HMS Belfast

Le HMS Belfast est un croiseur léger de la Royal Navy qui a participé à la Seconde Guerre mondiale et à la guerre de Corée : Hms belfast. Il est actuellement ouvert au public à Londres sous la responsabilité de l’Imperial War Museum.

Lancé en mars 1938, le HMS Belfast a été mis en service par la Royal Navy en 1939, peu avant le début de la Seconde Guerre mondiale.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le HMS Belfast a participé au blocus de l’Allemagne, patrouillant dans les eaux du nord depuis la base navale de Scapa Flow, dans les îles Orcades. Après avoir intercepté avec succès le SS Cap Norte (un paquebot allemand) en 1939, le HMS Belfast est gravement endommagé par une mine la même année.

Pendant près de trois ans, le HMS Belfast n’a plus navigué au sein de la flotte, bien que pendant cette période, le navire ait été massivement révisé et modernisé. En fait, lorsqu’il est revenu au combat en 1943, le HMS Belfast était l’un des navires les plus redoutables de la marine et certainement le plus grand.

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À ce titre, il est désigné comme le navire amiral du 10e escadron de croiseurs, qui protège les convois arctiques à destination de l’Union soviétique.

Parmi les succès les plus importants du HMS Belfast, citons sa contribution au naufrage du croiseur de bataille allemand Scharnhorst pendant la bataille du Cap Nord en décembre 1943, son aide à la mise hors d’état de nuire de la dernière unité de surface lourde allemande, Tirpitz, en 1944 et sa participation à l’opération Neptune, l’élément naval du débarquement en Normandie, également en 1944.

À la fin et après la fin de la Seconde Guerre mondiale, le HMS Belfast a joué divers rôles en Extrême-Orient, notamment en aidant à évacuer les prisonniers des camps d’internement et en participant à des missions de maintien de la paix.

Le rôle suivant du HMS Belfast en temps de guerre a eu lieu dans les années 1950, pendant la guerre de Corée, où il a été l’un des premiers navires à entrer en action pour soutenir les troupes américaines et sud-coréennes.

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Cette entreprise exténuante devait prendre fin le 27 septembre 1952, après quoi le HMS Belfast a participé à quelques missions en temps de paix avant d’être finalement transféré à Londres en 1971.

Aujourd’hui, le HMS Belfast est un musée qui s’attache à raconter l’histoire fascinante du navire et l’histoire plus large des conflits du XXe siècle en Grande-Bretagne.

Situé sur la Tamise, les visiteurs peuvent découvrir ce qu’ont pu vivre les soldats à bord du HMS Belfast sur neuf ponts historiques, en montant les mêmes échelles et écoutilles que celles utilisées tout au long de sa longue carrière.

Un certain nombre d’expositions, telles que « Nourrir l’équipage », « La vie à bord » et « Servir les mers », détaillent les différents aspects de la vie d’un soldat à bord d’un navire.

Le HMS Belfast est situé sur la Tamise entre Londres et Tower Bridge et est accessible du côté de Southbank. La gare ferroviaire la plus proche est London Bridge, à moins d’un kilomètre, qui est desservie par des trains et des métros, tandis que les arrêts de bus les plus proches sont Abbots Lane et Hay’s Galleria, où s’arrêtent les services 47, 343 et 381.

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