Empire du Soleil

Empire du soleil est un film de 1987 de Steven Spielberg, avec Christian Bale, John Malkovich, Miranda Richardson, Nigel Havers, Joe Pantoliano, Leslie Phillips, Masatô Ibu, Emily Richard, Rupert Fraser, Peter Gale, Takatarô Kataoka, Ben Stiller, David Neidorf, Ralph Seymour, Robert Stephens.

L’Empire du soleil raconte l’histoire d’un garçon, James « Jim » Graham (Christian Bale), qui vit avec sa famille à Shanghai, en Chine, au milieu d’une classe privilégiée de fonctionnaires et de dignitaires étrangers. Empire du soleil. Cet équilibre des classes et des privilèges a été bouleversé par l’invasion japonaise de Shanghai le 8 décembre 1941.

Séparé de sa famille, James est envoyé au camp de confinement de Soo Chow, à côté d’un aérodrome chinois également capturé par les Japonais.

Au milieu de la misère, de la maladie et du manque de nourriture, James, ou Jim comme tout le monde l’appelle, tente de reconstruire sa vie, apportant un peu d’espoir et de dignité à la vie de ses compagnons de détention.

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Sa passion pour l’aviation est alimentée par les avions de chasse japonais zéro stationnés près de son dortoir et par les rituels de départ des guerriers kamikazes pour leur mission finale.

Cette passion le mettra même au cœur du danger lors d’un bombardement du camp de confinement au cours duquel Jim tente de voir les avions attaquants au plus près.

Dans une épopée guerrière sur la Seconde Guerre mondiale, Steven Spielberg parvient une fois de plus à déployer son brio et son immense génie cinématographique dans un film qui offre de grandes performances, révèle l’un des plus grands acteurs actuels et dépeint une partie du conflit qui n’a jamais été très connue.

Le film est en tous points excellent et la qualité déjà entrevue chez Christian Bale n’a été affinée que par un autre grand maître du cinéma : John Malkovich.

Toute la qualité dont nous avons été témoins dans Empire of the Sun a également été reconnue par les Academy Awards qui lui ont décerné 6 nominations en 1988 : meilleure cinématographie, meilleure direction artistique, meilleurs costumes, meilleur son, meilleur montage et meilleure musique originale.

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Il est intéressant de noter que 1988 a été l’année du film Le dernier empereur de Bernardo Bertolucci, qui a remporté tous les prix dans les catégories dans lesquelles Empire of the Sun était nommé. Mais ces revers de la reconnaissance n’enlèvent rien à son mérite.

Empire of the Sun est un excellent film qui mérite d’être vu par tout le monde, même si, parfois, le réalisme des situations de guerre peut être extrêmement choquant pour ceux qui sont de ce côté-ci et qui encouragent un petit garçon sans défense à retrouver sa famille.

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