Expédition nazie au Tibet

Sommaire

L’expédition Tibet nazi était une expédition scientifique au Tibet de 1938 à 1939. L’expédition était dirigée par Ernst Schäfer.

Contexte historique de l’expédition

Le chef de l’expédition, Ernst Schäfer (1910-1992), avait étudié la zoologie et la géologie à Göttingen, Hanovre et Philadelphie. En 1930, il participe à une expédition zoologique en Chine occidentale et au Tibet organisée par le riche Américain Brooke Dolan.

En 1932, il poursuit ses études en Allemagne. Entre 1934 et 1936, il participe à nouveau à une expédition au Kham et en Amdo organisée par Brooke Dolan (Brooke Dolan retournera une nouvelle fois au Tibet en 1942 en tant qu’agent de l’Office of Strategic Services, dans le cadre de l’effort de guerre des Alliés contre le Japon, afin d’étudier la possibilité d’une voie d’approvisionnement en matériel militaire de l’Inde vers la Chine via le Tibet).

Pour ses publications scientifiques sur les résultats des deux expéditions, Schäfer a été nommé membre à vie de l’Académie des sciences naturelles de Philadelphie.

Après son retour en Allemagne en 1937, il est convoqué par Himmler pour une interview. Himmler l’interroge sur ses projets et Schäfer répond en exprimant son désir de mener lui-même une expédition au Tibet.

Himmler a quelques idées sur le mysticisme en Asie et est très intéressé par une expédition au Tibet sous la bannière de l’Ahnenerbe, un institut de recherche national-socialiste, dont la tâche est de trouver des preuves scientifiques de l’origine et de la supériorité de la race aryenne.

Himmler lui-même était un partisan de la théorie de la Welteislehre, développée par Hanns Hörbiger et publiée après 1945 sous une forme différente par Immanuel Velikovsky. Himmler souhaite que l’expédition étudie et teste cette théorie au Tibet sous l’égide de l’Ahnenerbe. Schäfer refuse, tout comme la demande de Himmler d’inclure Edmund Kiss, le plus important propagandiste de la Welteislehre, dans son équipe.

Schäfer a formulé douze principes scientifiques pour l’expédition, qui ont été acceptés par Himmler. Il n’existe aucune preuve historique sérieuse que Himmler ait donné des « objectifs secrets » à l’expédition.

En réponse, Wolfram Sievers, chef de l’Ahnenerbe, déclare que les objectifs de l’expédition se sont trop éloignés de ceux du Reichsführer et ne correspondent plus à sa conception des études culturelles.

Schäfer lui-même a également déclaré dans plusieurs interviews qu’il n’y avait aucun lien avec un quelconque agenda caché. Dans son rapport de voyage, il déclare que la connaissance que les Allemands avaient du Tibet à cette époque était celle de « suiveurs inutiles, soutenus par toute une armée de charlatans ».

Pour pouvoir lever des fonds en Allemagne et les convertir en devises étrangères rares, Schäfer a dû accepter un certain nombre d’autres conditions. Himmler a exigé que tous les (cinq) membres de l’expédition soient ou deviennent membres de la SS (Schäfer l’était depuis 1934 et Bruno Beger (1911-2009) depuis 1935).

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Les trois autres membres se sont également joints peu avant le début de l’expédition). Le papier à en-tête sur lequel les premiers appels de fonds ont été lancés portait la légende « Schäfer Expedition 1938/1939 ».

Il devrait être remplacé par « Expédition allemande au Tibet Ernst Schäfer (en grandes lettres) sous la protection du Reichsführer SS-Himmler et en relation avec l’Ahnenerbe » (en petites lettres).

Schäfer a lui-même réuni la majeure partie du financement. Plus de quatre-vingt pour cent des coûts ont finalement été financés par des entreprises allemandes et son ami américain Brooke Dolan. Le reste était constitué de dons plus modestes. Contrairement à ce qu’affirment de nombreuses publications, l’Ahnenerbe n’a pas contribué financièrement aux coûts de l’expédition.

Développement de l’expédition

Au printemps 1938, l’expédition part pour Calcutta. Les quatre autres membres étaient le géologue Karl Wienert, l’entomologiste Ernst Krauze, qui a également réalisé la plupart des prises de vue, l’anthropologue Bruno Beger et Edmund Geer, qui était chargé de toute la logistique.

Pendant le voyage à Calcutta, le Völkischer Beobachter, le journal du NSDAP, avait publié un article indiquant que l’expédition serait menée au nom de la SS.

Cela a donné lieu à des commentaires dans la presse britannique avec des titres tels que « Agent de la Gestapo en Inde ». Cela a causé des difficultés avec les autorités britanniques en Inde. Cependant, les expéditionnaires ont réussi à atteindre le Sikkim.

C’est là que Schäfer a rencontré Francis Younghusband, le commandant de la campagne britannique au Tibet en 1904, qui lui a conseillé de simplement franchir la frontière du Tibet et d’essayer de contacter les fonctionnaires tibétains locaux.

Cette tactique s’est avérée efficace. Après un certain temps, il a écrit une demande au gouvernement tibétain pour être autorisé à visiter Lhasa avec l’expédition. Quelques semaines plus tard, il reçoit une invitation officielle du Kashag. Cette invitation prévoyait une visite à Lhassa d’une durée maximale de deux semaines, mais l’expédition est finalement restée à Lhassa pendant plus de deux mois.

Schäfer et d’autres membres ont eu de nombreux contacts avec diverses personnes de la noblesse tibétaine. Dans le rapport du voyage, ils décrivent Tsarong comme le seul Tibétain ayant un sens de la réalité internationale.

Schäfer a eu plusieurs longs entretiens avec le régent du Tibet, le cinquième Rinpoché Reting, Jampäl Yeshe Gyaltsen. Au début de son séjour à Lhassa, Schäfer est impressionné par la personnalité du régent.

Peu à peu, Schäfer s’irrite du fait que le Régent cherche toujours à obtenir des avantages matériels pour lui-même dans chaque proposition. Schäfer fut encore plus déçu par les faibles connaissances théologiques du bouddhisme de Reting, l’un des plus hauts tulkus du Tibet.

Bruno Beger avait également reçu une formation médicale, ce qui lui permettait de soigner avec succès principalement des membres de l’aristocratie tibétaine. D’après le rapport de voyage, il a dû traiter avec succès des dizaines de personnes.

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Beger a aussi principalement effectué des mesures du crâne sur des Tibétains de toutes classes. Dans l’image du début du 21e siècle, il s’agit d’une activité suspecte.

Toutefois, à l’époque, elle s’inscrivait dans les normes généralement acceptées de la recherche scientifique. Une expédition néerlandaise en Nouvelle-Guinée a effectué les mêmes mesures chez les Papous pas plus tard qu’en 1959.

Résultats de l’expédition

L’expédition a ramené en Allemagne quelque 3500 objets ethnologiques. Il s’agissait pour la plupart d’ustensiles de tous les jours, de spécimens de nombreux animaux, de graines de plusieurs types de céréales et d’une collection de matériel photographique et cinématographique d’une ampleur inhabituelle et tout à fait unique pour l’époque.

En outre, il y avait une version complète du kangyur et quelques mandalas qui étaient rares même à cette époque. Une partie de la collection de spécimens a été détruite à la suite d’actes de guerre.

Cependant, une partie considérable a été préservée et peut être vue, par exemple, au Museum für Naturkunde de Berlin. L’expédition retourne en Allemagne au début du mois d’août 1939.

Quelques semaines plus tard, la Seconde Guerre mondiale éclate. Le rapport de l’expédition de Schäfer ne fut publié qu’en 1950 sous le titre « In Fest der weissen Schleier : Eine Forscherfahrt durch Tibet nach Lhasa, der heiligen Stadt des Gottkönigtums ».

Schäfer et Beger après l’expédition

Ernst Schäfer et, surtout, Bruno Beger sont des partisans convaincus de l’idéologie nazie. Schäfer a affirmé avoir rejoint les SS après la guerre sous la pression et uniquement pour poursuivre une carrière scientifique.

A partir de 1943, a travaillé à l’Institut Sven Hedin. Après la guerre, il a été interné pendant trois ans. En 1949, il se rend au Venezuela pour y créer un parc d’animaux sauvages. Après son retour en Europe, il est devenu conseiller du roi sortant Léopold III de Belgique, a effectué plusieurs voyages dans ce qui était alors le Congo belge et, à partir de 1960, a été conservateur du Niedersächsisches Landesmuseum Hannover.

Bruno Beger a également été interné pendant trois ans après la guerre. Pendant cette période, les interrogateurs ignoraient que Beger avait sélectionné des prisonniers dans différents camps de concentration pendant la guerre et les avait fait tuer (gazés) pour créer une prétendue collection scientifique de spécimens juifs. En 1974, il a été condamné à trois ans de prison pour complicité dans le meurtre de 86 de ces prisonniers.

Déformation de l’image de l’objectif de l’expédition.

Une grande partie de la littérature populaire sur le sujet, même aujourd’hui, dépeint une vision très déformée des objectifs de l’expédition. De nombreuses publications sur l’expédition en ont brossé un tableau, qui trouverait ses racines dans l’idéologie nazie. De tels points de vue ont été et sont encore avancés par les extrêmes du spectre politique.

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Le premier point de vue extrême est celui selon lequel il existait des relations cachées entre l’Allemagne nazie et le Tibet, ce qui a rendu une partie de l’élite tibétaine sympathique au nazisme.

Le deuxième volet est l’opinion selon laquelle l’expédition a été entreprise parce que l’idéologie du nazisme était ancrée dans des formes d’occultisme. Pour cette raison, Himmler en particulier aurait donné à l’expédition certains « ordres secrets ». Par exemple, certains des objectifs secrets de l’élite nazie auraient été

  • Obtenir des documents et des textes sur le bouddhisme Vajrayana et la connaissance des forces paranormales ;
  • Mesurer les crânes des Tibétains pour déterminer s’ils étaient apparentés à la race aryenne originelle que les nazis croyaient venue de l’Atlantide.
  • Contact avec le royaume mythique de Shambhala ;
  • Établir des contacts avec les adeptes de la religion Bon et de la tradition Drugpa Kagyü ;
  • Contact d’un tulku tibétain réincarné pour aider Hitler dans son rôle spécial de chef spirituel de la cause aryenne.

Ce type de désinformation a pris de l’ampleur et continue d’être diffusé par des auteurs, inconscients de leur erreur ou à la poursuite de leur propre agenda. Aucune preuve scientifique ou historique ne vient étayer ces points de vue et, en particulier, le fait que les objectifs de l’expédition y soient liés.

Un autre groupe qui utilise ce type de conception est celui des écrivains qui veulent dépeindre le passé féodal du Tibet sous un mauvais jour et décrire une sympathie nazie des dirigeants tibétains. Ces points de vue ne sont pas non plus soumis à une analyse critique.

Les recherches scientifiques menées depuis une dizaine d’années ont montré que la littérature la plus populaire sur l’image de cette expédition est constamment déformée et que de faux mythes sont créés.

Les objectifs de l’expédition n’étaient pas occultes ou ésotériques. Ils n’étaient pas ancrés dans l’idéologie nazie et Himmler n’a pas réussi à donner à l’expédition des objectifs « secrets ».

Caractère scientifique de l’expédition

Quant à l’expédition, la réalité est qu’il s’agissait d’une entreprise scientifique organisée exemplaire, avec des résultats scientifiques sans précédent pour l’époque.

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