Ferdinand Porsche

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Ferdinand Porsche était un inventeur prolifique et un visionnaire de l’automobile qui a eu un impact profond sur le développement de l’automobile moderne. Ferdinand porsche. Il est surtout connu pour avoir créé la Coccinelle de Volkswagen, mais son héritage va bien au-delà de cette voiture emblématique.

Son ingénierie innovante et ses conceptions de pointe ont jeté les bases de nombreux dispositifs de sécurité et de performance qui sont aujourd’hui considérés comme acquis dans les voitures d’aujourd’hui. Ferdinand Porsche était un véritable pionnier de l’industrie automobile, et son impact sur la conception des voitures se fait encore sentir aujourd’hui.

Mais il a joué un rôle douteux dans le nazisme et la Seconde Guerre mondiale (plus sur cet aspect de sa vie ici).

Les premières années

Ferdinand Porsche est né en 1875 à Maffersdorf (aujourd’hui Vratislavice nad Nisou, dans le nord de la Bohême, à l’époque Empire austro-hongrois) dans une famille catholique mais calviniste.

Après avoir fréquenté la Staatsgewerbeschule, une école professionnelle de Liberec, il s’installe à Vienne à la belle époque en 1898. Il y travaille d’abord à la « Béla Egger Electric Company », puis à la « k.u.k-Hofwagenfabrik Jakob Lohner &amp ; Co. » à Floridsdorf ; cette dernière produit des voitures pour la maison impériale, ainsi que pour la royauté de Norvège, de Suède et de Roumanie.

 » Le moment est crucial : au tournant du siècle, l’Europe connaît une phase de forte modernisation et l’automobile est sur le point de décoller et de devenir un instrument de la vie quotidienne.

La rampe de lancement a été l’exposition universelle de Paris en 1900, où a été présentée la « Semper Vivus Lohner-Porsche », le premier véhicule hybride et à quatre roues motrices de l’histoire, équipé d’un moteur à combustion interne et d’un moteur électrique à chaque roue (il convient de noter que Porsche n’avait pas encore de diplôme universitaire à l’époque).

Premiers succès

En 1906, Porsche est nommé directeur technique de la société Austro-Daimler à Wiener Neustadt, où il conçoit une voiture qui remporte une course d’endurance pour voitures de tourisme. Il s’agit de la première d’une longue série de victoires dans le monde entier pour des voitures conçues puis construites par Porsche. Avec sa voiture, il réussit à atteindre 140 km/h, une vitesse remarquable pour l’époque, grâce notamment à son aérodynamisme.

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Au cours de cette période, qui est également riche en avancées techniques en raison des événements de la Première Guerre mondiale, Ferdinand Porsche conçoit également des moteurs d’avion et des tracteurs industriels, entre autres.

En 1917, Ferdinand Porsche est nommé directeur général d’Austro-Daimler et, en 1922, il présente la « Sascha » (voiture de course d’une cylindrée de 1 100 cm3 et d’un moteur à 4 cylindres), avec laquelle il participe la même année à la célèbre Targa Florio, remportant les deux premières places de sa catégorie.

En 1923, il est embauché par la Daimler-Motoren-Gesellschaft à Stuttgart en tant que directeur technique et membre du conseil d’administration ; il est rapidement chargé de la Mercedes à compresseur, une voiture qui remporte la victoire finale à la Targa Florio. La même année, l’université technique de Stuttgart lui a décerné un diplôme honorifique d’ingénieur pour ses grandes réalisations dans ce domaine.

En 1929, Porsche retourne en Autriche en tant que directeur technique de Steyr-Werke AG, où il ne reste que deux ans. Enfin, en avril 1931, Porsche couronne son rêve en fondant le bureau d’études Dr. Ing. h.c. F. Porsche GmbH à Stuttgart, le noyau originel de la société Porsche, auquel son fils Ferry apportera bientôt une contribution importante.

Les années 30 et la Seconde Guerre mondiale

En 1932, Porsche travaille sur un nouveau projet ambitieux, l’Auto Union P-Wagen : une voiture de Grand Prix monoplace dotée d’une monocoque en alliage d’aluminium et d’un moteur en V de 16 cylindres, un véhicule extrêmement innovant, puissant et sophistiqué, qui remportera des courses dans toute l’Europe au cours des années suivantes, établissant notamment un record de vitesse de plus de 400 km/h sur l’Autobahn Francfort-Darmstadt.

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En 1934, Adolf Hitler arrive au pouvoir en Allemagne ; l’un des projets les plus importants du Führer est la création d’une « voiture du peuple » (en allemand Volks Wagen) ne coûtant pas plus de 1 000 marks, afin qu’elle soit à la portée du salaire d’un ouvrier. C’est le début de la motorisation de masse dans le pays, à l’image de ce qui s’était déjà produit aux États-Unis d’Amérique avec la Ford T. Hitler présente ce projet à Porsche, apparemment membre du parti nazi.

En 1938, Porsche a conçu le célèbre modèle connu sous le nom de Coccinelle, dont la production dans l’usine spécialement construite à Wolfsburg a conduit à la naissance du futur plus grand constructeur automobile européen.

Un an plus tard, il construit un prototype sur la base de la Coccinelle, la Porsche Type 64, la première voiture à porter son nom.

Au début de la Seconde Guerre mondiale, les connaissances et la perspicacité de Porsche sont exploitées par le parti nazi à des fins de guerre.

Ferdinand a conçu le char VK 3001 (P), dont trois prototypes ont été commandés, le seul ayant été produit en octobre 1941, et le char Panzer VI Tiger (P), dont 90 coques ont été construites, utilisé plus tard pour le char Elefant, également nommé Ferdinand d’après Porsche.

Il a également conçu une version militaire de la Coccinelle, la célèbre Volkswagen Kübelwagen, dont des milliers d’exemplaires ont été produits et utilisés par les Allemands sur tous les fronts de la guerre, et une version amphibie, la Volkswagen Schwimmwagen.

Il convient également de noter qu’en 1944, les bureaux de Porsche ont été transférés dans la ville autrichienne de Gmünd (Carinthie) pour échapper aux bombardements alliés sur Stuttgart.

Les dernières années

En novembre 1945, Porsche est pris dans une ruse par l’armée française et emprisonné pour collaborationnisme ; il passe ensuite quelque 20 mois en prison en France.

Comme on le sait, grâce à l’intervention de Piero Dusio (qui a payé une caution en échange du design de la nouvelle voiture de Formule 1 de Cisitalia), il a finalement pu installer une usine automobile portant son nom dans une ancienne scierie de Gmünd en juin 1948.

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À l’origine, la production strictement artisanale ne concernait qu’un petit nombre de voitures, appelées Porsche 356 (d’après le numéro du projet) : c’est le début de l’épopée industrielle et sportive de la célèbre marque Porsche.

Au début de la nouvelle décennie, le siège de l’entreprise est ramené en Allemagne, dans le quartier de Stuttgart appelé Zuffenhausen, où Porsche AG se trouve encore aujourd’hui.

Ferdinand Porsche meurt d’une crise cardiaque le 30 janvier 1951 à Stuttgart. Certains disent que c’est à cause des séquelles de l’emprisonnement des Français.

En 1987, Ferdinand Porsche a été intronisé au temple de la renommée de l’automobile pour ses réalisations exceptionnelles dans ce domaine.

Vie personnelle

De son épouse Aloisia Johanna Kaes, il a eu deux enfants, Louise (1904 – 1999) et Ferdinand Anton Ernst (1909 – 1998), dit « Ferry », qui l’accompagnait depuis les années 1930 et a repris l’entreprise familiale après sa mort.

À sa mort, Ferdinand divise le patrimoine en parts égales entre les deux héritiers, un choix commenté par son fils : « Il aurait été plus juste que mon père suive l’exemple des Rothschild : l’un prend les responsabilités, l’autre exécute les décisions.

Le mariage de sa fille Louise avec l’avocat viennois Anton Piëch a donné naissance à quatre enfants, Ernst, Louise, Ferdinand, qui a été nommé directeur automobile du siècle en 1999, et Hans-Michel.

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