Le dernier baiser du Kaiser

Dans Le dernier baiser du Kaiser, un soldat allemand tente de déterminer si la résistance hollandaise a placé un espion pour s’infiltrer dans la maison du Kaiser Wilhelm en Hollande pendant le début de la Seconde Guerre mondiale, mais tombe amoureux d’une jeune juive hollandaise pendant son enquête.

Situé pendant la Seconde Guerre mondiale, Le dernier baiser de l’empereur raconte l’histoire d’un capitaine allemand au passé trouble, Stefan Brandt (Jai Courtney, des films Divergents), qui est envoyé pour protéger l’empereur Guillaume II en exil (la légende de l’écran Christopher Plummer, de Beginners et Danny Collins) aux Pays-Bas contre des espions britanniques qui seraient dans la région.

Brandt cherche des indices tout en gardant un œil sur le Kaiser, mais son plan se complique lorsqu’il rencontre une gouvernante nommée Mieke de Jong (Lily James de Pride and Prejudice and Zombies) et qu’ils entament une liaison passionnée.

Mieke, cependant, a ses propres secrets, et lorsque le commandant nazi Heinrich Himmler (Eddie Marsan) se présente pour une inspection/visite, ni elle ni Brandt ne savent à qui ils peuvent ou ne peuvent pas faire confiance.

Il y a des gens curieux derrière la caméra du Dernier Baiser du Kaiser. Le scénario a été adapté par le scénariste de la télévision britannique Simon Burke (« Liverpool 1 », « Chancer ») à partir du roman The Kaiser’s Last Kiss d’Alan Judd.

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Il n’est pas inhabituel qu’un scénariste de télévision travaille sur un long métrage, mais le réalisateur, David Leveaux, est un metteur en scène de théâtre vivant dont les seules réalisations cinématographiques sont des productions télévisées de pièces de théâtre.

À certains égards, sa mise en scène de style théâtral fonctionne, principalement dans le développement des personnages : la relation entre Brandt et Mieke est absolument incendiaire, et la tension entre le Kaiser et Himmler est également acceptable. La façon dont l’intrigue se déroule lentement et délibérément, avec tromperie après trahison après mensonge après secret, est également très théâtrale.

Là où Leveaux aurait besoin d’un peu d’aide, c’est dans les sections du film plus orientées vers l’action. Il y a beaucoup de tension, mais pas beaucoup de relâchement, surtout pour un film sur des espions et des assassins se déroulant dans une zone hostile pendant la Seconde Guerre mondiale.

Bien sûr, les fusils tirent et les gens courent, mais Leveaux n’est clairement pas un cinéaste d’action. Heureusement, il n’y a pas trop de séquences où il essaie : The Kaiser’s Last Kiss se concentre davantage sur les personnages, l’histoire et même la romance, plutôt que sur le sang et les explosions.

Le dernier baiser du Kaiser est suffisamment intriguant pour ne pas tomber dans les pièges typiques des films de guerre. Il semble qu’on ne puisse faire confiance à personne, et cela tient le public en haleine autant que les personnages. Il y a des doubles et triples trahisons en jeu tout au long de l’histoire, et même la relation entre Brandt et Mieke est suspecte ; tombent-ils amoureux l’un de l’autre, ou jouent-ils l’un contre l’autre pour survivre ?

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Après tout, ce n’est pas parce que Le dernier baiser du Kaiser est un film de guerre qu’il faut s’attendre à ce qu’il agisse comme tel. C’est un film à suspense et passionnant, mais pas de la même manière que Saving Private Ryan, Fury ou même The Monuments Men.

Dans Le dernier baiser du Kaiser, la chimie est explosive entre Lily James et Jai Courtney. Il y a beaucoup de tension sexuelle (et même un peu de défoulement) dans leurs personnages, mais tout cela est accompagné de suspicion et de malaise, comme si les deux veulent se faire confiance, mais ne savent finalement pas s’ils le peuvent.

Malgré leur scepticisme, ils ont aussi des ennemis communs dans la maison, et doivent donc travailler ensemble dans une trêve fragile qui profite aux deux. Courtney et James travaillent très bien ensemble à cet égard, et les regarder s’entraîner est fascinant.

Par exemple, lors d’une scène de dîner, Kaiser parle sans cesse de choses sans importance, et la caméra se déplace sur Brandt et Mieke, qui se regardent d’un air entendu chaque fois que le vieil homme aborde certains sujets, mais leurs yeux crient aussi d’appréhension, sachant que leur liaison serait fatale pour eux deux, pour des raisons différentes, si elle était découverte.

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Courtney et James (ainsi que Janet McTeer, de La femme en noir, qui joue l’épouse du Kaiser, la princesse Hermine) offrent une performance exceptionnelle. Lorsque Jai Courtney et Lily James sont ensemble à l’écran, Le dernier baiser du kaiser n’a pas besoin de bombes ou de balles ; le duo fournit suffisamment de puissance de feu à lui seul.

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