Semyon Budionny

Sémyon (Semyon) Mikhailovitch Budionny (également Budënny, Budenny, Budyenny, Budyennyj, Budyonnyy, Budennii ou Budyoni) est né dans une famille de paysans pauvres dans la région cosaque de Terek, dans le sud de la Russie.

Engagé dans l’armée russe en 1903 et a servi dans la guerre russo-japonaise en tant que cavalier en 1905. Pendant la Première Guerre mondiale, il a servi en tant que sous-officier sur le front occidental jusqu’en 1916 et sur le front du Caucase entre 1916 et la fin de la guerre.

A rejoint le parti bolchevique en 1919 et a commandé les forces de cavalerie communistes pendant la guerre civile. À cette époque, il établit une relation de travail étroite avec Josef Staline.

Pendant la guerre polono-bolchevique, il subit des défaites à Varsovie et à Komarów, mais reste une figure militaire de premier plan en Russie. En 1935, Semyon Budionny est nommé maréchal de l’Union soviétique. En 1937, il a commandé le district militaire de Moscou.

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Au début de la guerre d’hiver, Semyon Budionny a été envoyé en Finlande en tant que commandant d’armée. Comme en Pologne, il subit des défaites désastreuses, mais la faveur de Moscou le maintient au pouvoir. En 1940, il est rappelé à Moscou et prend le poste de commissaire adjoint du peuple pour la défense.

Après l’invasion allemande, Semyon Budionny est nommé commandant en chef des fronts du sud-ouest et du sud de l’Ukraine. Une fois de plus, il n’a pas réussi à obtenir la victoire. Malgré les démonstrations de force répétées de son adversaire en armure, il refuse de changer sa tactique à la manière de la Première Guerre mondiale.

Le 20 juillet 1942, il ordonne un bombardement d’artillerie suivi de douze vagues de charges d’infanterie sans soutien ; ses hommes sont massacrés et n’ont jamais eu la moindre chance de gagner la bataille.

Encerclés à Ouman et à Kiev, 665 000 hommes sous son commandement ont été faits prisonniers par les forces allemandes, ce qui a donné lieu à ce qu’Adolf Hitler a proclamé être « la plus grande bataille de l’histoire du monde ».

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Enfin, Semyon Budyonny est relevé de ses fonctions par Staline en septembre 1941 et est relégué au poste de chef du front de réserve.

La défaite de Semyon Budyonny en Ukraine a été attribuée à son refus de reconnaître que la mobilité des blindés avait rendu les tranchées obsolètes ; « il n’avait tout simplement aucun concept de guerre de manœuvre », a commenté William Manchester, « on lui a ordonné d’arrêter l’invasion et on lui a donné un million d’hommes pour le faire. Dix millions n’auraient pas été suffisants pour lui ».

En avril 1942, il est à nouveau rappelé au front ; entre avril et août 1942, il est commandant du front du Caucase du Nord, et en 1943, commandant de la cavalerie russe.

Après la fin de la guerre, Semyon Budionny s’est retiré de l’armée russe et a reçu le titre de héros de l’Union soviétique. Et, bien sûr, il a gardé sa fascinante moustache.

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