La guerre totale ou Totaler Krieg

Le 18 février 1943, le ministre de la Propagande du Reich, Joseph Goebbels, proclame la « Guerre totale/ » ou « Totaler Krieg/ ». Sous l’impression négative pour le Troisième Reich de la catastrophe de Stalingrad, il fait appel à la volonté de persévérer de la population allemande dans un discours endiablé au Sportpalast de Berlin, devant une extase collective de 3 000 participants sélectionnés.

Un mois plus tôt déjà, Adolf Hitler avait ordonné la mobilisation totale de toutes les ressources humaines et matérielles du Reich allemand et des territoires occupés pour la « victoire finale » souhaitée. Tous les hommes âgés de 16 à 65 ans et les femmes âgées de 17 à 45 ans peuvent être appelés pour la défense du Reich : (Total war or stellaris). Avec l’extension du service militaire obligatoire à partir d’août 1943, les membres des Jeunesses hitlériennes âgés de moins de 18 ans sont directement enrôlés par la Wehrmacht dans les camps d’entraînement militaire.

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La pénurie de main-d’œuvre causée par la conscription dans l’armée est contrée par le « Plénipotentiaire général pour le déploiement (Arbeitseinsatz) », Fritz Sauckel, principalement en augmentant le recrutement et l’enrôlement de travailleurs étrangers et de travailleurs forcés.

La peur constamment alimentée du « bolchevisme juif », ainsi que la propagande nazie d’affiches et de tracts avec des slogans de résistance accrocheurs, tels que « Totaler Krieg – Kürzester Krieg » (Guerre totale – Guerre plus courte), étaient également destinés à encourager le « front intérieur qui se sacrifie » à faire de son mieux.

La mobilisation des dernières réserves à l’intérieur et au front s’accompagne d’un durcissement de la terreur et du droit pénal de la guerre. Le nombre de condamnations à mort pour défaitisme ou pour avoir sapé le moral des militaires augmente à vue d’œil. La « lutte pour être ou ne pas être » propagée par les nationaux-socialistes se radicalise à nouveau à partir du 25 juillet 1944, cinq jours après la tentative d’assassinat de Hitler par Claus Schenk Graf von Stauffenberg, avec la nomination de Goebbels comme « plénipotentiaire du Reich pour la guerre totale » (Reichbevollmächtigter für den totalen Kriegseinsatz).

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Toutes les usines non importantes pour l’effort de guerre de la Seconde Guerre mondiale ont été fermées et de larges pans de la population ont été contraints de travailler dans l’industrie de l’armement, avec des semaines de travail de plus de 70 heures.

Les interdictions de vacances, les restrictions d’approvisionnement en électricité et en gaz et les interdictions d’événements sportifs et culturels ont eu un impact décisif sur la vie quotidienne des Allemands. La formation des « forces d’assaut du peuple » (Volkssturm) avec tous les hommes âgés de 16 à 65 ans aptes à porter les armes à l’automne 1944 a finalement conduit à de nouveaux sacrifices insensés au sein de la population civile : Total war outdoor punch flavor. Total War » était déjà à ce stade une absurdité totale.

Allez plus loin  Marc Mitscher

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