La bataille des îles Kouriles

L’AllaBatdes îles Kouriles, également connue sous le nom de Invasion des Kouriles ou Opération de débarquement des Kouriles, était une opération militaire de l’Union soviétique visant à s’emparer des Kouriles du Japon entre le 18 août et le 1er septembre 1945, dans le cadre de l’opération Tempête d’août, alors que les plans de prise d’Hokkaido avaient été abandonnés.

La base de l’opération était les opérations précédentes réussies de l’armée soviétique en Mandchourie et au sud de Sakhaline (opération Sakhaline Sud).

L’opération a été menée par le 87e corps d’infanterie (commandé par le lieutenant général de la Garde A.S. Ksenofontov) de la 16e armée (commandée par le lieutenant général L.G. Cheremisov) du 2e front d’Extrême-Orient et comprenait des éléments de la zone de défense du Kamtchatka (commandée par le maj. dirigée par le Major Général A.R. Gnuchko), des navires de guerre et des navires de transport de la base militaire de Petropavlovsk-Kamchatsky (commandée par le Capitaine D.G. Ponomarjov) et a été soutenue par la 128ème division aéroportée (78 avions).

Au total, la force d’attaque aurait compté environ 9 000 soldats et officiers, 60 navires, une centaine d’avions et 205 pièces d’artillerie de mortier.

La défense des îles était sous le commandement du commandant japonais, le lieutenant général Tsutsumi Fusaki, et se composait de la 91e division d’infanterie japonaise à Shashukotan (Shiasjkotan), Paramushiro (Paramushir), Shumushu (Shumushu) et Onekotan, la 42e division à Simushiro (Simushir), le 41e régiment indépendant à Matsuwa (Matua), la 129e brigade indépendante à Uruppu (Uruppu) et la 89e division d’infanterie à Etorofu (Uruppu) et Kunashiri (Kunashir).

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L’effectif total des troupes aurait été de plus de 80 000 hommes, avec 60 chars et 600 avions, répartis sur 9 aérodromes. La principale force de troupes se trouvait à Shumushu (environ 8 500 hommes).

Le plan d’attaque des dirigeants soviétiques prévoyait un débarquement surprise avec des véhicules amphibies au nord-ouest de Shumushu, suivi d’une progression rapide vers la base navale de Kataoka (l’actuel Bakhkovo) et l’aérodrome de Miyoshino, afin de s’emparer rapidement de l’île et de l’utiliser comme tête de pont pour conquérir les autres îles kurdes au sud-est.

Le 18 août, l’attaque sur Shumushu a commencé. Deux navires côtiers, le mouilleur de mines Ochotsk, 17 navires de transport et 16 péniches de débarquement ont débarqué avec près de 9 000 marins, soldats et officiers sur la côte nord-ouest de Shumushu et au nord de Paramushiro. La préparation des dirigeants soviétiques s’est avérée inadéquate.

Par exemple, sur les 1 500 hommes de la première unité de débarquement à Shumushu, seuls 600 parvinrent à débarquer, principalement parce que la péniche de débarquement laissait les soldats sortir à 200 mètres du rivage dans une eau à 0°C.

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La lutte acharnée pour l’île a duré jusqu’au 19 août, date à laquelle les dirigeants japonais des îles de Shumushu, Paramushiro et Onekotan se sont rendus.

Selon les sources soviétiques, la bataille a coûté la vie à plus de 1 500 soldats de l’Armée rouge et 1 000 soldats japonais (selon les sources japonaises, 3 000 morts et blessés soviétiques et 600 morts et 500 à 700 blessés japonais).

400 ouvrières japonaises ont réussi à quitter l’île de Shumushu juste à temps pendant la bataille.

Le 23 août, les troupes japonaises signent la reddition dans le cadre de la capitulation générale du Japon. Aucune autre résistance n’a été offerte les jours suivants.

Un détachement de troupes de la 113e brigade d’infanterie indépendante (commandée par le capitaine-lieutenant G.I. Broenshtejn) effectue un débarquement à Rubetzubaai sur l’île d’Etorofu.

Le même jour, des éléments du 87e corps d’infanterie avec des torpilleurs, des dragueurs de mines et des navires de transport (en provenance d’Otomari sur Sakhaline) débarquent à Kunashiri, Shikotan et les cinq petites îles de Sibotzu, Taraku-Shima, Uri-Shima, Akiuri et Suiseto.

Le débarquement à Etorofu a été suivi par le débarquement de la 355e division d’infanterie sur l’île plus petite d’Uruppu le 24. Le 26 août, la garnison japonaise de Matsuwa est désarmée ; Simushiro est prise un jour plus tard.

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Le 31 août, la garnison d’Uruppu est désarmée. Les jours suivants, toutes les autres îles des Kouriles, y compris les îles Chabomai, ont été occupées par les troupes soviétiques.

Quelque 20 000 soldats et officiers japonais ont été tués dans la bataille. On sait peu de choses sur les chiffres du côté russe.

Les 60 000 soldats japonais restants ont été capturés et envoyés dans des camps de goulag en Sibérie, comme le champ de bataille de Sevvo, et certains d’entre eux ne sont jamais revenus. En 1949, les prisonniers de guerre restants ont été remis au Japon.

Au cours de la bataille des îles Kouriles, l’armée soviétique a également capturé 300 canons et mortiers et 60 chars. Neuf hommes ont reçu le titre de Héros de l’Union soviétique pour leur bravoure.

Il convient de noter que les îles Kouriles du sud sont toujours contestées par le Japon et font l’objet du conflit des Kouriles entre la Russie et le Japon.

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