La bataille de Sébastopol

Lorsque l’opération Barbarossa est lancée au milieu de l’année 1941, la péninsule de Crimée, en Russie, ne fait même pas partie des plans. L’hypothèse était que lorsque les principaux centres politiques soviétiques, comme Moscou, tomberaient sous le contrôle des Allemands, l’Union soviétique tout entière s’effondrerait. Cette idée change rapidement en juillet 1941, lorsque deux attaques de l’aéronavale soviétique sur les champs pétroliers de l’Axe à Ploiesti, en Roumanie, lancées depuis Sébastopol, détruisent 11 000 tonnes de pétrole.

Le 23 juillet 1941, Adolf Hitler publie la directive 33, qui non seulement appelle à la conquête de la Crimée, mais doit être considérée comme une priorité. Le 21 août, Hitler déclare en outre ce qui suit : « La prise de la péninsule de Crimée est d’une importance colossale pour la protection des approvisionnements en pétrole de la Roumanie.

La force allemande chargée de cette conquête est la 11e armée, nouvellement affectée sous le commandement du colonel général Erich von Manstein. En octobre 1941, la 11e Armée est déchargée des autres tâches de l’opération Barbarossa et se concentre désormais sur l’attaque de la Crimée.

Faute d’une abondance de chars, Manstein ne peut mener le type de guerre mobile qu’il préconise et qui a été couronné de succès en France. Au lieu de cela, il doit maintenant compter sur son infanterie. Sous son commandement se trouvaient également des troupes roumaines. Certains Roumains, en particulier les troupes de la brigade de montagne, étaient connus pour être des combattants d’élite, mais en général, les Roumains étaient mal équipés, de sorte qu’ils n’ont jamais été déployés indépendamment sans le soutien direct des Allemands.

Dès le 18 octobre, le général Erik Hansen du LIV Corps allemand, avec les 22e, 46e et 73e divisions d’infanterie, attaque la 51e armée soviétique à Ishun. Bien que les Soviétiques soient plus nombreux et disposent d’une supériorité aérienne locale, les troupes de Hansen avancent lentement, prenant Ishun le 28 octobre après que l’arrivée de trois groupes de chasseurs Bf 109 ait vaincu les forces aériennes soviétiques. Les troupes soviétiques se replient sur Sébastopol, marquant le début du siège.

Siège de Sébastopol

Avant même que les restes de la 51e armée soviétique ne commencent à fuir vers Sébastopol, le commandant principal de la marine de la région, le vice-amiral Filip S. Oktyabrsky, avait déjà recruté des milliers d’hommes de la région pour construire les défenses. Il a également formé plusieurs unités d’infanterie navale en retirant des marins de leurs navires ; les marins n’étaient pas formés au combat terrestre, mais ils ont contribué à augmenter les effectifs dont Oktyabrsky avait désespérément besoin pour les lignes de front.

Le 30 octobre, la flotte de la mer Noire de la marine soviétique a fait venir la 8e brigade d’infanterie navale de Novorossiysk pour alléger encore la situation. Le 30 octobre 1941, des unités avancées de la 132e division d’infanterie allemande sont détectées. Le lendemain, les Soviétiques ouvrent le feu avec des canons de défense côtière de 305 mm sur des sites allemands présumés ; l’emplacement de ces canons, la batterie côtière 30, sera bientôt surnommé Fort Maxim Gorky I par les Allemands.

Pendant ce temps, l’infanterie navale soviétique a repoussé l’attaque initiale sur Sébastopol. Le 9 novembre, 19 894 soldats, dix chars T-26, 152 canons et 20 mortiers arrivent par la mer. À ce moment-là, 52 000 soldats étaient disponibles sous le commandement d’Oktyabrsky.

Le 10 novembre, Manstein estime être suffisamment préparé pour lancer un assaut formel. La 50e division d’infanterie allemande, commandée par le lieutenant-général Friedrich Schmidt, attaque en premier, capturant Uppa près de la rivière Chernaya, au sud-est de Sébastopol.

Le jour suivant, la 132e division d’infanterie, commandée par le lieutenant général Fritz Lindemann, prend le village de Mekenzya au nord-est. Le 15 novembre, l’attaque est stoppée par la férocité des marins et des soldats soviétiques, aidés par l’appui-feu naval du cuirassé Parizhskaya Kommuna. Manstein annule l’offensive le 21 novembre après avoir subi 2 000 pertes, bien que les pertes soviétiques soient beaucoup plus élevées.

Entre le 7 et le 13 décembre 1941, Oktyabrsky reçoit, par voie maritime, la 388e division de fusiliers nouvellement formée avec 11 000 hommes. Les ingénieurs soviétiques en profitent également pour poser de vastes champs de mines pendant que les hommes de Manstein se regroupent pour la prochaine attaque.

La prochaine offensive allemande commence le 17 décembre. À 6 h 10, un barrage de pièces d’artillerie, 34 bombardiers en piqué Ju 87 Stuka et 20 bombardiers en palier préparent l’assaut, qui commence par l’attaque par la 22e division d’infanterie du terrain tenu par la 8e brigade d’infanterie navale soviétique au nord de la rivière Belbek. Peu de temps après, les 50e et 132e divisions d’infanterie allemandes ont également lancé leurs attaques contre le centre de la ligne défensive. Le 22 décembre, la 8e brigade d’infanterie navale se rend, se repliant vers la ville. Le 23 décembre, la 170e division d’infanterie allemande et la 1re brigade de montagne roumaine prennent Chapel Hill, une position stratégique au sud-est de la ville.

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Pendant ce temps, les forces de l’Axe marchent également vers l’est en direction de Kerch, sur le côté est de la péninsule. Le lieutenant général soviétique Vladmir N. La bataille de sébastopol. L’vov effectue un audacieux débarquement amphibie avec 5 000 hommes de la 51e armée le 26 décembre, suivi d’un débarquement plus important de 23 000 hommes de la 44e armée, avec un bataillon de chars, à Feodosiya le 29 décembre.

Auparavant, Hitler avait dicté que Sébastopol devait être prise avant la fin de l’année pour améliorer le moral des troupes endommagées alors que l’invasion de la Russie était stoppée. Cet ordre ne devait pas être exécuté. Pour l’instant, les pertes allemandes sont beaucoup plus élevées que prévu. Les Allemands ont subi 8 595 pertes au cours de la seule période du 17 au 31 décembre. Les Soviétiques, comme d’habitude dans toute bataille de la Seconde Guerre mondiale impliquant les Soviétiques, ont subi des pertes plus lourdes : 7 000 Soviétiques ont été tués et 20 000 capturés.

Le 15 janvier 1942, Manstein demande une contre-attaque précipitée qui permet de capturer Feodosiya. Bien que cette attaque ait été lancée avant que ses troupes ne soient vraiment prêtes, il n’a pas pu achever les 44e et 51e armées soviétiques, mais il savait que cette attaque empêcherait les Soviétiques de prendre l’initiative dans cette campagne. Les Soviétiques savaient qu’ils devaient également gagner l’initiative, et dans cette tentative, une série d’offensives ont été menées entre février et avril 1942. Chacune de ces offensives ne parvient pas à percer les lignes allemandes, qui continuent d’assiéger Sébastopol par voie terrestre.

Après une longue période de préparation, Manstein a finalement décidé qu’il pouvait à nouveau effectuer un mouvement majeur. Le 8 mai 1942, il lance l’opération Trappenjagd, qui demande au XXXe Corps du général Maximilian Fretter-Pico d’attaquer la 44e Armée soviétique sur la côte sud. L’opération a commencé à 4h15 du matin par un barrage d’artillerie de 10 minutes.

À 7 h 30, les troupes du front soviétique sont complètement brisées sous la pression des attaques frontales allemandes et du petit débarquement du 902e commandement de bateaux d’assaut et du 436e régiment d’infanterie derrière leurs lignes. Alors que les lignes soviétiques se brisent, de multiples forces allemandes et roumaines se déplacent vers l’est en direction de Kerch.

Le 9 mai, l’important aérodrome de Marfovka, à 30 km du point de départ de l’offensive, était déjà sous le contrôle des Allemands, qui ont détruit 35 chasseurs I-153 au sol. Le commandant soviétique, le lieutenant-général Dmitri T. Kozlov, panique, ce qui entraîne un état d’indécision au sein du commandement soviétique. Pour continuer, Manstein envoie la 22e division panzer allemande, qui détruit rapidement une grande partie de la 51e armée, qui se rend rapidement.

Le 14 mai, les troupes allemandes entrent dans la ville de Kerch, à l’extrémité orientale de la péninsule de Crimée, et le 20 mai, elles déclarent la ville sécurisée. En raison de la panique et de l’inaction de Kozlov et de son personnel, seuls 37 000 soldats soviétiques sont évacués de Kerch. 28 000 soldats soviétiques ont été tués et 147 000 capturés. Cela signifie que la victoire de Manstein en Crimée centrale et orientale a effectivement détruit trois armées soviétiques au prix de seulement 3 397 pertes.

Après l’opération Trappenjagd, la 22e Panzerdivision est retirée de la Crimée et envoyée au nord pour préparer les opérations à Kharkov.

La pression de l’est étant relâchée, les Allemands se concentrent à nouveau sur Sébastopol en lançant l’opération Störfang. À 5 h 40 le 2 juin 1942, un bombardement intensif des positions défensives près de Sébastopol a commencé.

À 6 heures, l’armée de l’air allemande, la Luftwaffe, se joint à eux et largue 570 tonnes de bombes le premier jour. Les jours suivants, les bombardements se poursuivent, avec une férocité qui augmente chaque jour. Les bombardements se concentrent généralement sur la partie nord de la ligne défensive soviétique. Entre le 2 et le 6 juin, 42 595 obus, soit l’équivalent de 2 449 tonnes de munitions, ont été tirés, y compris des obus lourds provenant du canon sur rail de 80 cm « Gustav » et des mortiers « Karl », bien que ces super-armes aient été largement imprécises et inefficaces.

L’échec du « Gustav » peut être imputé au général d’artillerie Johannes Zuckertort, qui a tiré trop peu d’obus « Gustav » sur trop de cibles, rendant l’arme monstrueuse sans importance pour l’issue de la bataille. L’utilisation abusive de l’arme « Gustav » par Zuckertort lui vaut une réprimande par câble de la part d’Hitler.

Dans la nuit du 6 juin, les Soviétiques, qui avaient jusqu’à présent retenu leurs tirs d’artillerie pour éviter les tirs de contre-batterie, ont finalement ouvert le feu sur les zones de concentration allemandes suspectes. Oktyabrsky savait qu’il devait y avoir une attaque majeure sur la partie nord de sa ligne défensive, sinon le bombardement n’aurait pas duré aussi longtemps. Comme Oktyabrsky le soupçonnait, les Allemands étaient en mouvement. Les hommes de la 132e division d’infanterie se dirigent vers la rivière Belbek et ceux de la 22e division d’infanterie vers Ölberg. La progression est lente, mais les Allemands avancent au milieu de lourdes attaques aériennes et de mortiers soviétiques. Dans l’après-midi, à 1850, la première et unique contre-attaque a été lancée par un bataillon du 747e régiment de fusiliers soviétique ; cette contre-attaque a été repoussée. Bien que l’attaque de la première journée ait été couronnée de succès, les pertes ont été élevées. Les Allemands ont subi 2 357 pertes, dont 340 mortelles.

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Le 7 juin également, Fretter-Pico, dont le XXXe Corps occupe la partie sud de la ligne défensive soviétique, décide qu’il ne va pas rester les bras croisés pendant que les généraux du Nord se couvrent de gloire lors de la grande offensive et commence à sonder les défenseurs soviétiques. Bien qu’il ait réalisé quelques avancées mineures, son attaque a causé trop de pertes, et Manstein lui a demandé de ne plus attaquer de manière fragmentée.

Le 8 juin, les Soviétiques ont frappé les premiers avec une contre-attaque. Bien que soutenue par des chars, la coordination entre les unités d’infanterie, d’artillerie et de chars était mauvaise, de sorte que l’offensive a été un échec. La bataille de sebastopol 1942. A 1000, le LIV Corps allemand a attaqué. Après avoir subi 1 700 pertes, le LIV Corps enfonce la ligne soviétique en s’approchant à moins de 3 km de Sébastopol sur un front de 15 km. Le 9 juin, la 132e division d’infanterie allemande du LIV Corps attaque la 30e batterie côtière,  » Fort Maxim Gorky I « , mais est repoussée à deux reprises, à 10 h et 12 h, par la 95e division de fusiliers soviétique. D’autres contre-attaques soviétiques ont également eu lieu le 9 juin, certaines avec des chars, mais les contre-attaques étaient indécises.

Le 11 juin, le major général soviétique Ivan Efimovich Petrov organise une contre-attaque majeure en utilisant toutes les pièces d’artillerie disponibles à Sébastopol contre la 132e division d’infanterie allemande sur la crête d’Haccius. Certaines tenailles de la contre-attaque ont atteint jusqu’à un kilomètre de profondeur derrière les lignes allemandes, mais au final, les unités soviétiques étaient trop épuisées, tant en esprit qu’en munitions, pour profiter de ce succès.

Les gains territoriaux ont été restitués en fin de journée, notamment face à l’efficacité des attaques aériennes allemandes. Au sud, le XXXe Corps de Fretter-Pico fait une nouvelle tentative d’avancée. Le 401e régiment de la 72e division d’infanterie allemande prend Chapel Hill, ce qui permet au reste de la division de pénétrer de 2 km dans les lignes défensives soviétiques et de prendre Kamary. Alors que les défenses soviétiques s’effondrent, Fretter-Pico envoie ses réserves, le 266e régiment d’infanterie, et prend le contrôle du fort Kuppe.

Le 13 juin, le LIV Corps de Hansen prend le contrôle du Fort Stalin, qui est une position anti-aérienne en béton armé faiblement défendue, avec trois bunkers de mitrailleuses. Bien qu’elle ne compte qu’environ 200 Soviétiques, les défenseurs se sont battus vaillamment pendant une heure avant de se rendre. À 5 h 30, lorsque les Soviétiques ont réalisé que le fort Staline était tombé, le fort Volga voisin a ouvert ses pièces d’artillerie sur le fort Staline, suivi d’une contre-attaque à 6 h 30, qui n’a pas permis de reprendre le fort. La plupart des 200 défenseurs du fort sont morts à 15 heures ce jour-là. La bataille de sevastopol streaming. Des combats de petite envergure mais lourds, comme ceux du fort Stalin, se répètent au cours des jours suivants, transformant la bataille en une bataille d’attrition.

Le 17 juin, Hansen lance la 132e division d’infanterie contre la 30e batterie côtière, le fort Maxim Gorky I, tandis que les 22e et 24e divisions d’infanterie avancent au centre des défenses soviétiques. À 3 h 30, les 22e et 24e Divisions percent les lignes soviétiques tenues par la 95e Division de fusiliers et encerclent un contingent à la gare. La ligne soviétique s’effondre à 5 h 20, laissant la 30e Batterie côtière seule. Les 436e et 437e régiments d’infanterie allemands arrivent au fort à 0900 et l’attaque commence dans l’après-midi.

À 16 h 30, un bombardier en piqué détruit la tourelle ouest du fort, tandis que les autres tourelles sont ralenties car elles manquent de munitions. Sous ce type de pression, l’ensemble de la défense soviétique du nord, appelée secteur défensif IV, s’effondre complètement entre le 18 et le 23 juin.

Alors que les forces pionnières allemandes éliminent méthodiquement les bunkers soviétiques à l’aide de grenades et de lance-flammes, les troupes allemandes aperçoivent la baie de Severnaya le 20 juin. Le 21 juin, après une bataille de deux jours, les troupes allemandes ont capturé le fort Lenin avec 182 prisonniers. Le 23 juin, le fort Konstantinovsky est capturé. Les défenses du nord ayant été vaincues, les troupes de Hansen se déplacent vers le sud, où les avancées de Fretter-Pico sont beaucoup plus lentes.

Pour compenser la lenteur de la progression du XXXe Corps, les Roumains sont appelés à la rescousse. Jusqu’alors, les troupes du général de division Gheorghe Avramescu n’avaient été chargées d’aucune offensive majeure. Cependant, en lançant leur première offensive avec plusieurs divisions, ils ont prouvé leur valeur en battant les défenses soviétiques près de la rivière Tchernaya, où les Allemands avaient échoué, puis ont pris un point fort soviétique surnommé Bastion II et ont ensuite repoussé une contre-attaque. Le 27 juin, les troupes de Hansen rejoignent celles d’Avramescu à l’est de la rivière Chernaya.

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Le 29 juin 1942, à 01h00, les troupes allemandes de la 132e division d’infanterie ont créé une surprise totale en traversant les 600 mètres d’eau de la baie de Severnaya, avec l’aide des 902e et 905e commandos de bateaux d’assaut allemands et de leurs 130 bateaux. Ce n’est qu’à 0200 heures que les Soviétiques ont compris ce qui se passait et ont tiré des fusées rouges pour avertir leur QG, mais il était trop tard car la tête de pont était déjà sécurisée.

Petrov avait six chars T-26 en réserve qui pouvaient être utilisés pour attaquer la tête de pont, mais une fois encore, il a hésité et l’occasion a été perdue. Au sud, le XXXe Corps allemand attaque la crête de Sapun à 0130, battant la 7e Brigade navale soviétique et le 775e Régiment de fusiliers à 0715, bien que les combats épars durent toute l’après-midi. Les victoires allemandes sur le bord de la baie Severnaya au nord et sur la crête de Sapun au sud ont isolé les troupes soviétiques dans des poches, les rendant relativement sans conséquence pour le reste de l’attaque sur Sébastopol.

À 1 h 30 le 30 juin, les Soviétiques ont détruit un important dépôt de munitions près de la baie de Severnaya pour empêcher la capture des Allemands. Le dépôt de munitions était situé à l’intérieur d’une usine de champagne, qui servait également d’hôpital de campagne pour 2 000 hommes blessés. De nombreux blessés pourraient encore se trouver dans le bâtiment lorsqu’il sera démoli.

À 9 h 50 le 30 juin, Moscou a ordonné l’évacuation de Sébastopol. Les défenses restantes n’ont bientôt plus rien donné, les soldats fuyant par tous les moyens pour tenter de se sauver : La bataille de sébastopol film. À 03h00 le 1er juillet, Petrov et Oktyabrsky s’enfuient en sous-marin, sans se soucier des 23 000 hommes restés dans la ville, dont beaucoup sont blessés. Plus tard ce jour-là, les troupes allemandes sont entrées dans la ville. Manstein tente d’exclure ses camarades roumains du partage de la gloire en leur ordonnant de rester à l’écart de l’offensive finale, mais le major général Gheorghe Manoliu désobéit à cet ordre en menant sa 4e division de montagne à Sébastopol et en plaçant un drapeau roumain sur le monument de Nakhimov dans la ville. Le dernier acte de défi a été commis par les troupes de la 109e division soviétique de fusiliers qui se battent depuis les bunkers autour de la 35e batterie côtière et par les hommes qui se battent sur la piste d’atterrissage du cap Chersonese. Les deux poches ont été défaites le 4 juillet.

Conclusion de la bataille de Sébastopol

La bataille de Sébastopol a été coûteuse pour les deux camps, même selon les estimations les plus prudentes. Quelque 18 000 Soviétiques ont été tués et 95 000 capturés ; seuls 25 157 ont été évacués avec succès. La 11e armée allemande a subi 4 264 tués, 21 626 blessés et 1 522 disparus, soit un total de plus de 27 000 pertes. Manstein a estimé les pertes allemandes à 24 000. Les Roumains ont subi 1 597 tués, 6 571 blessés et 277 disparus pour un total de 8 454 pertes. D’autres sources ont cité des chiffres de pertes plus élevés, bien qu’il soit probable que ces chiffres soient gonflés par diverses intentions.

La ville de Sébastopol a également beaucoup souffert, en grande partie à cause de la longue campagne d’artillerie. Dans les limites de la ville, seuls 5 à 10 bâtiments sont restés debout, le reste étant réduit à des décombres.

Avant que la ville ne soit totalement sécurisée, Manstein se voit décerner le grade de maréchal pour cette victoire et bénéficie d’un congé en Roumanie pour se reposer. Dès son départ, le SS-Einsatzgruppe D s’installe à Sébastopol et commence un génocide systématique des Juifs. Pendant les deux années suivantes où les Allemands tiennent la ville, la folie meurtrière se poursuit, car elle est contrôlée par le SS-Gruppenführer Ludolf von Alvensleben.

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