11 acteurs célèbres de la Seconde Guerre mondiale

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Jimmy Stewart

Jimmy Stewart est le premier de l’élite hollywoodienne à s’engager dans la guerre. C’est peut-être la riche histoire militaire de sa famille qui l’a incité à franchir le pas : ses deux grands-pères ont combattu pendant la guerre civile et son propre père a servi pendant la Première Guerre mondiale.

En 1941, il s’engage dans l’armée de l’air américaine, mais il est presque rejeté parce qu’il est considéré comme trop maigre (Stewart ne pesait que 138 livres).

Stewart s’est juré d’étoffer son corps maigre avant le deuxième examen physique, en se gavant de spaghettis, de steaks et de milkshakes. Finalement, il a réussi le test. Stewart était stationné en Californie pour une formation, mais il voulait faire plus que de l’exercice et des tâches de bureau.

Il reçoit l’ordre de se présenter à Gowen Field à Boise, Idaho, et au 29e groupe de bombardement, où il devient instructeur de vol pour les forteresses volantes B-17.

En mars 1943, Stewart est l’officier des opérations du 703e escadron du 445e groupe de bombardement à Sioux City, dans l’Iowa, et il est nommé commandant d’escadron trois semaines plus tard.

Le 11 novembre de la même année, Stewart emmène ses 24 B-24H Liberator en Angleterre, où ils sont intégrés à la 2e division aérienne de la 8e force aérienne.

La première mission de Stewart consistait à bombarder les installations des U-boote à Kiel, en Allemagne. Après cette mission et une autre en 1944, Stewart a été promu au grade de major. Au total, il a effectué plus de 20 missions de combat.

Stewart a ensuite reçu la Distinguished Flying Cross, la Air Medal with Oak Cluster, la Croix de Guerre avec palme et sept Combat Stars.

Mais pour Stewart, la passion de servir son pays ne s’est pas arrêtée avec la guerre : il a continué à jouer un rôle actif dans la réserve de l’armée de l’air après son retour au combat.

Le 23 juillet 1959, Stewart – qui a toujours été un chef populaire parmi ses troupes – est promu général de brigade.

Sir Alec Guinness

Le célèbre acteur britannique a mis sa lucrative carrière théâtrale entre parenthèses en 1939 lorsqu’il s’est engagé dans la Royal Naval Volunteer Reserve. Oui, l’homme qui, plus tard, dira à Luke Skywalker d' »utiliser la Force » était, lui-même, une force avec laquelle il fallait compter.

Il a joué un rôle clé dans l’invasion alliée de la Sicile en juillet 1943. Baptisée opération Husky, c’est l’une des plus grandes campagnes amphibies de la guerre.

Pour sa part, Guinness a commandé une péniche de débarquement avec plus de 200 soldats britanniques sur les plages de Sicile. Plus tard, il a également transporté des armes et des fournitures aux partisans yougoslaves en Méditerranée orientale.

Guinness s’inspirera plus tard de ses expériences en temps de guerre pour ses rôles dans Le Pont de la rivière Kwai (1957) et Tunes of Glory (1960).

Marcel Marceau

Né Marcel Mangel de parents juifs dans la France des années 1920, le mime mondialement connu a changé son nom de famille en « Marceau » à l’âge de 16 ans après avoir fui vers la ville de Limoges pendant la Seconde Guerre mondiale. Son père, Charles, mourra plus tard dans le camp de concentration d’Auschwitz.

Lui et son jeune frère, Alain, ont rejoint la Résistance française alors qu’ils se trouvaient à Limoges, s’occupant de falsifier des documents et des cartes d’identité afin d’empêcher que les enfants français ne soient forcés de rejoindre les camps de travail allemands.

Il a ensuite été rapporté qu’il a sauvé la vie de plus de 70 enfants juifs en se faisant passer pour un chef scout et en les accompagnant vers la sécurité relative de la Suisse.

Après la libération de la France, Marceau rejoint les Forces françaises libres de Charles de Gaulle et, grâce à sa maîtrise du français, de l’anglais et de l’allemand, sert d’officier de liaison avec l’armée du général américain George Patton.

Il a également diverti les troupes françaises avec des routines de mime, qu’il a ensuite transformées en son célèbre Bip le Mime.

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Bea Arthur

Jusqu’à sa mort en 2009, Bea Arthur a nié avoir servi dans la réserve féminine du corps des Marines des États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale. Cependant, comme l’ont révélé Smoking Gun et TIME en 2010, les dossiers militaires montrent qu’Arthur a en fait servi pendant 30 mois en tant que dactylo et chauffeur de camion.

Des documents révèlent que Bernice Frankel (nom de naissance des stars des Golden Girls) s’est engagée en 1943 à l’âge de 21 ans. Pendant sa période de dactylographie et de conduite de camion, elle a rapidement gravi les échelons, passant de simple soldat à caporal et à sergent-chef. Elle a été affectée à des stations aériennes du Corps des Marines et de la Marine en Caroline du Nord et en Virginie.

Dans le cadre du processus d’enrôlement initial, Arthur a participé à une série d’entretiens pour les feuilles d' »évaluation de la personnalité » requises. Elle a été décrite comme « argumentative » et « excessivement agressive ».

Dans une note manuscrite spécifique, l’interviewer de la Marine a écrit : « Offensive, mais probablement une bonne travailleuse, si elle obtient ce qu’elle veut. « 

Malheureusement, en septembre 1945, Arthur est réformé avec les honneurs, mais pas pour son prétendu comportement « agressif ».

Selon un seul « rapport d’inconduite » dans son dossier, Arthur a contracté une maladie vénérienne qui l’a rendue « inapte au service » pendant cinq semaines à la fin de 1944.

Cela a apparemment marqué la fin du bref séjour militaire d’Arthur, ce qu’elle a nié avec véhémence dans des interviews jusqu’à sa mort.

Mel Brooks

Né Melvin Kaminsky, le futur Mel Brooks, comédien extraordinaire, s’est engagé dès la sortie du lycée en 1944, à l’âge de 17 ans.

Ayant obtenu d’excellents résultats aux tests d’intelligence, Brooks est placé dans le programme d’entraînement spécialisé de l’armée (ASTP) pour y apprendre le génie militaire, l’équitation et le maniement du sabre.

Il est envoyé en Europe en juin de la même année avec le 1104e groupe de combat du génie et participe à la bataille des Ardennes (il dira plus tard aux journalistes qu’il était loin d’être au plus fort de l’action).

Il a débarqué en Normandie et a avancé avec les forces alliées à travers la France, la Belgique, les Pays-Bas et l’Allemagne. L’unité de Brooks a érigé le premier pont sur la rivière Roer et a construit des ponts sur les rivières Rhin et Weser.

Brooks et son unité ont affronté de lourds bombardements et des tirs de sniper pour construire des ponts, débarrasser les routes des débris et désamorcer les mines terrestres, ce dernier point étant la principale responsabilité de Brooks.

Bien que toujours en avance sur les lignes de front alliées, il était toujours dans la ligne de feu et, à l’occasion, il a dû combattre comme fantassin.

Après la guerre, il a été réformé en tant que caporal et a fait carrière dans la comédie, notamment avec son succès de 1967, The Producers, et la chanson thème mémorable du film, « Springtime for Hitler ».

Il a ensuite plaisanté. « J’étais un ingénieur de combat. N’est-ce pas ridicule ? Les deux choses que je déteste le plus au monde sont le combat et l’ingénierie. »

Hugh Hefner

Après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires en 1944, Hugh Hefner s’est engagé dans la guerre en tant que fantassin. Pendant l’entraînement de base, il a reçu un badge de tireur d’élite pour son excellente adresse au tir avec un fusil M1 et a été diplômé du « collège des assassins » en esquivant des grenades réelles.

Alors qu’il est stationné au Camp Adair à Salem, dans l’Oregon, et au Camp Pickett en Virginie, Hefner se lance dans la caricature pour les journaux de l’armée, mettant ainsi à profit ses tendances journalistiques.

Il a servi au total deux ans dans l’armée américaine en tant que non-combattant et a été relevé de ses fonctions en 1946.

Bien que Hefner ne soit jamais entré en action, son travail d’écrivain et de caricaturiste pour le journal a cimenté sa passion pour le journalisme en tant que carrière. En 1949, il est diplômé de l’université de l’Illinois à Urbana Champaign, avec un diplôme de psychologie et une double spécialisation en écriture créative et en art.

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Tony Bennett

Le chanteur légendaire a été mobilisé en 1944 et affecté à la 63e division d’infanterie stationnée en France et en Allemagne. C’est là que Tony Bennett a été confronté au combat urbain, son unité (surnommée la « Blood and Fire Division ») ayant reçu l’ordre de rechercher – et de rassembler – les traînards nazis dans les villes allemandes bombardées.

Bennett a gravi les échelons jusqu’à devenir caporal, un titre qui lui a été retiré plus tard après avoir été rétrogradé au rang de simple soldat.

La raison ? Bennett a utilisé un « langage salé » pour défendre un ami noir de son unité contre un fanatique du groupe. En guise de punition, on lui confie brièvement la tâche de creuser des fosses communes pour préparer les corps des soldats alliés en vue de leur rapatriement. Ce n’était pas une tâche enviable.

Après cette rencontre avec le racisme, et son aide à la libération d’un camp de concentration juif à Landsberg, en Allemagne, Bennett est devenu un pacifiste à vie.

C’est toutefois pendant cette période dans l’armée que Bennett a eu sa première véritable occasion de chanter et de se produire devant le public en tant que membre de la fanfare militaire. Vers la fin de la guerre, il est transféré dans les services spéciaux et termine la guerre en parcourant le reste de l’Europe.

Leslie Howard

On oublie souvent que l’acteur britannique Leslie Howard est mort quelques années seulement après le succès gigantesque d’Autant en emporte le vent (1939). Après avoir interprété Ashley Wilkes, l’objet de l’affection de Scarlett O’Hara (Vivien Leigh) et de Melanie Wilkes (Olivia de Havilland), la carrière de Howard est en plein essor.

Mais, tragiquement, Howard est mort le 1er juin 1943, à l’âge de 50 ans, à bord du vol 777 de la BOAC, une compagnie aérienne civile reliant Lisbonne, au Portugal, à Bristol, en Angleterre. Il a été abattu par huit Junkers Ju 88 allemands et a plongé dans le Golfe de Gascogne. Les 17 personnes à bord ont été tuées.

Aujourd’hui encore, les théories de la conspiration abondent pour expliquer pourquoi cet avion Douglas DC-3 en particulier était la cible et le canon dans le ciel. Certains prétendent que les Allemands croyaient que le Premier ministre britannique Winston Churchill était à bord (il devait revenir de Lisbonne le même jour, mais sur un autre vol). D’autres pensent que plusieurs passagers, dont Howard, étaient en fait des espions britanniques.

Avant sa mort, Howard avait été actif dans la propagande anti-allemande et avait produit des films pour soutenir l’effort de guerre. En effet, il avait donné des conférences en Espagne et au Portugal pour promouvoir son film de guerre, The Lamp Still Burns. On a longtemps chuchoté qu’il était impliqué dans les services secrets britanniques.

Selon Leslie Howard : The Man Who Gave A Damn, un documentaire de 2016 sur la vie et la mort tragique de Howard, les dossiers du Foreign Office relatifs au vol 777 de BOAC sont toujours marqués comme étant classifiés.

Cela a conduit de nombreuses personnes à spéculer sur le fait que Bletchley Park (qui produisait des renseignements secrets pendant la guerre) a peut-être intercepté les plans allemands d’attaque de l’avion, mais a décidé de ne pas le faire savoir pour ne pas éveiller les soupçons des Allemands et révéler que leurs machines de codage Enigma avaient été percées.

Le romancier et diffuseur JB Priestley a annoncé la nouvelle de la mort de Howard sur la BBC : « La guerre a fait une autre victime. La scène et l’écran ont perdu un artiste altruiste, et des millions d’entre nous ont perdu un ami. »

Clark Gable

Le 7 décembre 1941, les Japonais bombardent Pearl Harbor, faisant entrer les États-Unis dans la guerre. Plus d’un mois plus tard, le 16 janvier 1942, l’épouse de Gable, l’actrice Carole Lombard, est tuée dans un accident d’avion alors qu’elle rentrait d’une manifestation pour les obligations de guerre dans son État natal, l’Indiana. Gable s’est rendu à Las Vegas pour réclamer les corps de sa femme et de sa belle-mère, Bess Peters.

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Ces deux tragédies, l’une après l’autre, ont ébranlé Gable au plus profond de lui-même et il a décidé de s’engager dans l’armée pour se tenir occupé comme mécanisme d’adaptation.

Cependant, à l’âge de 40 ans, Gable est jugé trop vieux pour le service militaire. Il envoie un télégramme au président Franklin D. Roosevelt pour demander une affectation afin de participer à l’effort de guerre. La réponse de Roosevelt : « Restez où vous êtes ».

Gable a ignoré les ordres du président et s’est engagé comme volontaire dans les forces aériennes de l’armée de terre, a suivi un programme de 13 semaines d’école d’aspirants officiers et a été formé comme photographe et mitrailleur aérien.

L’acteur se présente à la base aérienne de Biggs, au Texas, le 27 janvier 1943, pour accompagner la 351e unité de bombardement en Angleterre. Il devait diriger une unité de tournage de six hommes.

Gable passe la majeure partie de l’année en Angleterre, où il effectue cinq missions de combat en tant que chasseur-observateur – il obtiendra plus tard l’Air Medal et la Distinguished Flying Cross pour ces missions.

Fin 1943, Gable retourne aux États-Unis pour monter son film Combat America. L’année suivante, il est promu major et est finalement relevé de son service actif le 12 juin 1944, en raison de son âge.

Adolf Hitler était, selon la rumeur, un grand admirateur de Clark Gable et avait offert une récompense considérable à quiconque pourrait capturer l’acteur suave et moustachu vivant et l’amener à Berlin.

Kirk Douglas

Selon son autobiographie de 1988, The Ragman’s Son, Kirk Douglas (né Issur Danielovitch) a échoué au test psychologique et s’est vu refuser la possibilité de s’engager dans l’US Air Force.

Non satisfait de cette nouvelle, Douglas s’engage dans la marine américaine et est accepté, malgré sa mauvaise vue.

Il est affecté à la patrouille anti-sous-marine dans le Pacifique, où il sert comme officier de communication. Il a été libéré pour raisons médicales en 1944 pour une blessure non spécifiée.

Paul Newman

Saviez-vous que Paul « yeux bleus » Newman était daltonien ? Pour cette raison, il a été refusé pour le rôle convoité de pilote dans l’US Air Force.

Après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires en 1943, Newman a été envoyé à l’entraînement de base, où il s’est qualifié comme radiateur et mitrailleur en place arrière pour les bombardiers torpilleurs. C’est en 1944 que Newman est envoyé à Barbers Point, à Hawaï, où il s’entraîne comme pilote de remplacement pour les escadrons de bombardiers torpilleurs.

Newman a ensuite été affecté à bord de l’infortuné USS Bunker Hill, qui a participé à la bataille d’Okinawa en 1945. Par un coup du sort, le pilote de Newman a eu une infection de l’oreille et ils ont été retirés de la campagne. Si cela n’avait pas été le cas, ils auraient fait partie des victimes de masse.

En 1946, Newman a été libéré honorablement et a reçu la American Area Campaign Medal, la Good Conduct Medal et la World War II Victory Medal.

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