L’Ustacha

Sommaire

Introduction

Les ustaše (ustaše en croate), également connus sous les noms de ustashe, ustashas et ustashi, étaient membres de l’Ustacha –Mouvement révolutionnaire croate (croate : Ustaša – Hrvatski revolucionarni pokret), une organisation terroriste paramilitaire nazie croate, active dans sa forme originale entre 1929 et 1945.

Ses membres ont assassiné des milliers de Serbes, de Juifs et de Tziganes, ainsi que des dissidents politiques du régime et des défenseurs de la Yougoslavie pendant la Seconde Guerre mondiale. L’idéologie du mouvement était un mélange de fascisme, de nazisme et de racisme religieux croate.

L’Ustaše soutient la création d’une Grande Croatie qui s’étendrait sur la rivière Drina et jusqu’aux frontières de Belgrade. Le mouvement mettait l’accent sur la nécessité d’une Croatie raciste « pure » et promouvait le génocide contre les Serbes, les Juifs et les Tziganes, et persécutait les antifascistes ou les dissidents croates et bosniaques.

Les Ustaše considéraient les Bosniaques comme des « Croates islamiques », ils ne les ont donc pas persécutés. Les Ustaše ont adopté le catholicisme et l’islam comme religions des Croates et des Bosniaques et ont condamné le christianisme orthodoxe, principale religion des Serbes, des Grecs et des Roumains.

Le catholicisme romain était identifié au clerifascisme croate, tandis que l’islam, qui comptait un grand nombre de croyants en Bosnie-Herzégovine, était protégé et loué par l’Ustaše comme la religion censée « préserver le vrai sang des Croates ».

Lors de sa fondation en 1930 sous le nom de Ustaša – Organisation révolutionnaire croate (en croate : Ustaša – Hrvatska revolucionarna organizacija), il s’agissait d’une organisation nazie qui cherchait à créer un État croate indépendant.

Lorsque les Ustaše ont pris le pouvoir dans l’État indépendant de Croatie, l’Italie fasciste et l’Allemagne nazie ont établi un quasi-protectorat pendant la Seconde Guerre mondiale. Leurs forces militaires sont devenues l’armée de l’État indépendant de Croatie et la milice Ustaše (en croate : Ustaška vojnica).

Le mouvement a fonctionné comme une organisation terroriste avant la Seconde Guerre mondiale, mais en avril 1941, il a été désigné pour gouverner une partie de la Yougoslavie occupée par l’Axe, l’État indépendant de Croatie (NDH), qui a été décrit comme un protectorat quasi-italo-allemand et comme un État fantoche de l’Allemagne nazie.

La NDH a collaboré avec les forces d’occupation italiennes et allemandes en Yougoslavie dans une campagne d’affaiblissement des forces de résistance, les Partisans yougoslaves, qui ont été reconnus fin novembre 1943 comme l’armée d’État alliée yougoslave. Lorsque l’armée allemande se retire de Yougoslavie en 1944-1945, les Ustaše organisent un exode du pays.

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Idéologie

Le mot ustaše est le pluriel de ustaša, et décrit une personne qui participe à un ustanak (soulèvement en croate). L’ustaše visait à établir une Croatie pure d’un point de vue raciste, les personnes d’origine serbe et bosniaque étaient donc leur principale cible. Concernant cette forme de génocide, les ministres Mile Budak, Mirko Puk et Milovan Žani? ont déclaré en mai 1941 que les trois principaux objectifs des Ustaše étaient :

  • Convertir un tiers des Serbes au catholicisme ;
  • Exterminer un tiers des Serbes vivant en Croatie ;
  • Expulser/expulser le tiers restant.

Une contradiction de l’idéologie nazie-fasciste poursuivie par les Ustaše était le fait que les Croates sont des Slaves ethniques et donc considérés comme racialement inférieurs aux yeux des mentors nazis. Ainsi, les idéologues oustachis ont élaboré une théorie sur la supposée origine « gothique » des Croates, dans le but d’améliorer leur statut aux yeux des Allemands.

Pour les Ustaše, les Bosniaques étaient considérés comme des Croates islamiques. Ces derniers n’ont pas été formellement persécutés par les Ustaše ; certains ont même rejoint les divisions nazies de la Waffen-SS (comme la division Handschar, commandée par Amin al-Husayni, et la Kama, dirigée par Edmund Glaise von Horstenau, alors attaché militaire du Troisième Reich en Croatie, et le colonel Viktor Pavicic).

Les principes fondamentaux du mouvement oustachi ont été énoncés par Ante Paveli? dans son manifeste Principes du mouvement oustachi, publié en 1929.

Victimes

Les Ustaše cherchaient à exterminer les Serbes, les Juifs, les Tsiganes ou toute autre personne qui s’opposait à eux ou ne professait pas la foi catholique, y compris certains communistes croates. Une fois arrivés au pouvoir, en s’alliant aux troupes nazies en 1941, les Ustaše ont mis en place plusieurs camps de concentration pour isoler leurs victimes. La plus importante et la plus célèbre d’entre elles était celle de Jasenova?, commandée par Dinko Saki? (qui s’est enfui en Argentine à la fin de la guerre, a été découvert et jugé sur le sol croate en 1998 et condamné à vingt ans de prison).

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Le nombre exact de victimes de l’ustaše n’est pas connu avec certitude, et les estimations existantes confirment que des dizaines, voire des centaines de milliers d’innocents ont été tués dans ces camps de concentration, ou même en dehors. Mais le nombre de Juifs tués est tout à fait fiable : 32 000 ont péri sur le territoire croate pendant la Seconde Guerre mondiale. Plus de 40 000 Roms yougoslaves ont également été tués ; quant au nombre de Serbes victimes des Ustaše, les estimations varient de 172 000 à 197 000.

Les atrocités commises par les Ustaše étaient si grotesques qu’elles horrifiaient même les nazis, qui ont dû intervenir pour mettre fin au terrorisme des Ustaše.

Les manuels d’histoire publiés sous le régime communiste en Yougoslavie affirment que le nombre de victimes des Ustaše a atteint sept cent mille personnes dans la seule ville de Jasenova?. Ce chiffre a été cité sur la base d’un calcul des pertes démographiques de population (c’est-à-dire la différence entre la population actuelle et celle de la période d’avant-guerre, en ajoutant l’éventuelle croissance de la population empêchée par le conflit).

Les camps de concentration

Le Mémorial de Jasenovac, actuellement dirigé par Slavko Goldstein, répertorie 59 188 noms de victimes provenant de ce site ; cette liste a été compilée par des conseillers du gouvernement communiste yougoslave. Ce processus étant quelque peu imprécis, on estime que la liste mentionne entre 60 et 75% du nombre total de victimes, ce qui porte le nombre de morts dans ce complexe entre quatre-vingt et cent mille. L’ancien administrateur du Mémorial, Simo Brdar, a estimé le nombre de morts à Jasenovac à au moins 365 000.

Les analyses des statisticiens Vladimir Žerjavi? et Bogoljub Ko?ovi? sont similaires à celles de Memorial. Pour l’ensemble de la Yougoslavie, le nombre de morts serbes est estimé à 487 000 selon Ko?ovi? et 530 000 selon Žerjavi?, sur un total de 1 014 000 ou 1 027 000 morts, respectivement. Žerjavi? a déclaré que 197 000 civils serbes ont été tués dans la NDH (acronyme croate de l’État indépendant de Croatie), dont 78 000 comme prisonniers à Jasenovac, ainsi que 125 000 combattants d’origine serbe.

Toutefois, ces chiffres ont été accusés d’être artificiellement gonflés en raison de la croissance du nationalisme serbe. Žerjavi? et Ko?ovi? ont estimé que le taux de croissance de la population serbe en Bosnie (au sein de l’État indépendant de Croatie) était de 1,1 %, soit un taux égal au taux de croissance moyen pour l’ensemble de la Yougoslavie. En fait, le taux de croissance était de 2,4 % entre 1921 et 1931, et il est passé à 3,5 % entre 1949 et 1953 ; on pense qu’ils ont sous-estimé le taux de croissance de la population serbe afin de réduire le nombre de décès de ce groupe ethnique.

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Le musée de l’Holocauste de Belgrade a dressé une liste de plus de 77 000 noms de victimes de Jasenovac. Le musée était dirigé par Milan Bulaji?, qui soutenait une estimation de sept cent mille victimes au total. Aujourd’hui, le musée affirme que le nombre de morts s’élève à environ quatre-vingt mille.

Les premiers camps de concentration des Ustaše ont été créés en 1941 et démantelés en octobre 1942 (nombre de prisonniers/camp entre parenthèses, selon les données disponibles) :

  • Danica, près de Koprivnica ;
  • Pag (environ 8 500) ;
  • Jadovno, près de Gospi? (35 000) ;
  • Kruš?ica, dans la région de Vitez et Travnik ;
  • ?akovo (trois mille) ;
  • Loborgrad, Zagorje ;
  • Tenja, près d’Osijek.

Le complexe de Jasenovac a été construit entre août 1941 et février 1942. Les camps de concentration précédents, Krapje et Bro?ica, ont été fermés en novembre 1941. Trois autres camps (Ciglana, ou Jasenovac III), Kozara (Jasenovac IV) et Stara Gradiška (Jasenovac V) ont fonctionné jusqu’à la fin de l’occupation nazie en 1944. Le nombre de prisonniers (estimations) varie de quatre-vingts à cent mille, de trois cents à trois cent cinquante mille et sept cent mille.

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