Mao Zedong

Mao Zedong,aussi connu sous le nom de Mao Tse-Tung, (Shaoshan, 26 décembre 1893 – Pékin, 9 septembre 1976) était un homme politique, un théoricien, un dirigeant communiste et un révolutionnaire chinois.

Il a dirigé la révolution chinoise et a été l’architecte et le fondateur de la République populaire de Chine, qu’il a dirigée de sa création en 1949 à sa mort en 1976 : (Mao zedong). Sa contribution théorique au marxisme-léninisme, ses stratégies militaires et ses politiques communistes sont collectivement connues sous le nom de maoïsme.

Mao est arrivé au pouvoir à la tête de la Longue Marche, en formant un front uni avec le Kuomintang (KMT) pendant la guerre sino-japonaise pour repousser une invasion japonaise, puis en menant le Parti communiste chinois à la victoire contre le généralissime du KMT, Tchang Kaï-chek, pendant la guerre civile chinoise.

Mao a rétabli le contrôle central sur les territoires fragmentés de la Chine, à l’exception de Taïwan, et a réussi à réprimer les opposants au nouvel ordre. Il a promulgué une réforme agraire radicale, utilisant la violence et la terreur pour renverser les propriétaires terriens avant de confisquer leurs grandes propriétés et de diviser les terres en communes populaires.

Le triomphe final du parti communiste a suivi des décennies de turbulences en Chine, notamment une invasion brutale par le Japon (deuxième guerre sino-japonaise) et une longue guerre civile.

Le parti communiste de Mao a fini par atteindre une certaine stabilité en Chine, bien que sa période au pouvoir ait été marquée par la crise d’événements tels que le Grand Bond en avant et la Révolution culturelle, avec ses efforts pour fermer la Chine au commerce de marché et éradiquer la culture traditionnelle chinoise, ce qui a été largement rejeté par ses successeurs.

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Mao se surnommait lui-même « le Grand Timonier » et ses partisans continuent à affirmer qu’il est responsable d’un certain nombre de changements positifs survenus en Chine au cours de ses trois décennies de règne. Il s’agissait notamment de doubler la population scolaire, de fournir un logement universel, d’abolir le chômage et l’inflation, d’améliorer l’accès aux soins de santé et d’augmenter considérablement l’espérance de vie.

Son parti communiste reste dominant en Chine continentale, contrôle les médias et l’éducation, et célèbre officiellement son héritage. En raison de ces facteurs, Mao est toujours considéré par de nombreux Chinois comme un grand stratège politique, un mentor militaire et un « sauveur de la nation ». Les maoïstes mettent également en avant son rôle de théoricien, d’homme d’État, de poète et de visionnaire, et les antirévisionnistes continuent de défendre la plupart de ses politiques.

En 1950, il a envoyé l’Armée populaire de libération au Tibet pour faire valoir la revendication de la Chine sur la région himalayenne ; il a écrasé un soulèvement en 1959 ; et en 1962, Mao a lancé la guerre sino-indienne.

En politique étrangère, Mao soutient la « révolution mondiale » et cherche initialement à aligner la Chine sur l’Union soviétique de Josef Staline. Il envoie des forces dans la guerre de Corée et la première guerre d’Indochine, et aide les mouvements communistes en Birmanie, au Cambodge et ailleurs. La Chine et l’Union soviétique se sont éloignées l’une de l’autre après la mort de Staline et, peu avant la mort de Mao, la Chine a commencé à s’ouvrir à l’Occident.

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Mao reste aujourd’hui une figure controversée, dont l’héritage est important et tout aussi contesté. De nombreux Chinois pensent également que, grâce à ses politiques, il a jeté les bases économiques, technologiques et culturelles de la Chine moderne, transformant le pays d’une société agraire dépassée en une grande puissance mondiale. Mao est également considéré par beaucoup comme un poète, un philosophe et un visionnaire. En conséquence, son portrait figure toujours sur la place Tiananmen et sur tous les billets de banque en renminbi.

En revanche, Mao est accusé en Occident d’avoir provoqué de graves famines et d’avoir porté atteinte à la culture, à la société et à l’économie de la Chine par ses programmes sociaux et politiques, tels que le Grand Bond en avant et la Révolution culturelle.

Bien que Mao ait encouragé la croissance démographique et que la population chinoise ait presque doublé pendant la période où il était à la tête du pays (passant d’environ 550 millions à plus de 900 millions), ses politiques et les purges politiques de son gouvernement entre 1949 et 1976 ont provoqué la mort massive de 50 à 80 millions de personnes.

Les graves famines de la Grande famine chinoise, les suicides collectifs résultant des campagnes des Trois et Cinq Antiques et les persécutions politiques de la réforme agraire chinoise, du mouvement Zhen Fan, du mouvement des soufans, de la campagne antidroitière et de la campagne d’éducation socialiste ont causé un grand nombre de décès.

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Leurs campagnes et leurs diverses conséquences catastrophiques sont à l’origine de dommages causés à la culture et à la société chinoises, tels que des reliques historiques détruites et des sites religieux pillés.

Bien que les objectifs déclarés de Mao de combattre la bureaucratie, d’encourager la participation populaire et de mettre l’accent sur l’autonomie de la Chine soient généralement considérés comme louables et que l’industrialisation rapide qui a débuté sous le règne de Mao soit créditée d’avoir jeté les bases du développement de la Chine à la fin du XXe siècle, les méthodes dures qu’il a utilisées pour les atteindre, y compris la torture et les exécutions, ont été largement décriées comme cruelles et autodestructrices.

Depuis l’arrivée au pouvoir de Deng Xiaoping en 1978, de nombreuses politiques maoïstes ont été abandonnées au profit de réformes économiques.

Mao est considéré comme l’une des figures les plus influentes de l’histoire du monde moderne et a été désigné par le magazine Time comme l’une des 100 personnalités les plus influentes du XXe siècle.

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