Objectif Birmanie

Errol Flynn dirige un groupe de parachutistes américains en Birmanie pendant la Seconde Guerre mondiale lors d’une expédition de pré-invasion dans  » Objectif Burma « , sorti en Blu-ray par la Warner Archive Collection.

La mission des parachutistes est de sauter en parachute en Birmanie derrière les lignes ennemies, de détruire une station radar japonaise et de se rendre sur une ancienne piste d’atterrissage britannique pour être récupérés et renvoyés à leur base en Inde.

Tout se passe comme prévu et ils parviennent à détruire l’installation radar sans faire de victimes. Mission accomplie. Ce ne serait pas vraiment un film si les choses se terminaient par une mission réussie et un sauvetage.

Naturellement, les Japonais sont sur l’aérodrome, prêts à détruire l’avion de transport C-47 qui arrive bientôt. Flynn leur ordonne d’abandonner l’avion plutôt que de risquer sa destruction et conduit ses hommes vers une position plus défendable dans la jungle.

Flynn est le chef de l’expédition, le capitaine Nelson, qui mène ses hommes d’un endroit de la jungle à un autre, y compris un village birman et un plateau montagneux où ils espèrent entrer en contact avec les forces alliées et être secourus.

Les tentatives de largage de fournitures pour l’expédition sont vaines, car les Japonais sont toujours un pas derrière eux ou attendent pour leur tendre une embuscade. Les pertes s’accumulent, les soldats américains succombant aux blessures, aux maladies, à la faim et à la soif.

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Réalisé par Raoul Walsh dans son style grinçant habituel, il est surtout connu pour des drames policiers classiques comme « High Sierra » et « White Heat », ainsi que pour des aventures marquantes comme « They Died With Their Boots On », « Desperate Journey » et « Don Juan » (ces trois derniers avec Flynn).

« Objectif Birmanie » offre une superbe performance de Flynn en milieu de carrière, soutenu par une belle distribution. Le scénario est de Ranald MacDougall et Lester Cole, à partir d’une histoire d’Alvah Bessie qui pourrait être basée sur la véritable opération Loincloth, une opération britannique en Birmanie en 1943.

Selon IMDb, le producteur Jerry Wald a déclaré que le scénario d' »Objectif Birmanie » était partiellement tiré de « Northwest Passage », un film de la MGM datant de 1940. Henry Hull est excellent dans le rôle du correspondant de guerre américain Mark Williams, qui rejoint l’opération en tant que « vieil homme » qui promet de raconter son histoire.

La distribution est complétée par plusieurs seconds rôles et acteurs de caractère, notamment George Tobias, qui apporte une touche comique dans le rôle du caporal Gabby Gordon. Les principales critiques de ce film sont l’utilisation évidente de scènes sonores hollywoodiennes et les lieux de tournage en Californie plutôt que dans les jungles de Birmanie.

L’apogée du film se déroule clairement en Californie et non dans la jungle. La guerre était toujours en cours lorsque le film a été réalisé, vous pouvez donc pardonner l’absence de lieux dans la jungle. L’autre critique, et c’était un gros problème au moment de la sortie du film en février 1945, est que les Américains n’ont pas vraiment joué un grand rôle dans la libération de la Birmanie.

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Il s’agissait en grande partie d’une opération britannique et australienne, à l’exception du général Merrill et de ses Maraudeurs, qui étaient également des conseillers pour ce film. Leur histoire sera racontée dans « Merrill’s Marauders », et sera publiée en 1962.

Les Britanniques ont été tellement indignés qu’ils ont interdit la sortie de « Target, Burma » au Royaume-Uni pendant sept ans. Hollywood n’a pas retenu la leçon et a procédé à un changement similaire lors de la sortie en 2000 de « U-571 », sur l’opération visant à capturer une machine de cryptage Enigma nazie.

Le seul problème avec l’opération navale entièrement américaine décrite dans le film est qu’en réalité, il s’agissait d’une opération entièrement britannique de la Royal Navy.

Flynn, comme John Wayne, a été critiqué pour ne pas avoir servi pendant la Seconde Guerre mondiale, mais pour avoir joué des héros militaires dans les films. L’Australien Flynn a essayé de s’engager, mais a été rejeté en raison de problèmes de santé que la Warner Bros. a gardés secrets pour ne pas affecter les recettes du box-office de Flynn.

Flynn, connu pour sa consommation d’alcool et son image de « mauvais garçon », s’est bien comporté pendant la majeure partie de la guerre afin de se concentrer sur le moral du front intérieur et de faire amende honorable pour son absence de service militaire. Flynn s’en sort bien ici et j’ai apprécié ce drame militaire.

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Le film dure 142 minutes, mais semble plus court car l’action est rapide. Le Blu-ray est superbe et comprend la bande-annonce, ainsi que quelques informations sur l’époque de la Seconde Guerre mondiale que certains, dont le présent auteur, ont trouvé fascinantes.

Le premier est « The Tanks Are Coming », un court-métrage de 1941 avec George Tobias, Richard Travis et Gig Young. Le second est « The Rear Gunner » de 1943, avec Burgess Meredith et Ronald Reagan. Le film est recommandé aux amateurs d’Errol Flynn et de drames militaires de guerre.

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