Maxwell Taylor

Soldat et homme d’État accompli, la carrière de Maxwell Davenport Taylor a traversé certains des moments les plus importants du 20e siècle.

Diplômé de l’Académie militaire américaine en 1922, l’ascension régulière de Taylor dans les rangs l’a conduit à la 82e division aéroportée, où il a été chef d’état-major sous les ordres de Matthew Ridgeway : (Maxwell taylor). Il a également servi en tant que commandant de l’artillerie de la division lors des opérations en Sicile et en Italie.

Taylor n’est pas partisan de laisser ses soldats prendre tous les risques de la guerre. On lui attribue le mérite d’être allé « derrière les lignes ennemies 24 heures avant l’invasion alliée de l’Italie (1943) pour s’entretenir avec les dirigeants italiens de la possibilité de mener un assaut aéroporté sur Rome ».

Plusieurs mois avant l’opération Overlord, Taylor a pris le commandement de la 101e division aéroportée après que son premier commandant ait été blessé lors d’un saut d’entraînement. Taylor a sauté avec ses troupes en Normandie le jour J et a commandé la division jusqu’à la fin de la guerre.

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Fin 1944, ses « bâtards de Bastogne » deviennent célèbres pour avoir défendu Bastogne pendant la bataille des Ardennes, bien qu’il soit absent pour assister à une conférence à Washington DC.

Dans Behind Hitler’s Lines, le fils de Taylor, Thomas, raconte ce qu’aurait pu être la réponse de son père au célèbre ultimatum de reddition lancé par le commandement allemand :

« Des années plus tard, j’ai demandé à Taylor comment il aurait répondu à Luttwitz (le général allemand à l’origine de la demande) s’il était revenu à temps pour l’ultimatum de la capitulation. Taylor a répondu que, puisqu’il s’agissait d’une communication internationale, il aurait répondu en français, la langue propre à la diplomatie, et aurait dit quelque chose comme :  » Ce sont toujours les Ardennes, mais nous ne sommes plus en 1940? « .

Le général Taylor est arrivé à la Division trois jours après l’envoi de l’ultimatum, et à ce moment-là, « Fool ! » (réponse du général McAuliffe) était révélé « au monde et à l’histoire ». Malgré son absence à Bastogne, Taylor a dirigé sans doute l’une des meilleures divisions de combat du théâtre d’opérations européen.

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Après la guerre, Taylor a été commandant des troupes alliées à Berlin, puis chef d’état-major de l’armée. Il a pris sa retraite de l’armée en 1959, mais a été rappelé par le président Kennedy en 1962.

Taylor a été président des chefs d’état-major interarmées jusqu’en 1964 et ambassadeur au Sud-Vietnam de 1964 à 1965. Le général Taylor est mort en 1987.

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