Henschel Hs 126

Utilisé avec succès par la Légion Condor pendant la guerre civile espagnole, le Henschel 126 est rapidement devenu obsolète pendant la Seconde Guerre mondiale et a été retiré du front occidental pour être utilisé dans des rôles secondaires, tels que le remorquage de planeurs, et sur le front russe, où il affrontait des avions moins avancés sur le plan technologique.

Démontrant de bonnes caractéristiques de vol, le Hs 126 a remplacé ses prédécesseurs dépassés, les Heinkel He 45 et He 46, dans le rôle d’avion de reconnaissance à moyenne portée.

La production a cessé en 1941 et au total, quelque 600 exemplaires ont été produits, 100 avant la Seconde Guerre mondiale et 505 du 1er septembre 1939 à janvier 1941.

Il est entré en service en 1938 et, en septembre 1939, il avait remplacé tous les modèles précédemment utilisés pour devenir l’avion de reconnaissance standard à moyenne portée de la Luftwaffe : (Henschel hs 126). Pendant la campagne de Pologne, il a été utilisé dans 13 escadrons et a également été employé dans des opérations de bombardement en plus des tâches plus habituelles de reconnaissance, d’observation et de contrôle des tirs d’artillerie.

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En mai 1940, il est massivement employé lors de l’attaque de la France, confronté à une forte opposition d’un grand nombre de chasseurs modernes, le Hs 126 subit de très lourdes pertes sur ce front (20 pertes sont enregistrées dans les 11 jours du 10 au 21 mai). Il est donc décidé de mettre en production le nouveau Focke Wulf Fw 189, mais il ne sera pas disponible en nombre suffisant avant 1942.

A la fin de la campagne de France, une escadrille est transférée en Afrique du Nord, où elle reste en service jusqu’en août 1942.

Pour l’opération Barbarossa, l’opération d’attaque de l’Union soviétique, la Luftwaffe disposait de 47 escadrons équipés du Hs 126 ; au cours des premiers mois, l’armée de l’air allemande a réussi à prendre le contrôle de l’air, mais l’appareil était encore trop vulnérable et, après un certain temps, il a commencé à subir de lourdes pertes.

Au printemps 1942, les premiers Fw 189 et les nouveaux appareils commencent à arriver, et à la fin de l’année 1942, tous les escadrons de première ligne ont terminé leur remplacement. Les exemplaires survivants étaient utilisés pour la formation ou le remorquage de planeurs.

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Le Henschel Hs 126 était un appareil présentant de bonnes caractéristiques générales pour son rôle. En particulier, la version de série du B1 adoptait un moteur plus puissant et permettait de meilleures caractéristiques de vol, notamment à haute altitude.

Principales variantes du Henschel Hs 126

  • Henschel 126 V1-V3 : prototypes utilisés pour l’évaluation, quelques différences ont été constatées au niveau du train d’atterrissage, de la queue et du moteur, qui sur le V2 était équipé d’un turbocompresseur.
  • Henschel 126 A-0 : 10 exemplaires de présérie, équipés de moteurs BMW Fafnir. Ils ont été utilisés en service au printemps 1938 et ont été appréciés par les équipages.
  • Henschel 126 A-1 : première variante de série, la pénurie de moteurs Fafnir oblige à passer au BMW 132, capable de fournir 890 ch au décollage. Il était armé de deux mitrailleuses 7.92, une dans le chasseur et une pivotante utilisée par l’observateur. La variante A-1 a été utilisée pendant la guerre civile espagnole.
  • Henschel 126 B-1 : En 1939, les moteurs BMW Fanfir initialement prévus sont enfin disponibles et adoptés en série. Bien qu’il ait une puissance de décollage théoriquement similaire à celle du A-1 (900 ch contre 890), le nouveau moteur était meilleur, permettant des décollages plus courts et de meilleures performances en altitude. Le B-1 était également équipé d’un matériel radio amélioré, le FuG 17 VHF.

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