Holodomor : la famine en Ukraine

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La famine ukrainienne (Holodomor en ukrainien) est une famine de masse qui a touché l’ensemble du territoire de la République socialiste soviétique d’Ukraine entre 1932 et 1933, à l’intérieur des frontières existantes, et qui a fait plusieurs millions de victimes.

En 2006, la Verkhovna Rada d’Ukraine a déclaré que le Holodomor était un acte de génocide du peuple ukrainien. Le mot « Holodomor » a été emprunté à l’ukrainien par d’autres langues, notamment le russe (mais en russe, il n’est pas toujours traité comme un nom propre) et a été largement utilisé dans les médias et les documents officiels.

Les documents déclassifiés des archives ukrainiennes sont à la disposition des chercheurs depuis le milieu des années 1990, bien qu’ils ne soient pas tous mentionnés dans la plupart des ouvrages des historiens ukrainiens.

Un travail similaire a été effectué dans les archives d’autres anciennes républiques soviétiques touchées par la famine de 1932-1933. En même temps, dans les archives russes, tous les documents de cette période n’ont pas été soumis à la procédure standard de déclassification.

Il n’existe pas de données exactes sur le nombre de décès causés par la famine en RSS d’Ukraine. Selon les estimations des démographes contemporains, la taille probable de la surmortalité par rapport aux taux de mortalité d’avant l’Holodomor en Ukraine en 1933 était de 2,2 millions de personnes.

Dans les publications et les films de la diaspora américaine, ainsi que dans les tribunes de certains politiciens ukrainiens, les chiffres de 7, 8 et même 10 millions sont mentionnés.

En 2013, l’Institut de démographie et de recherche sociale de l’Académie nationale des sciences d’Ukraine a organisé une conférence scientifique internationale intitulée « La famine en Ukraine dans la première moitié du XXe siècle : causes et résultats (1921-1923, 1932-1933, 1946-1947) », qui a publié des estimations des pertes démographiques résultant de la famine de 1932-1933 : la surmortalité en Ukraine était d’environ 4 millions de personnes (3 917 800 personnes).

Le terme Holodomor

Le nom « Holodomor » est un dérivé du tchèque « hladomor » (« faim », de « hlad »). Au départ, le mot était utilisé occasionnellement par des écrivains ukrainiens occidentaux pour désigner une personne affamée (Holodomor larousse). Sa première utilisation dans la presse en langue ukrainienne, signifiant « affamé », a été enregistrée en 1926 dans le journal Delo de Lviv.

En rapport avec la famine soviétique, le magazine pragois Vecernik P.L. a publié un article intitulé « Hladomor v SSSR » le 17 août 1933. La première utilisation enregistrée du mot ukrainien « Holodomor » pour décrire la famine en République socialiste d’Ukraine se trouve dans la préface du roman de Vasyl Barka, Le Prince jaune (New York, 1963).

En Ukraine, le terme a été utilisé pour la première fois par le poète Ivan Drach dans un discours prononcé lors du 9e congrès de l’Union des écrivains ukrainiens à l’été 1986. Il a été popularisé par Alexei Musienko, dont le discours prononcé lors d’une réunion de parti de l’organisation de Kiev de l’Union des écrivains ukrainiens a été publié le 18 février 1988 dans l’organe officiel de la SPU, le journal Literaturnaya Ukraina.

D’aucuns pensent que le terme même de « Holodomor » indique implicitement que la famine était intentionnelle et causée par l’homme.

L’historien Georgiy Kasyanov estime que depuis que le parlement ukrainien a adopté la loi sur le génocide du peuple ukrainien, le terme « Holodomor », désormais bien établi non seulement dans le journalisme mais aussi dans les milieux universitaires, a fini par être considéré comme synonyme de l’interprétation génocidaire de la famine. Holodomor annie lacroix riz. Selon lui, les termes « famine de 1932-1933 » ou « grande famine des années 1930 » sont plus neutres d’un point de vue idéologique.L’Holodomor, en chiffres

Les chiffres exacts du nombre de décès causés par l’Holodomor sont inconnus. Selon des estimations récentes publiées en 2015 par l’Institut ukrainien d’histoire et soutenues par plusieurs historiens de centres de recherche occidentaux, les pertes démographiques liées à la famine de 1932-1933 en Ukraine s’élèvent à 3,9 millions de personnes en raison de la surmortalité (excès de décès réels par rapport au nombre calculé pour des conditions normales) et à 0,6 million de personnes en raison de la réduction du nombre d’enfants nés suite à la famine.

La version électronique de l’Encyclopaedia Britannica estime que 5 millions de personnes sont mortes de la famine en URSS en 1932-1933, dont 4 millions d’Ukrainiens. Selon l’encyclopédie Brockhaus, la famine en URSS a causé la mort de 4 à 7 millions de personnes, avec des pertes particulièrement élevées en Ukraine.

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Selon les estimations faites en 2002 par les démographes français Jacques Vallin et Frans Meslet de l’Institut national d’étude de la démographie, avec la participation de Sergei Adamts, Sergei Pirozhkov et Vladimir Shkolnikov, les pertes totales dues à la famine en République socialiste d’Ukraine s’élevaient à 4,6 millions de personnes, dont 0,9 million étaient dues aux migrations forcées, 1 million au manque de naissances et 2,6 millions à la surmortalité calculée.

Le pic de la famine se situe dans la première moitié de 1933. Selon le chercheur ukrainien S.V : (Holodomor la gran hambruna ucrania). Kulchitsky, la famine de 1933 a été provoquée par la confiscation de toutes les réserves de nourriture des paysans ukrainiens.

Aspects politiques et controverses

Les historiens et les hommes politiques ne s’accordent toujours pas sur les raisons de cette famine massive.

Les partisans de la théorie de l’Holodomor délibéré affirment que la famine massive qui a frappé l’Ukraine au cours du premier semestre de 1933 a été causée par des actions conscientes et délibérées des dirigeants soviétiques visant à supprimer les aspirations à la libération nationale de la paysannerie ukrainienne et à empêcher la construction d’un État ukrainien indépendant.

En revanche, les détracteurs de ce génocide ukrainien par la famine ont affirmé que l’Holodomor était une conséquence involontaire de l’industrialisation, des réformes économiques radicales et des mauvaises récoltes de la fin des années 1920 et du début des années 1930 en Union soviétique.

Comme argument principal, certains auteurs qui adhèrent à ce point de vue citent des informations sur la famine de ces années-là en Ukraine occidentale et en Bessarabie, qui faisaient partie de la Pologne, de la Roumanie et de la Tchécoslovaquie dans l’entre-deux-guerres.

Les événements de la première moitié de 1933 en République socialiste d’Ukraine ont été utilisés à l’Ouest dans des publications, des déclarations et des actions qui, en URSS, en raison du manque d’informations publiques sur le sujet (pendant longtemps, c’était un tabou, et il était impossible de soulever la question de l’intentionnalité de la famine de masse) étaient généralement attribuées à des activités antisoviétiques.

Depuis la fin des années 1970 et le début des années 1980, la question de la famine de masse de 1932-1933 en RSS d’Ukraine a fait l’objet de discussions et de recherches plus actives à l’étranger, notamment aux États-Unis et au Canada, où une partie considérable des émigrants ukrainiens se sont installés après la Seconde Guerre mondiale.

En URSS, la question de la famine massive de 1932-1933 en Ukraine, c’est-à-dire l’Holodomor, a été soulevée en pleine « perestroïka » à la fin des années 1980 : Holodomor la gran hambruna ucraniana. À la veille de l’effondrement de l’URSS, l’interprétation de la famine des années 1930 comme une extermination délibérée de la nation ukrainienne s’est figée en Ukraine et est devenue l’une des raisons idéologiques de la rupture des liens de l’union et de l’obtention de l’indépendance.

Depuis le milieu des années 1990, le mot « Holodomor », qui signifie « la grande famine en Ukraine en 1932-1933 », fait son chemin dans les documents internationaux.

Depuis 2003, les organes représentatifs de plusieurs pays (généralement ceux qui comptent une forte diaspora ukrainienne) ont adopté divers documents juridiques, dans lesquels « la famine en Ukraine, délibérément organisée par le régime stalinien », qui « a entraîné la mort de plus de sept millions d’Ukrainiens de souche », est assimilée à un « génocide ».

En Ukraine même, la question de la famine de 1932-1933 en RSS d’Ukraine (Holodomor) est devenue de facto la base de la politique idéologique des dirigeants du pays après l’arrivée au pouvoir de Viktor Iouchtchenko en 2005.

Des mémoriaux aux victimes de la famine, des musées et des expositions consacrés à la tragédie des années 30 ont été ouverts dans toute l’Ukraine. Les adversaires de M. Iouchtchenko ont affirmé que la famine était presque devenue une idée nationale pour le président, autour de laquelle il tentait de rassembler la nation. En 2006, la Verkhovna Rada d’Ukraine a adopté une loi qualifiant la famine de 1932-1933 de génocide du peuple ukrainien.

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En 2009, le Service de sécurité de l’Ukraine a ouvert une procédure pénale « pour le fait de génocide commis en 1932-1933 en Ukraine, c’est-à-dire pour le crime visé à l’article 442 de la première partie du Code pénal ukrainien ».

Le 25 décembre 2009, au cours de l’enquête sur cette affaire criminelle menée par le département principal d’investigation du SBU, une nouvelle affaire criminelle a été ouverte contre les dirigeants du parti et de l’Union soviétique : Staline, Molotov, Kaganovich, Postyshev, Kosior, Chubar et Khatayevych, pour une infraction à l’article 442, partie 1, du code pénal ukrainien.

La Cour d’appel de Kiev, qui a examiné l’affaire en janvier 2010, a confirmé les conclusions des enquêteurs du SBU selon lesquelles la population ukrainienne avait subi un génocide sur le territoire de l’URSS, c’est-à-dire la création artificielle de conditions de vie destinées à entraîner son élimination physique. Le tribunal a estimé que les prévenus avaient commis le crime dont ils étaient accusés et a clôturé l’affaire pénale concernant leur décès.

En revanche, le 27 avril 2010, le président de l’Ukraine, Viktor Ianoukovitch, a déclaré que la famine de masse des années 1930 ne pouvait être considérée comme un génocide des Ukrainiens, et qu’il s’agissait d’une tragédie commune aux peuples qui composent l’URSS : (Holodomor la memoria negata). Comme on peut le constater, la question de l’Holodomor est toujours une cause de division parmi les Ukrainiens eux-mêmes, entre ceux qui voient la Russie d’un bon œil et ceux qui la voient avec suspicion.

Durée et ampleur

Selon des documents déclassifiés à la fin des années 1980, les premiers cas de famine et de décès massifs dus à la famine après la mauvaise récolte de 1932 remontent au début du mois de janvier 1933 (ville d’Ouman et districts adjacents).

Le 8 février 1933, le comité central du parti communiste d’Ukraine a publié une résolution à huis clos « sur les cas de famine dans les villages et les petites villes de la république et les mesures à prendre pour apporter une aide immédiate à la population ».

Début mars, les régions les plus « touchées par les difficultés alimentaires » étaient, selon des données incomplètes, l’oblast de Dnepropetrovsk (35 districts), l’oblast de Kiev (27) et la RSS de Moldavie (9 districts sur 9), suivis des oblasts de Vinnitsa (20), Donetsk (29), Odessa (14) et Kharkov (5).

La famine et la mortalité due à la malnutrition ont également été observées dans les villes de Kiev, Odessa, Vinnitsa, Nikolaev, Kherson, Zinovievsk et bien d’autres. À la fin du mois de mars 1933, la liste officielle des « affectés » comprenait déjà les 7 régions de la RSS d’Ukraine et de la RSS de Moldavie. Le pic de la famine se situe dans la seconde moitié de mars et en mai 1933. À la fin du mois de mai 1933, les régions de Kharkov et de Kiev se trouvent dans la situation la plus difficile de toutes les régions. À la mi-juin 1933, la famine de masse a cessé dans les régions du sud de l’URSS, et au début du mois de juillet dans les régions du nord.

Holodomor dans le cadre de la situation générale en URSS

En 1931, cinq régions de l’URSS – la Sibérie occidentale, le Kazakhstan, l’Oural, la moyenne et la basse Volga – ont connu une mauvaise récolte en raison de la sécheresse, ce qui a considérablement réduit les ressources en pain du pays.

Une politique agricole incompétente et inefficace et l’augmentation des exportations de céréales à partir de la récolte de 1931 rendent la situation critique.

En 1932, la baisse de la production alimentaire a été encore plus importante, principalement aux dépens des principales régions productrices de pain de l’URSS : les régions céréalières de la RSS d’Ukraine et du Kouban.

Au début de l’automne 1932, le pays a des difficultés à approvisionner la population urbaine en nourriture. Au début du printemps 1933, la situation alimentaire dans tout le pays est difficile : il y a des interruptions de l’approvisionnement en nourriture même à Moscou et à Leningrad, et dans certains districts militaires de l’Armée rouge. Holodomor là gì. La Sibérie occidentale, l’Oural, la Volga moyenne et inférieure, le district central de la Terre noire étaient affamés. Mais la situation en Ukraine, dans le Caucase du Nord et au Kazakhstan a été la plus difficile.

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Diffusion d’informations sur la famine de masse en Ukraine

Dans les registres d’état civil de 1933, il est tacitement interdit d’écrire « famine » comme cause de décès (diverses formules de circonlocution sont utilisées). Dans de nombreux conseils de village, les fonctionnaires ont trouvé des instructions tacites pour écrire « épuisement » (République autonome socialiste soviétique allemande de la Volga) ou « inconnu » (Ukraine) au cas où les proches du défunt déclaraient que la cause du décès était la famine ». La publication d’informations sur la famine était considérée par les dirigeants staliniens comme de la « subversion » et était sévèrement punie.

Le correspondant britannique Gareth Jones, en voyage officiel en URSS, réussit à échapper à la surveillance des autorités soviétiques et se rend en Ukraine, où il tient un journal de ses observations du Holodomor. À son retour à Berlin en mars 1933, Jones publie un communiqué de presse qui est repris par de nombreux journaux, dont le Manchester Guardian et le New York Evening Post. Dans l’article, Jones cite les entrées de son journal intime :

J’ai traversé les villages de douze fermes collectives. Partout le cri était : « Nous n’avons pas de pain, nous mourons ». Ce cri a été entendu dans toutes les régions de Russie : dans la Volga, en Sibérie, en Biélorussie et dans le Caucase du Nord. J’ai traversé les villages de la ceinture de terre noire parce que, dans le passé, ils étaient les zones agricoles les plus productives de Russie, et parce que les correspondants [étrangers] n’avaient pas le droit de les visiter.

Le 13 avril 1933, dans le Financial Times, Jones publie un article dans lequel il affirme que, selon lui, la principale cause de la famine de masse du printemps 1933 est la collectivisation de l’agriculture, qui a eu les conséquences suivantes :

  • La confiscation des terres de plus des deux tiers de la paysannerie russe les a privés de toute incitation au travail ; de plus, l’année précédente (1932), la quasi-totalité de la récolte avait été arrachée aux paysans par la force.
  • L’abattage massif de bovins par les paysans en raison de leur réticence à les céder aux fermes collectives, la mort massive de chevaux en raison du manque de fourrage, la mort massive de bovins en raison d’épizooties, du froid et du manque de fourrage dans les fermes collectives ont réduit de manière catastrophique le nombre de bovins dans tout le pays.
  • La lutte contre les koulaks, au cours de laquelle « 6 à 7 millions des meilleurs travailleurs » ont été expulsés de leurs terres, a porté un coup au potentiel de travail de l’État.
  • L’augmentation des exportations de produits alimentaires due à la baisse des prix mondiaux des principaux produits d’exportation (bois, céréales, pétrole, etc.).

Demande de blé à Kiev (1930)Domaine public, Wikimedia Commons

Malcolm Muggeridge, du Manchester Guardian, qui a collaboré avec Jones, a également publié plusieurs rapports sous des pseudonymes. À son retour d’Union soviétique en Grande-Bretagne, il a écrit ouvertement sur la famine sous son propre nom. La journaliste canadienne Ria Clyman a également publié plusieurs reportages sur la famine. Mais la vérité est que, en dehors de ces voix, peu d’informations fiables parvenaient aux lecteurs occidentaux : la censure soviétique était implacable.

En bref, l’Holodomor a été, au-delà des controverses politiques, de la censure et des luttes de chiffres, une véritable tragédie humaine pour les Ukrainiens, qui ont vu leur population gravement décimée en l’espace de quelques années terribles qui ne pourront jamais être oubliées. Nos pensées vont aux victimes.

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