Günther Rall

Gerhard Barkhorn est né en Prusse orientale le 20 mars 1919 et s’est engagé comme pilote en 1938 : (Günther rall). Son baptême du feu a lieu pendant la bataille d’Angleterre, où il obtient des résultats plutôt décevants, étant abattu deux fois sans remporter de victoire.

En août 1940, il est affecté au II/JG 52, mais ne remporte sa première victoire que le 2 juillet 1941, lors de sa 120e mission. Ce n’est certainement pas un début brillant.

Le 23 août 1942, il est décoré de la Croix de Chevalier pour sa 59e victoire, atteignant la 100e cinq mois plus tard.

Le 11 janvier 1943, il est décoré des Oak Leafs pour sa 120e victoire et le 30 novembre 1943, il en atteint 200, le cinquième pilote de l’histoire à y parvenir.

Le 13 février 1944, il remporte sa 250e victoire et le 2 mars, les épées sont ajoutées à son titre de chevalier.

À l’été 1944, Gerhard Barkhorn est l’as des as allemand, Erich Hartmann étant toujours en deuxième position. Au cours de la sixième mission de la journée, la fatigue joue un mauvais tour au pilote, et lors d’un affrontement avec une formation de bombardiers soviétiques, un oubli menace de le tuer.

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Alors qu’il se met en position d’attaque, il oublie la règle de base de tous les pilotes de chasse : toujours surveiller ses arrières ! En quelques secondes, les balles de canons et de mitrailleuses dévastent son avion et Backhorn devient la 59ème victoire de l’as soviétique Alexander Pokryshkin, qui l’a abattu dans son Airacobra.

Après plusieurs mois de convalescence, Barkhorn est promu commodore de la JG 6 en janvier 1945, mais rejoint peu après Adolf Galland et les autres as de la JV 44 aux commandes de Messerschmitt 262.

Barkhorn a effectué 1 104 missions de combat pendant la guerre, abattant au total 301 avions ennemis ; il a remporté la plupart de ses victoires sur le front oriental aux commandes d’un Messerschmitt 109 et d’un Fw-190 D9.

À la fin de la guerre, il est fait prisonnier sur le front occidental par les troupes alliées et est retenu en captivité pendant plusieurs mois. Après la guerre, il a rejoint l’armée de l’air ouest-allemande et a terminé sa carrière en 1976.

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Gerhard Barkhorn est décédé en 1983, suite à des blessures subies dans un accident de la route.

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