Joseph Dietrich

Joseph (Sepp) Dietrichest né à Hawangen, en Bavière, le 28 mai 1892. Il s’est engagé dans l’armée allemande en 1911 et, pendant la Première Guerre mondiale, il a été décoré pour sa bravoure et a été membre de l’équipage de l’un des premiers chars allemands.

Après la guerre, il a travaillé comme boucher, ouvrier agricole, serveur, policier, contremaître dans une fabrique de tabac, douanier et pompiste. Dietrich participe aux Freikorps avant de rejoindre le Parti national socialiste des travailleurs allemands (NSDAP).

Dietrich est choisi par Adolf Hitler pour devenir l’un de ses gardes du corps personnels (Joseph dietrich). Hitler le surnomme « Chauffeureska » et il accompagne son chef dans ses déplacements en voiture à travers l’Allemagne.

Bien qu’il ne conduise pas lui-même, Hitler a une passion pour la vitesse et Dietrich reçoit l’ordre de conduire la voiture très vite. En 1928, Dietrich est nommé commandant de la Schutzstaffel (SS).

William L. Joe dietrich obituary. Shirer, qui a travaillé comme journaliste dans l’Allemagne nazie, décrit Dietrich comme « l’un des hommes les plus brutaux du Troisième Reich ». Dietrich lui-même a admis : « La vie humaine compte peu pour les SS ».

À l’époque, les SS ne comptaient que 280 membres. Hitler commentera plus tard : « Dietrich est un homme qui est à la fois rusé, énergique et brutal. Sous son apparence de cape et d’épée, Dietrich est un personnage sérieux, consciencieux et scrupuleux. Dietrich est remplacé par Heinrich Himmler en janvier 1929.

En 1930, Dietrich est élu au Reichstag en tant que député de Wahlkries en Basse-Bavière. En 1931, il avait atteint le rang de SS-Gruppenfuehrer (lieutenant général).

Après l’arrivée au pouvoir du parti nazi en 1933, Dietrich gravit rapidement les échelons de la hiérarchie du parti et est « affecté à des travaux d’exécution spéciaux » (Josef dietrich ss). William L. Shirer, qui a travaillé comme journaliste dans l’Allemagne nazie, décrit Dietrich comme « l’un des hommes les plus brutaux du Troisième Reich ». Dietrich lui-même a admis : « La vie humaine compte peu pour les SS ».

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Selon Albert Speer, auteur de Inside the Third Reich (1970), Dietrich est membre du cercle restreint d’Hitler, qui comprend Joseph Goebbels, Herman Goering, Hermann Esser, Wilhelm Brückner, Julius Schaub, Heinrich Hoffmann, Julius Schreck, Franz Schwarz, Max Amann et Otto Dietrich :

« Le soir, il avait l’habitude d’avoir quelques compagnons de confiance : Schreck, son chauffeur depuis de nombreuses années ; Sepp Dietrich, le commandant de son escorte SS ; le Dr Otto Dietrich, l’attaché de presse ; Brückner et Schaub, ses deux assistants ; et Heinrich Hoffmann, son photographe officiel.

Comme la table ne comptait pas plus de dix personnes, ce groupe l’a presque entièrement remplie. Pour le repas de midi, en revanche, se réunissaient les anciens camarades munichois d’Hitler, comme Amann, Schwarz et Esser… J’ai très peu vu Himmler, Roehm ou Streicher à ces repas, mais Goebbels et Goering y étaient souvent. »

En juin 1934, Adolf Hitler donne à Dietrich une liste de noms qu’il veut faire tuer. « Retournez à la caserne, choisissez un officier et six hommes et faites abattre les chefs pour haute trahison. » Les hommes ont protesté de leur innocence. L’un d’eux a crié : « Sepp, mon ami, que se passe-t-il ? Nous sommes complètement innocents.

Dietrich a répondu : « Vous avez été condamné à mort par le Führer. Heil Hitler. » Les hommes sont ensuite exécutés et font partie de ce qui est connu sous le nom de « Nuit des longs couteaux ».

Au début de la Seconde Guerre mondiale, Dietrich se voit confier le commandement de la 1ère division Panzer SS et prend part à l’invasion de la France. Il a acquis une réputation de combattant courageux et a participé à l’opération Barbarossa en juin 1941. Le 9 octobre, Dietrich déclare à Hitler que « pour toutes les fins militaires, la Russie soviétique est finie ».

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Le rêve britannique d’une guerre à deux fronts est mort ». Entre Vyazma et Bryansk, six cent mille autres Russes ont été piégés et faits prisonniers ».

Albert Speer soutient que Dietrich a ordonné la mise à mort des prisonniers soviétiques : « Au cours des avancées des unités SS, il avait été établi, dit Dietrich, que les troupes soviétiques avaient tué leurs prisonniers allemands. Hitler avait alors annoncé que des représailles mille fois plus sanglantes allaient être exercées… Hitler a donné l’ordre de ne pas faire de prisonniers cette fois-ci. »

Speer a expliqué à Hitler que c’était une mauvaise décision : « Il était alarmé par le gaspillage d’une telle mesure. Hitler a compté des centaines de milliers de prisonniers. Pendant des mois, nous avons essayé en vain de combler un déficit de centaines de milliers d’hommes. »

En 1942, Adolf Hitler loue les qualités de chef de Dietrich : « Quel soin Dietrich prend de ses troupes ! Il est un phénomène de la classe de personnes comme Frundsberg, Ziethen et Seydlitz. C’est un Wrangel bavarois, quelqu’un d’irremplaçable. Pour le peuple allemand, Sepp Dietrich est une institution nationale. Pour moi personnellement, il y a le fait qu’il est l’un de mes plus anciens compagnons d’armes ».

Lorsque les forces alliées débarquent en Normandie en juin 1944, Dietrich commande trois divisions du 1er Corps Panzer SS. Louis L. Snyder a noté : « En décembre 1944, Hitler, qui se méfiait encore de la plupart des membres du haut commandement, confia à Dietrich le commandement de la 6e armée de Panzer, pensant qu’il pouvait compter sur ses propres troupes de la Waffen-SS.

Dans un pari désespéré, le Führer engage ses dernières réserves à travers les Ardennes pour couper l’aile nord des Alliés de leur base de ravitaillement et ruiner les préparatifs de la prochaine offensive de printemps des Alliés. Quand l’armée de Dietrich a calé, l’offensive d’Hitler s’est effondrée. »

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Sepp Dietrich est maintenant transféré sur le front de l’Est. En avril 1945, mécontent des performances de ses troupes, il ordonne que les hommes de Dietrich soient dépouillés de leurs brassards.

Dietrich annonce en présence d’autres officiers qu’il rendra toutes ses décorations ou qu’il se tuera : « Prenons un pot de chambre, mettons-y toutes nos médailles et nouons autour le ruban de division de Gotz von Berlichingen ». Cependant, il ne s’est pas suicidé, mais a fui vers l’ouest et s’est rendu à l’armée américaine le 8 mai 1945.

En 1946, Dietrich est traduit devant un tribunal militaire américain et accusé, avec quarante-deux autres officiers SS, d’être responsable du meurtre de soixante et onze prisonniers de guerre américains près de Malmedy le 17 décembre 1944, au plus fort de la bataille des Ardennes.

Reconnu coupable et condamné à 25 ans d’emprisonnement. Il a été libéré au bout de dix ans, mais a ensuite été traduit devant un tribunal allemand. Le 14 mai 1957, il est condamné à 19 mois d’emprisonnement pour sa participation à la Nuit des longs couteaux.

Joseph (Sepp) Dietrich meurt d’une crise cardiaque à Ludwigsburg le 21 avril 1966.

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