Opération Anthropoïde

La vérité est peut-être plus étrange que la fiction, mais il existe des histoires vraies qui ne sont pas du tout étranges, mais qui montrent ce que l’humanité peut être de mieux, et de pire. C’est le cas du film Opération Anthropoid.

Toutes les histoires de ce genre ne restent pas longtemps dans les mémoires, et celle-ci est encore relativement bien connue en Europe de l’Est, mais c’est une histoire qui mérite d’être racontée.

Après que les accords de Berlin ont remis ce qui s’appelait alors la Tchécoslovaquie à l’Allemagne nazie pour qu’elle serve de combustible à la machine de guerre à venir, Prague est devenue une ville occupée et toute la région a été dirigée d’une main de fer.

Dans ce poing se trouvait Reinhard Heydrich (Bothe), l’un des auteurs de la solution finale d’Adolf Hitler et qui allait être connu comme le boucher de Prague.

Le gouvernement tchèque en exil décide de faire un coup d’État et envoie une équipe de parachutistes dans la banlieue de Prague avec pour mission d’assassiner Heydrich. L’équipe est dirigée par Josef Gabcik (Murphy) et Jan Kubis (Dornan), deux soldats tchèques.

Les choses tournent mal dès le départ : Kubis se blesse au pied lors de l’atterrissage et les deux résistants envoyés pour les rejoindre se révèlent être des collaborateurs des nazis. Les deux soldats ont échappé de justesse à la mort.

Ils ont finalement trouvé des membres légitimes de la résistance à Prague, mais la situation y était très chaotique. Il y avait peu ou pas d’informations à portée de main ; la ville était soumise à de sévères restrictions et les gens étaient raflés et emprisonnés en toute impunité. Il y avait des infiltrés partout et savoir à qui faire confiance n’était pas une tâche facile.

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L' »oncle » Hajsky (Jones) essayait de s’organiser d’une manière ou d’une autre dans tout cela, mais la plupart de ses hommes avaient été arrêtés. Il a installé les deux parachutistes dans la maison des Moravec, dont la mère (Mihulová) était membre de la résistance et le fils Ata (Milner) fidèle à la cause.

Pour ne pas éveiller les soupçons sur les nouveaux arrivants, on leur a donné des épouses : Marie (Le Bon) pour Josef et Lenka (Gerislová) pour Jan.

La supercherie s’est avérée beaucoup plus réussie, puisque les deux couples ont commencé à tomber amoureux pour de vrai. La guerre peut être un grand accélérateur de romance.

Cependant, dans l’atmosphère répressive de Prague, mener à bien leur mission n’est pas chose facile et, avec peu de contacts avec leur gouvernement et presque aucun renseignement, les deux hommes ont du pain sur la planche.

Ce qui allait se passer allait devenir l’un des plus grands exemples d’héroïsme de la guerre et reste à ce jour une source de fierté nationale pour les Tchèques.

Il n’est pas facile d’écrire une critique d’un film qui traite de l’histoire réelle comme c’est le cas pour Opération Anthropoïde. Bien que l’on ne veuille pas donner de spoilers à ceux qui ne sont pas au courant du déroulement de l’histoire, il est difficile d’écrire sur le film sans révéler au moins quelques points de l’intrigue.

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Il suffit de dire qu’Ellis et sa compagnie nous ont donné un film dont la précision historique est meilleure que celle de presque tous les films que j’ai vus ; cependant, c’est une arme à double tranchant.

Operation Anthropoid traîne parfois en longueur, surtout dans la première moitié. Une fois la tentative d’assassinat effectuée, le film entre vraiment dans le vif du sujet et Ellis nous offre de très bonnes séquences de suspense et l’une des meilleures fusillades depuis le climax de Butch Cassidy and the Sundance Kid. Murphy et Dornan sont de bons acteurs et disposent d’un matériel exceptionnel pour travailler.

Les deux hommes sont imparfaits, aucun n’est un super-héros, et tous deux ont le genre de doutes et de fragilités que les vrais héros doivent surmonter pour accomplir des choses extraordinaires.

Ceux qui connaissent l’histoire derrière le celluloïd verront les choses très différemment de ceux qui ne sont pas familiers avec l’histoire ; même ce dernier groupe, cependant, peut trouver le sens de la spirale vers une conclusion finale quelque peu écrasante.

Nous savons tous que le Titanic va couler avant même de voir le film ; c’est la façon dont il y parvient et les survivants qui font de ce film un classique.

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En tant que film, Opération Anthropoïde est une excellente leçon d’histoire. Cependant, cela ne se traduit pas toujours par un divertissement, à moins que vous ne soyez diverti par l’histoire et, heureusement, je le suis. J’ai trouvé le film fascinant et cela m’a suffisamment motivé pour faire des recherches sur la véritable opération Anthropoid, et là, j’ai découvert que les réalisateurs s’en tenaient assez fidèlement aux faits de l’incident, ce qui est admirable, même si parfois ils semblent vouloir sacrifier le divertissement à l’exactitude.

Je pense que les deux auraient pu mieux coexister, comme le montre clairement la dernière moitié du film ; si la première moitié avait pu capter la tension de la seconde, ce film aurait été un candidat évident à l’un des meilleurs films de l’année.

Malheureusement, Operation Anthropoid tarde à décoller, et devra donc rester un film de guerre solide et fidèle à l’histoire, imparfait, mais qui vaut la peine d’être vu.

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