Les meilleures mitrailleuses de la Seconde Guerre mondiale

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Le canon Gatling a été mis au point à Chicago au milieu du 19e siècle et, bien qu’il ne soit pas vraiment automatique à l’époque, il est devenu une arme qui allait changer à jamais la nature de la guerre.

Les mitrailleuses ont été utilisées avec un effet dévastateur lors de la Première Guerre mondiale et ont largement contribué à l’émergence de l’impasse, l’anéantissement étant la perspective de toute armée exposée sur le champ de bataille ouvert.

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, les mitrailleuses étaient des armes plus mobiles et plus adaptables, tandis que les mitraillettes donnaient aux fantassins une puissance bien supérieure en combat rapproché.

Ils ont également été montés sur des chars et des avions, bien qu’ils soient devenus moins efficaces dans ces rôles avec l’amélioration du blindage. La mitrailleuse est ainsi passée de la détermination des tactiques d’attrition statiques utilisées pendant la Première Guerre mondiale à un élément fondamental des tactiques mobiles plus courantes de la Deuxième Guerre mondiale.

MG34

La MG34 allemande était une arme efficace et maniable qui pouvait être montée sur un bipied ou un trépied selon la situation. Elle était capable de tirer en automatique (jusqu’à 900 tours/minute) et à un seul coup et peut être considérée comme la première mitrailleuse polyvalente du monde.

MG42

La MG34 a été suivie par la mitrailleuse légère MG42, qui pouvait tirer à 1550 tours/minute et était plus légère, plus rapide et produite en bien plus grand nombre que son prédécesseur. C’était probablement la mitrailleuse la plus efficace produite pendant la guerre.

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Mitrailleuse légère Bren.

La mitrailleuse légère britannique Bren (500 tours/minute) était basée sur une conception tchèque et introduite en 1938. Plus de 30 000 mitrailleuses Bren ont été produites en 1940 et se sont avérées précises, fiables et faciles à transporter. Le Bren était soutenu par un bipode et offrait la possibilité d’un tir automatique à une seule balle.

Vickers

Les mitrailleuses britanniques Vickers (450-500 tours/minute) ont été, avec les M1919 américains, les plus fiables de la guerre dans tous les contextes environnementaux. La gamme Vickers est un vestige de la Première Guerre mondiale et des modèles étaient encore utilisés par les Royal Marines dans les années 1970.

Les mitraillettes portatives sont devenues partie intégrante des conflits urbains à courte portée pendant la Seconde Guerre mondiale.

Thompson

Les véritables mitraillettes ont été mises en évidence par les Allemands en 1918 avec le MP18, qui est devenu plus tard le MP34, et les Américains ont introduit la Thompson peu après. A la fin de la première guerre mondiale, le Thompson est utilisé par la police à partir de 1921. Ironiquement, le « Tommy Gun » est alors devenu synonyme de gangsters aux États-Unis.

Au début de la guerre, le Thompson (700 tours) était la seule mitraillette disponible pour les troupes britanniques et américaines, avec une conception simplifiée qui permettait une production en série. Les Thompson se sont également avérés être des armes idéales pour les unités commando britanniques nouvellement constituées en 1940.

STEN

À long terme, le Thompson était trop cher pour être importé en nombre suffisant par les Britanniques, qui ont conçu leur propre mitraillette. Le STEN (550 tours/minute) était rudimentaire et susceptible de se briser en cas de chute, mais bon marché et efficace.

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Plus de 2 000 000 ont été produits à partir de 1942 et se sont avérés être une arme clé pour les résistants dans toute l’Europe. Une version équipée d’un silencieux a également été développée et utilisée par les commandos et les forces aéroportées.

Beretta 1938.

Les mitraillettes italiennes Beretta 1938 (600 tours) sont une icône similaire à la Thompson américaine. Bien qu’ils aient été produits en usine, une grande attention a été portée aux détails lors de leur assemblage et leur maniement ergonomique, leur fiabilité et leur finition attrayante en ont fait une possession prisée.

Mp40.

Le MP38 allemand était révolutionnaire car il marquait la naissance de la production en série de mitraillettes. Contrairement aux Berettas, le plastique a remplacé le bois et la production simple de moulage et d’estampage de feuilles était suivie d’une finition de base.

Le MP38 s’est rapidement transformé en MP40 (500 tr/min), forme sous laquelle il a été produit en grandes quantités en utilisant des sous-ensembles locaux et des ateliers centraux.

PPSh-41

Le PPSh-41 soviétique (900 tours/minute) était essentiel pour l’Armée rouge et crucial pour repousser les Allemands de Stalingrad pendant et après cette bataille fatidique. Suivant une approche typiquement soviétique, ce canon a été conçu simplement pour faciliter la production de masse et plus de 5.000.000 ont été produits à partir de 1942. Ils étaient utilisés pour équiper des bataillons entiers et étaient idéaux pour le conflit urbain rapproché pour lequel ils étaient nécessaires.

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PPM43

Le MP43 allemand, rebaptisé StG44 par Hitler en 1944, a été développé pour combiner la précision d’un fusil avec la puissance d’une mitrailleuse et a été le premier fusil d’assaut au monde. Cela signifie qu’il pouvait être utilisé à la fois à longue et à courte portée, et des variantes de ce modèle, comme l’AK47, sont devenues omniprésentes dans les guerres pour les décennies à venir.

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