Signal Magazine

Signal était un magazine publié par l’armée allemande pendant la Seconde Guerre mondiale (de 1940 à 1945). Signal magazine était une publication moderne, accrocheuse, avec de bonnes photographies, utilisée comme moyen de propagande, destinée aux populations des pays neutres, alliés et occupés.

Signal a été publié tous les quinze jours, avec des numéros spéciaux, en 25 éditions en 30 langues, avec un tirage maximal de deux millions et demi d’exemplaires.Malgré sa vocation internationale, une édition allemande a également été publiée pour la Suisse et d’autres pays ayant une forte présence militaire allemande : Signal magazine. Il est intéressant de noter qu’il a été disponible aux États-Unis jusqu’en décembre 1941.

Le magazine Signal illustrait les conditions de combat des forces de la Wehrmacht et des Alliés sur tous les fronts, à l’aide d’images d’une qualité inédite, dont une photo couleur de deux pages au milieu du numéro lui-même. Bon nombre des photos les plus connues de la Seconde Guerre mondiale qui ont survécu jusqu’à aujourd’hui proviennent du magazine Signal.

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La publication comprenait également des articles sur l’économie, la science, la culture et servait de tremplin publicitaire pour de célèbres entreprises allemandes (Siemens, Bayer, Audi, IG Farben, etc.).

Le contenu des différentes éditions pouvait varier, et parfois les sujets sensibles susceptibles de contrarier ou de perturber la population locale de chaque territoire étaient évités. Par exemple, la découverte du massacre de Katyn(le meurtre d’officiers polonais faits prisonniers par les forces de l’Union soviétique en 1940) n’a pas été couverte dans toutes les éditions du magazine.

Le magazine a réussi dans une certaine mesure à rester en dehors du ministère de la Propagande de Joseph Goebbels et a été soumis au contrôle de la Wehrmacht. Toutefois, cela n’a pas empêché la politisation propagandiste du magazine Signal : l’unité des peuples d’Europe dans un front commun pour faire face à l’avancée du communisme (la « Pax Germanica », alors connue sous le nom de « Nouvel ordre européen »).

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Cette vision du monde était symbolisée par l’union des corps de volontaires pro-nazis qui apparaissait régulièrement dans la publication.

A titre d’anecdote, le titre de la publication a été soigneusement étudié. Il visait à imiter la brièveté et la force des titres des magazines pionniers de l’époque tels que TIME ou LIFE. Il a été décidé d’utiliser SIGNAL en raison de son utilisation courante dans plusieurs langues (anglais, français, allemand, etc.) et de sa grande similitude dans le cas de langues plus éloignées (SINAL en portugais ou ?????? en russe).

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