Le Reichsmark, la pièce de monnaie du Troisième Reich

Le Reichsmark (abrégé RM) était la monnaie officielle de l’Allemagne entre 1924 et 1948. Il a été remplacé par le Deutschmark en République fédérale d’Allemagne et par le mark est-allemand en République démocratique allemande. Un Reichsmark était composé de 100 Reichsmark pfennigs.

Le Reichsmark a été introduit par la loi sur la monnaie du 30 août 1924 (RGBl. II S. 254) pour remplacer le Papiermark, qui avait été complètement dévalué pendant la Grande Inflation.

Le taux de change est fixé à 1 000 000 000 000 000 000:1 (un milliard de marks papier pour un Reichsmark).

Selon la loi, un Reichsmark devait être soutenu par 1/2790 kilogrammes d’or pur. Cela correspondait au soutien formel de la monnaie par l’or avant la guerre.

Cependant, le Reichsmark n’était pas une pièce à l’étalon-or pur, contrairement au Goldmark utilisé sous l’Empire allemand, et n’était donc pas échangeable contre des pièces d’or en Reichsmark.

Bien que l’obligation légale d’échanger les billets de banque contre de l’or soit stipulée à l’article 31, elle n’a pas été mise en œuvre.

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Les pièces d’argent émises étaient toutes de petites pièces d’une valeur de 1 à 5 Reichsmarks et avaient la moitié de la teneur en argent des pièces utilisées au début de la Première Guerre mondiale, d’une valeur de 1 à 5 marks or.

Avec le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, les pièces d’argent de 2 et 5 Reichsmarks ont été collectées en grande quantité par la population malgré les interdictions, et sont aujourd’hui relativement faciles à obtenir et bon marché.

Le Reichsmark était une pièce dite de base en or, sans pièces d’or en circulation.

Officiellement, les anciennes pièces d’or de 10 et 20 marks utilisées sous l’Empire avaient cours légal (jusqu’en 1938), mais dans la pratique, elles n’étaient guère utilisées pour le paiement.

Le noyau d’or avait une importance essentiellement symbolique dans le cadre du règlement des paiements avec les pays étrangers.

Avec la réforme monétaire du 21 juin 1948 et du 23 juin 1948 pour l’Ouest et l’Est respectivement, le Reichsmark est aboli et remplacé par le Deutsche Mark dans les trois zones d’occupation occidentales, tandis que dans la zone soviétique il est remplacé par le Mark de la Banque d’émission allemande (Mark der deutschen Notenbank).

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1 Reichsmark (année 1937) équivaudrait à environ 4,10 euros aujourd’hui.

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