MP18 (mitraillette orange)

Le MP18 a été l’une des premières mitraillettes de l’histoire. Conçu pendant la Première Guerre mondiale par Theodor Bergmann Waffenbau, il était destiné aux troupes de première ligne (notamment les Sturmtruppen, les troupes d’assaut allemandes). Sa conception de base a influencé de nombreuses mitraillettes ultérieures.

Une bonne puissance de feu et une bonne mobilité sont particulièrement importantes pour les mitrailleuses telles que la Bergmann MP18, utile pour « nettoyer » les tranchées ennemies, où les adversaires sont susceptibles de se trouver à quelques mètres seulement.

En 1915, la commission allemande d’essai des armes à feu de Spandau décide de développer une nouvelle arme pour la guerre des tranchées. Les tentatives d’adaptation des pistolets semi-automatiques existants (par exemple, le Luger et le Mauser C96) pour le tir automatique ont échoué parce que leur poids léger et leur cadence de tir élevée (environ 1200 coups par minute) rendaient la visée précise pratiquement impossible.

La Commission a déterminé qu’un type d’arme complètement nouveau était nécessaire. À l’époque, Hugo Schmeisser travaillait pour la Bergmann Waffenfabrik et faisait partie d’une équipe composée de lui-même, de son père Louis Schmeisser, de Theodor Bergmann et de plusieurs autres techniciens. Ils ont conçu une arme entièrement nouvelle qui répondait aux exigences. On lui a donné le nom de Maschinenpistole MP18.

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La production à grande échelle n’a pas commencé avant le printemps 1918. Techniquement, il ne s’agit pas de la première mitraillette au monde, puisque le Villar Perosa italien avait déjà été produit en 1915. Cependant, dans un premier temps, la Villar Perosa n’a été utilisée que comme mitrailleuse à bord des avions ; ce n’est que plus tard que l’arme a été adaptée à l’usage des troupes au sol, et ce alors que le MP18 avait déjà été introduit.

La mitraillette MP18 a été principalement utilisée à la fin de la Première Guerre mondiale en 1918, notamment lors de l’offensive dite de la Kaiserschlacht. Au moins 5 000 MP18 ont été produits et utilisés pendant la Première Guerre mondiale (d’après les numéros de série des armes interceptées), mais il est également possible que quelque 10 000 aient été produits pendant la guerre.

Des sources affirment également que 35 000 exemplaires de cette mitraillette ont été produits. Le MP18 s’est avéré être une excellente arme, notamment pour la guerre des tranchées, la guérilla et la guerre urbaine. Sa conception de base a influencé de nombreuses mitraillettes ultérieures et s’est avérée supérieure au fusil à verrou standard dans certaines circonstances.

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Pendant les conflits entre 1920 et 1940, cette mitraillette a connu une grande popularité. D’abord en Amérique du Sud pendant la guerre du Chaco, puis en Europe pendant la guerre civile espagnole (où elle a été surnommée la mitraillette orange, et en Chine pendant l’invasion japonaise, où ces armes ont été utilisées par des troupes chinoises bien entraînées et ont causé de nombreuses pertes du côté japonais.

Après la première guerre mondiale, Bergmann a vendu le brevet de cette arme à SIG Suisse ; le modèle suisse a été appelé SIG Bergmann 1920.

Le SIG Bergmann 1920 a inspiré Aimo Lahti pour la conception du Suomi KP/31 finlandais, qui à son tour a inspiré le PPD-34 soviétique. Le Bergmann MP18 a marqué un tournant dans l’histoire de la technologie des armes et de la guerre.

Une version modifiée du MP18 a été produite en Chine, à Qingdao, avec l’aide de Heinrich Vollmer. Les Français ont commencé des recherches sur les MP18 interceptés après la Première Guerre mondiale. La conception du STA 1922 a évolué vers le MAS 1924, qui a été utilisé principalement dans les guerres coloniales. Les MAS 35 et MAS 38 ont également été développés à partir de cette conception.

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Le MP18 a continué à être utilisé par les troupes allemandes pendant la Seconde Guerre mondiale, en particulier par le Sicherheitsdienst, les divisions étrangères de la Waffen SS et également par les batteries côtières de la Kriegsmarine.

Données techniques

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