Fritz Todt

Ingénieur brillant et vétéran de la Première Guerre mondiale, le Dr Fritz Todt a été l’une des premières recrues du parti nazi. Il avait adhéré au parti en 1923 et, à partir de juin 1933, en tant qu’inspecteur général des routes allemandes, il avait dirigé la construction du nouveau réseau autoroutier de 6 000 kilomètres prévu en Allemagne.

Chouchou d’Hitler, il est nommé en 1934 directement responsable auprès d’Adolf Hitler de toutes les questions technologiques ; sa position officielle de général plénipotentiaire pour la construction lui confère un rôle central dans le remodelage physique du nouvel ordre sous tous ses aspects.

Il a également dirigé une nouvelle organisation d’ingénierie d’entreprise, le Chief Technology Office, qui a regroupé les 300 000 ingénieurs de la société sous son égide. La vision de Todt en matière de technologie était tout à fait cohérente avec la vision des nazis d’une société qui serait basée sur la réussite de la communauté et non sur l’appartenance de classe.

La technologie allemande devait devenir « un pilier de l’État total », fournissant les moyens techniques pour assurer la survie et le développement national tout en comblant le fossé moderniste entre la technologie et la culture.

Le 28 mai 1938, Hitler ordonne à Todt de construire le Westwall (ligne Siegfried), une ligne de 5 000 casemates en béton, le long de la frontière avec les Pays-Bas, la Belgique, le Luxembourg et la France, qui doit être achevée pour le 1er octobre, à temps pour repousser toute attaque française qui pourrait se matérialiser en réponse à l’invasion prévue de la Tchécoslovaquie par Hitler.

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Pour accomplir cette tâche gigantesque, Todt mobilise, le 22 juin, 1 000 entreprises de construction privées employant un demi-million de travailleurs dans 22 formations de gestion de la construction (Oberbauleitungen) au niveau de la brigade.

Dans un discours prononcé le 18 juillet, Hitler les a baptisés l’Organisation Todt. Au cours de l’hiver 1938-9, les fortifications du mur de l’Ouest consommeront un tiers de toute la production allemande de ciment.

Les travaux se poursuivront jusqu’à la capitulation française en juin 1940. Les ingénieurs de Todt ne construisent pas seulement des routes, mais aussi de nombreuses autres infrastructures et, plus tard, des fortifications militaires, en utilisant souvent des bataillons de travailleurs pénitentiaires pour effectuer le travail.

Le 9 décembre 1938, Todt est nommé commissaire général aux industries de la construction et le 4 septembre 1939, il déclare que l’Organisation Todt fonctionnera comme une organisation de construction de forteresse, employant des entreprises de construction organisées selon des critères militaires, avec l’ingénieur en chef Xaver Dorsch (1899-1986) comme adjoint et commandant opérationnel.

En Pologne, quelque 40 000 soldats de l’Organisation Todt ont été employés comme troupes de construction de routes (Strassenbautrupps) et de ponts (Brückenbautrupps) pour réparer et améliorer les communications endommagées lors des combats. Ils ont également défriché des sites et construit des bâtiments administratifs et des logements pour les forces d’occupation allemandes, en utilisant des bataillons juifs recrutés par les Conseils juifs polonais.

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Le 17 mars 1940, Todt, bien qu’inexpérimenté dans le domaine militaire, acquiert davantage de pouvoir lorsque Hitler le nomme Reichminister of Armaments and Munitions pour tenter d’organiser la production d’armes de l’armée, mais il n’a pas voix au chapitre en ce qui concerne la production d’avions (qui est jalousement gardée par l’incompétent Ernst Udet), et ses relations avec les chefs de l’armée et les industriels sont mal définies et conflictuelles.

Pour la campagne occidentale de sept semaines, les Oberbauleitungen du mur occidental ont été reformés en unités mobiles de première ligne (Frontoberbauleitungen) et affectés aux états-majors du génie de l’armée.

Les 13 500 travailleurs de première ligne (frontobeiter) des huit unités du groupe d’armées A ont construit 324 ponts et réparé 3 000 kilomètres de routes dans le nord de la France, employant 1 600 travailleurs français (à trois marks par jour).

Dans l’est de la France, 8 650 travailleurs des cinq unités rattachées au groupe d’armées C ont construit 157 ponts, souvent sous le feu des canons de la ligne Maginot, et ont remplacé les panneaux de signalisation qui avaient été détruits par les troupes françaises en retraite.

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En novembre 1940, quelques jours après le retour de Viatcheslav Molotov à Moscou, Hitler autorise Todt à commencer les travaux sur un terrain de 250 hectares dans une forêt près de la ville de Rastenburg en Prusse orientale.

Les travaux commencent immédiatement sur un vaste complexe de bureaux, de bunkers et de salles de conférence, déguisé en usine chimique : Askania Nord. Hitler choisit le nom de Wolfsschanze (la tanière du loup) comme quartier général de l’invasion prévue de la Russie.

Le 8 février 1942, Todt est tué dans un accident d’avion près du quartier général du front oriental d’Hitler. Ses fonctions seront reprises par l’architecte et confident d’Hitler, Albert Speer, qui passait par le quartier général quelques heures après la mort de Todt.

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