr. [Des hommes étaient à bord de navires, naviguant vers ils ne savaient quoi. »

La rumeur veut qu’Eisenhower ait eu une liaison extraconjugale avec son chauffeur Kay Summersby. De nombreux généraux avec lesquels Eisenhower a travaillé en étroite collaboration pendant la guerre étaient méfiants, et Summersby l’a affirmé en 1969, après la mort d’Eisenhower. L’existence d’une relation romantique entre Eisenhower et Summersby fait encore l’objet de débats aujourd’hui.

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La relation d’Eisenhower avec la presse était intéressante. Bien qu’il soit convaincu qu’un commandant doit garder le secret pour remplir ses fonctions, il était connu pour être le commandant qui cachait le moins d’informations à la presse. Eisenhower pensait que les informations diffusées au peuple américain en temps voulu donnaient un coup de fouet au moral sur le front civil.

« Les civils ont le droit de savoir tout ce qui concerne la guerre et qui ne doit pas être tenu secret en raison de l’impératif de sécurité militaire », a-t-il déclaré. À un moment donné de la guerre, pas moins de 943 journalistes, au front ou à l’arrière, travaillaient sur le théâtre d’opérations européen pendant la Seconde Guerre mondiale.

Après la guerre, Eisenhower devient président de l’université Columbia à New York, aux États-Unis, puis commandant suprême des forces de l’Organisation du traité de l’Atlantique Nord (OTAN). En 1953, il devient le 34e président des États-Unis. À ce poste, il a tenté de désamorcer la guerre froide.

En 1953, il obtient la signature d’une trêve entre les deux factions coréennes, divisant la Corée en deux pays au niveau du 38e parallèle. Les États-Unis et l’Union soviétique stockant des bombes à hydrogène destructrices, Eisenhower propose de partager les plans militaires entre les deux rivaux, bien que cela ne soit pas accepté par les Soviétiques.

Sur le plan intérieur, Eisenhower poursuit les programmes du New Deal et du Fair Deal, soutient l’effort de déségrégation dans les écoles et l’armée, et lance un programme de prêt d’uranium américain aux nations incapables d’enrichir leur propre matière radioactive à des fins de production d’énergie (programme « Atomes pour la paix »).

Eisenhower est décédé le 28 mars 1969.

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