Le dernier obstacle

Dans Le dernier obstacle ou Hannibal Brooks (1969), le soldat britannique Stephen Brooks (Oliver Reed) a des problèmes avec son véhicule blindé derrière les lignes ennemies dans l’Allemagne de la Seconde Guerre mondiale. Alors qu’il parvient à le faire fonctionner, il rencontre d’autres problèmes lorsqu’il est arrosé de balles par une patrouille allemande qui le capture, disant à Brooks que pour lui, la guerre est terminée.

Brooks, qui n’a jamais été le plus engagé des soldats, est ravi et espère passer le reste du conflit dans un camp de prisonniers de guerre, bien qu’il aide le soldat américain Packy (Michael J. Pollard) dans sa tentative d’évasion du train qui les emmène au camp, tentative qui échoue presque immédiatement.

Cependant, quelque chose va bientôt entrer dans la vie de Brooks pendant son emprisonnement et le changer à jamais…

Michael Winner n’a pas toujours réalisé des thrillers sadiques et abrutissants, non, dans les années 1960, sa carrière semblait très prometteuse et, bien qu’on ne puisse pas l’accuser d’avoir été un échec financier, certains auraient souhaité qu’il continue sur la voie de l’excentricité.

Ici, en tant que producteur également, il a conçu l’histoire de The Last Obstacle avec Tom Wright, et le scénario a été écrit par les jeunes talents britanniques Dick Clement et Ian Le Frenais ; le résultat est un film de guerre excentrique, stupide, mais d’une certaine manière très agréable, malgré son incrédulité inhérente.

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Comme vous l’avez peut-être deviné d’après le titre anglais, Hannibal Brooks (qui rappelle Hannibal), la chose qui entre dans la vie de Brooks est un éléphant, car il se porte volontaire pour un travail subalterne au zoo de Berlin et se retrouve à s’occuper de Lucy, un adorable pachyderme.

Enfin, Brooks a de quoi s’inquiéter : la guerre ne l’émeut pas beaucoup plus qu’elle ne l’exaspère, mais sous le style reconnaissable de Reed, qui agit de manière sarcastique mais à peine posée, comme s’il était prêt à exploser à tout moment, nous pensons que cet homme a créé un lien.

Dans La dernière haie, l’éléphant semble ignorer qu’il joue dans un film et n’a pas grand-chose d’une star. Les amoureux des animaux se prendront d’affection pour lui, mais le scénario ne lui offre pas beaucoup de caractère.

Néanmoins, Brooks a finalement trouvé la femme de ses rêves, car il s’agit d’une drôle d’histoire d’amour entre un homme et un animal imposant et encombrant.

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Lorsque le zoo est bombardé, une des nombreuses scènes qui n’ont pas beaucoup de sens au-delà du fait de mettre Lucy en danger, Brooks est hors de lui, inquiet, et visiblement soulagé lorsqu’on lui dit d’accompagner l’éléphant à Innsbruck pour lui donner un nouveau foyer.

Cependant, lorsqu’ils font monter Lucy dans le train, un officier SS (Wolfgang Preiss) apparaît pour leur dire que les wagons sont réquisitionnés et que la seule solution que Brooks et le soldat nazi (Peter Carsten) peuvent trouver est d’accompagner Lucy à pied jusqu’à sa destination. Pas de camion disponible, donc ?

Le soldat grossier ne cache pas son aversion pour la créature, mais l’autre soldat, l’Autrichien Willi (Helmut Lohner), et la jeune Polonaise (Karin Baal) qui les accompagne, l’empêchent de se faire tirer dessus avec son fusil. Ces événements amènent Brooks à se battre avec le nazi, qui finit par mourir, ce qui ne plaît pas à Brooks, même s’il détestait cet homme.

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Ils doivent maintenant s’enfuir en Suisse, éléphant et tout, rencontrant occasionnellement Packy (Pollard dans sa forme la plus typique) et ses plans pour perturber la machine de guerre nazie dans des séquences absurdes qui mettent Lucy en danger une fois de plus.

Brooks parvient finalement à un accord avec Packy : il n’aime peut-être pas tuer, mais il reconnaît qu’il fait partie de la guerre, même s’il est du bon côté.

Il y a une poignée d’excellentes cascades dans The Last Hurdle qui animent les choses, et Brooks est un peu plus complexe que l’on pourrait s’y attendre, tout cela s’ajoute à une prise originale et colorée sur le film de guerre traditionnel basé sur le vol. Au fait, la musique de Frances Lai est excellente.

https://www.youtube.com/watch?v=_4-pLYOafvI

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