Francesco Mimbelli

Francesco Maria Mimbelli(Livourne, 16 avril 1903 – Rome, 26 janvier 1978) était un amiral italien (Francesco mimbelli). Il a servi dans la Regia Marina pendant la Seconde Guerre mondiale et a reçu la médaille d’or de la valeur militaire.

Appartenant à une famille laïque de la ville dalmate de Sabbioncello (Orebi? en croate), il entre à l’Académie navale de sa ville natale en 1918, atteignant le grade d’enseigne en 1923. Il embarque ensuite sur les canonnières Caboto et Carlotto, déployées en mer de Chine, où il est promu sous-lieutenant et rapatrié en 1926.

Promu lieutenant en 1928, il fait partie en 1930 de la délégation italienne envoyée à la Conférence navale de Londres. De retour en Italie, il s’embarque d’abord sur le croiseur Trento, puis, après avoir été promu lieutenant commandant, se voit confier le commandement de torpilleurs en 1937, participant aux opérations en Albanie en 1939.

Après avoir été promu capitaine de frégate et avoir servi au ministère de la Marine, au début de la Seconde Guerre mondiale, il demande et obtient, en décembre 1940, le commandement d’une escadrille de torpilleurs à bord du Lupo, à la tête duquel il prend part aux combats de la bataille de Crète.

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Le Lupo, appelé à escorter un convoi de caïques, petits bateaux de pêche transportant des Gebirgjaeger allemands (troupes alpines) vers la Crète dans la nuit du 21 au 22 mai 1941, a dû faire face à une formation britannique composée des croiseurs Ajax, Orion, Dido et des destroyers Hereward, Hasty, Janus et Kimberley, réussissant à tenir la tête de la formation britannique de navires, protégeant le convoi.

Dans la mêlée, le Lupo a mis en place un écran de fumée pour protéger les petites unités escortées et les unités ennemies, dans la confusion créée par la mauvaise visibilité, ont échangé des coups de canon entre elles, de sorte que le Lupo a pu habilement échapper au combat inégal, retournant à Taranto avec une coque criblée.

Pour cette action, le drapeau de combat du Lupo a reçu la médaille d’argent de la valeur militaire et Francesco Mimbelli la médaille d’or de la valeur militaire, tandis que le commandant de la formation britannique, le contre-amiral Irvine Glennie, a reçu la médaille d’or de la valeur militaire.

Il a été fortement critiqué car, bien que les navires britanniques aient empêché le débarquement de petits bateaux de pêche, ils avaient laissé partir un petit torpilleur qui, à lui seul, avait pu venir à bout de toute une formation.

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En mars 1942, il commande la 4e flottille MAS en mer Noire, participant à la conquête de Sébastopol et obtenant la Croix de fer allemande. Après sa promotion au grade de capitaine, il commande la flottille MAS et le groupe de torpilles, menant diverses actions le long de la côte calabraise et obtenant la médaille d’argent de la valeur militaire.

Du 1er mai 1945 au 11 mai 1946, il commande le cuirassé Vittorio Veneto et, d’octobre de la même année à avril 1947, le croiseur Garibaldi.

Promu contre-amiral en 1948, il commande de 1951 à 1952 la 3e division navale et, après avoir été le représentant italien au quartier général des forces alliées en Méditerranée, il commande de décembre 1953 à mai 1956 l’Académie navale de Livourne, période pendant laquelle il est promu contre-amiral en février 1954. En mai 1956, il commande la 2e division navale à bord du destroyer San Giorgio jusqu’en septembre 1957.

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Promu amiral d’escadron en novembre 1957, il prend le commandement du département maritime militaire de l’Adriatique le même mois, et de septembre 1959 à avril 1961, il est responsable de l’escadron naval.

Après avoir été en congé de maladie du service en avril 1962 et en congé de maladie absolue à partir d’avril 1964, il est décédé à Rome le 26 janvier 1978. Franceco Mimbelli a été enterré à Livourne, dans la chapelle familiale du cimetière de la Misericordia.

En 1993, la marine a nommé le destroyer lance-missiles Mimbelli (D561) en son honneur.

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