Dietrich Bonhoeffer

Dietrich Bonhoefferest né, avec sa sœur jumelle Sabine, dans une famille de la classe supérieure de Breslau, en Allemagne : Dietrich bonhoeffer. Son père, Karl Bonhoeffer, était professeur de neurologie et de psychiatrie à l’université de Berlin et directeur de la clinique psychiatrique de l’hôpital de la Charité, également à Berlin.

Sa mère était Paula von Hase, fille de la comtesse Klara von Hase. Enfant, il était un pianiste doué et l’on pensait qu’il deviendrait musicien ou qu’il suivrait les traces de son père en devenant médecin. Surprenant tous les membres de sa famille, il choisit à l’âge de 14 ans une carrière dans la religion.

Il a fréquenté l’université de Tübingen pendant un an, a visité Rome et est revenu à Berlin en 1924 pour s’inscrire à l’université de Berlin. Il a obtenu un doctorat en théologie de l’université de Berlin en 1927.

En 1927, il fait la cour à une autre théologienne, Elizabeth Zinn, mais comme tous deux se concentrent davantage sur la religion que sur leur vie personnelle, leur relation prend fin en 1935. Entre 1928 et 1931, il a travaillé et étudié en Espagne, aux États-Unis, au Mexique, en Libye, à Cuba et dans son Allemagne natale. Il a été ordonné le 15 novembre 1931 à l’église St. Matthew de Berlin.

Lorsque le parti nazi arrive au pouvoir en 1933, Bonhoeffer devient l’un des premiers chefs religieux à s’opposer au nazisme. Deux jours après la nomination d’Adolf Hitler comme chancelier, il prononce une allocution radiophonique contre Hitler, mais l’allocution radiophonique est écourtée.

On ne sait pas s’il s’agissait d’un problème technique ou d’un sabotage par un partisan d’Hitler, mais dans un cas comme dans l’autre, cela a obligé Bonhoeffer à publier et à distribuer le texte intégral de son discours, puisque ses principales raisons de s’opposer au parti nazi se trouvaient à la fin de son discours et n’étaient pas prononcées à l’antenne.

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Bonhoeffer était également un leader éminent contre les préjugés nazis envers les Juifs. Entre 1934 et 1935, il est pasteur de deux églises germanophones, St. Paul’s et Sydenham, à Londres, Angleterre, Royaume-Uni. En 1934, il fait partie de ceux qui organisent l’Église confessante en Allemagne.

À mesure que le régime nazi absorbe l’Église luthérienne dominante, il commence à supprimer l’Église confessante ; dans le cadre de cet effort, l’autorisation de Bonhoeffer d’enseigner à l’université de Berlin est révoquée en août 1936. C’est également en 1936 qu’il obtient son doctorat en théologie.

En août 1937, Heinrich Himmler interdit l’enseignement de la théologie de l’Église confessante, et le séminaire clandestin de l’Église est fermé par la Gestapo le mois suivant, avec 27 pasteurs arrêtés. L’une de ses sœurs, Christine, a épousé Hans von Dohnanyi, un homme politique allemand qui était également mécontent du régime nazi.

C’est Dohnanyi qui a présenté Bonhoeffer aux membres du service de renseignement militaire allemand Abwehr, dont les principaux dirigeants complotaient pour renverser Hitler. En juin 1939, il se rend aux États-Unis à l’invitation de l’Union Theological Seminary de New York. Pendant son séjour à New York, il a également dirigé une congrégation d’immigrants allemands. Ayant le mal du pays, il retourne auprès de sa famille et de ses collègues en Allemagne.

Dans l’Allemagne de la guerre, le gouvernement de l’Allemagne nazie interdit à Bonhoeffer de parler en public et, en 1940, il est tenu de rendre compte régulièrement de ses activités. En 1941, on lui interdit de publier. Il rejoint l’Abwehr, où il a déjà établi des contacts avec des collègues antinazis partageant les mêmes idées.

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Il se rend à l’étranger, dans des pays occupés par l’Allemagne et dans des pays neutres comme la Norvège, la Suède et la Suisse, apparemment pour coordonner les efforts des organisations religieuses et sociales qui sont politiquement alignées sur l’Allemagne ; en réalité, il rencontre ceux qui complotent pour saper l’Allemagne.

Au début des années 1940, il a été impliqué dans la planification d’attaques contre Hitler. Il croyait avoir péché par ces pensées meurtrières, mais il croyait qu’il se sacrifiait pour le plus grand bien de l’Allemagne, et qu’il pouvait répondre à Dieu d’un tel péché.

En mai 1942, il a contacté l’évêque anglican George Bell, membre de la Chambre des Lords britannique ; un rapport a été adressé au ministre britannique des affaires étrangères, Anthony Eden, mais aucune autre mesure n’a été prise (à cette époque, la Grande-Bretagne avait également refusé de nombreuses offres d’aide émanant de divers groupes en Allemagne).

Le 6 avril 1943, Bonhoeffer et Dohnanyi sont arrêtés à la suite de luttes politiques entre les organisations allemandes SS et Abwehr. Bonhoeffer est accusé de corruption, de s’être soustrait au service militaire et d’avoir utilisé sa position pour se soustraire aux ordres de cesser les activités de l’église.

À l’époque, sa conspiration antinazie n’avait pas encore été découverte. Il a été emprisonné dans la prison militaire de Tegel à Berlin. Au cours de ses 18 mois d’emprisonnement à Tegel, un garde sympathique du nom de Knobloch lui propose de l’aider à s’évader, mais Bonhoeffer refuse par crainte de représailles contre sa famille et sa fiancée Maria von Wedemeyer.

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Après l’échec du complot de juillet 1944, qui a failli aboutir à l’assassinat d’Hitler, un effort important a été lancé pour traquer les conspirateurs, et des liens ont finalement été établis entre Bonhoeffer et d’autres conspirateurs. Il est transféré dans la cave de détention du bureau principal de la sécurité du Reich, et en février 1945, il est envoyé au camp de concentration de Buchenwald.

Quelque temps plus tard, il a été transféré au camp de concentration de Flossenbürg. Le 4 avril 1945, les journaux intimes de l’amiral Wilhelm Canaris, chef de l’Abwehr, sont découverts ; à leur lecture, Hitler condamne à mort tous les conspirateurs de l’Abwehr. Le 8 avril, le juge SS Otto Thorbeck le condamne à mort sur ordre d’Hitler, et il est exécuté par pendaison le jour suivant.

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