La Bataille de Smolensk

La Bataille de Smolensk est la grande bataille d’encerclement entre la Deuxième armée panzer, commandée par Heinz Guderian et la Troisième armée panzer commandée par Hermann Hoth, toutes deux du Groupe d’armées Centre contre le Front occidental soviétique commandé par Semyon Timochenko, le Front de réserve soviétique, commandé par Georgy Zhukov, le Front central soviétique, commandé par Fyodor Kuznetsov et le Front de Briansk, commandé par Andrei Yerymenko.

Les 16e, 19e et 20e armées soviétiques avaient été encerclées au sud de Smolensk, mais une grande partie de la 19e armée a réussi à s’échapper de la poche. En conséquence, Adolf Hitler a interdit les batailles d’encerclement comme principal moyen de vaincre l’Union soviétique et a ordonné de se concentrer sur l’endommagement de l’économie soviétique.

Prélude

Le 3 juillet, alors que Joseph Staline proclame la Grande Guerre Patriotique contre l’envahisseur nazi, les armées d’infanterie des groupes d’armées allemands ont déjà atteint les positions des panzer armies et peuvent à nouveau se diriger vers l’est.

La plupart des forces de panzer étaient statiques depuis au moins une semaine et le jour où l’offensive principale devait être relancée, un orage inattendu, typique du début du mois de juillet, a transformé les routes en rivières de boue, et la progression est devenue une tâche impossible pour les armées pendant des heures ;

Pendant ce temps, la défense soviétique devient de plus en plus déterminée. De nombreux ponts sont détruits et, pour la première fois, les Soviétiques posent des mines pour ralentir les Allemands, tandis que ces derniers sont confinés à quelques routes.

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Ces retards ont donné aux Soviétiques le temps d’organiser une contre-attaque blindée massive.

Bataille

L’objectif final du groupe d’armées Centre était la ville de Smolensk, qui dominait la route vers Moscou. Devant les Allemands, entre le Dniepr et la Dvina, se trouvaient les fortifications de la ligne Staline, dont les défenseurs étaient la 13e armée et la 22e armée du Commandement suprême de réserve (STAVKA) ;

À Vitebsk, la 19e armée se forme, tandis que la 16e armée se dirige vers Smolensk. C’est la menace au nord du 39e corps de panzers, qui fait partie de la 3e armée de panzers, qui inquiète le plus les Soviétiques ;

Le 6 juillet, la 20e armée et le 5e corps mécanisé lancent une attaque avec 700 barrières. Les Allemands disposent d’un soutien aérien important et, au troisième jour de la bataille, les deux corps mécanisés soviétiques sont pratiquement anéantis.

Pendant ce temps, la 20e division Panzer (3e armée Panzer) établit une tête de pont sur la rive est de la Dvina et menace Vitbesk.Au sud, à l’écart des principaux passages, la 2e armée Panzer lance une attaque surprise sur le Dniepr.

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La 13e armée soviétique a été forcée de battre en retraite, perdant 5 divisions. Alors que les panzers allemands se dirigeaient vers l’est, 3 armées soviétiques, la 20e, la 19e et la 16e, risquaient d’être encerclées à Smolensk.

Au sud de Smolensk, la 2e armée panzer de Guderian avance rapidement et sa 29e division motorisée prend la ville le 16 juillet. Au nord, la 3e armée panzer de Hoth avance beaucoup plus lentement ;

Le terrain était marécageux, la pluie posait toujours problème et les Soviétiques luttaient désespérément pour échapper au piège qui se refermait. Le 18 juillet, les deux points d’appui des deux armées de panzers allemandes n’étaient plus qu’à 10 km du piège ;

Mais ils n’y parviendront pas en 8 jours, il faudra 10 jours aux Allemands pour liquider la poche. Au final, si quelque 300 000 soldats soviétiques seront appris, plus de 200 000 s’interposeront entre les Allemands et Moscou.

Conséquences

Parce que les Allemands n’ont pas réussi à refermer le piège, permettant à 200 000 Soviétiques de fuir, Hitler a abandonné le concept des batailles d’encerclement ;

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Après quatre semaines de campagne, il était clair pour Hitler et son haut commandement que, malgré les immenses pertes humaines et matérielles de l’Union soviétique, les flancs du groupe d’armées Centre étaient de plus en plus vulnérables aux contre-attaques soviétiques.

Hitler a décidé que des barrières seraient envoyées du groupe d’armées Centre vers le groupe d’armées Nord et le Sud, tandis que l’Allemagne vaincrait l’Union soviétique en détruisant l’économie. Cela signifiait capturer rapidement Leningrad au nord et les réserves de céréales et de pétrole du sud ont été détruites pendant la bataille. En 1985, elle a reçu le titre de ville héroïque.

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