Helene Mayer

Hélène Mayer, mariée depuis 1952 à Falkner von Sonnenburg (née le 20 décembre 1910 à Offenbach am Main ; morte le 15 octobre 1953 à Heidelberg), était une escrimeuse germano-américaine très populaire au moment de la Seconde Guerre mondiale.

Elle est devenue six fois championne d’Allemagne individuelle, championne du monde et championne olympique et est considérée comme l’une des plus grandes escrimeuses de tous les temps.

La fille du médecin a appris l’escrime avec Arturo Gazzera au club d’escrime d’Offenbach am Main. Helene mayer. Mayer a remporté le championnat allemand d’escrime au fleuret en 1925 et six titres de champion national en 1930.

En 1928, la blonde Hee, comme on la surnomme, remporte la médaille d’or aux Jeux olympiques d’Amsterdam et triomphe aux championnats d’Europe de 1929 à Naples et de 1931 à Vienne.

À partir de 1929, il étudie le droit international à Francfort-sur-le-Main et, de 1930 à 1931, à la Sorbonne à Paris. Il reçoit ensuite une bourse de l’Office allemand d’échanges universitaires pour fréquenter le Scripps College en Californie et se classe cinquième aux Jeux olympiques de 1932 à Los Angeles, bien qu’il se soit entraîné peu avant.

Après l’arrivée au pouvoir des nazis, la grande blonde aux yeux bleus se voit retirer sa bourse d’études pour des raisons « raciales » (elle est « à moitié juive » selon la loi sur la citoyenneté du Reich, car son père est juif), et le club d’escrime d’Offenbach est prié de partir.

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À la demande de l’opinion publique américaine et grâce à l’intervention du Comité international olympique (CIO), il participe pour l’Allemagne aux Jeux olympiques de 1936 à Berlin, où il remporte la médaille d’argent en escrime au fleuret.

Cette décision a également suscité des critiques à l’égard de Mayer, qui vivait déjà aux États-Unis à l’époque. Thomas Mann et d’autres personnes avaient lancé un appel à Mayer, qui vivait à l’étranger depuis des années à l’époque, pour qu’il n’entre pas au service du régime nazi.

Victor Klemperer, auteur de LTI. La langue du Troisième Reich, note dans son journal le 13 août 1936 : « Je ne sais pas où se trouve la plus grande impudeur, que ce soit dans son apparence d’Allemande du Troisième Reich ou dans le fait que son service soit revendiqué pour le Troisième Reich. »

Lors de la conférence de presse du Reich à son retour en Allemagne, il a été décrété que seuls les journaux de Hambourg (où elle est arrivée) et d’Offenbach pouvaient rendre compte de son retour, car ils ne voulaient pas rendre public son départ dans le Reich (par opposition à l’étranger) en raison de son statut de demi-juive. Toutefois, Mme Mayer a souligné que c’était un honneur pour elle de défendre l’Allemagne.

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Mayer a remporté la médaille d’argent et a fait le salut hitlérien lors de la cérémonie de remise des prix dans le stade olympique. Hitler l’aurait qualifiée de « meilleure et plus belle sportive du monde » lors d’une réception à la Chancellerie du Reich. Lorsque la réalisatrice Leni Riefenstahl a fait une tournée aux États-Unis en 1938 pour promouvoir son film Olympia, Mayer était là.

En 1937, Mayer célèbre la victoire au premier championnat du monde d’escrime à Paris. Immédiatement après, il s’est installé aux États-Unis et a obtenu la nationalité américaine en 1940. Dans les années 1934-1935, 1937-1939, 1941-1942 et 1946, elle est devenue huit fois championne américaine de fleuret.

en 1947, sa seule participation s’est soldée par une défaite, face à Helena Mroczkowska Dow. Dès 1933, elle a remporté le championnat en plein air. Pendant cette période, elle a également enseigné l’allemand, le français et l’italien au Mills College d’Oakland, en Californie.

Il y enseigne également l’escrime tout en préparant son diplôme à l’université de Californie à Berkeley. Elle enseigne ensuite les sciences politiques au City College de San Francisco et retourne en Allemagne en 1952. À Munich, elle épouse l’ingénieur aéronautique Erwin Falkner von Sonnenburg et s’installe avec lui à Heidelberg.

Le 15 octobre 1953, Helene Mayer meurt d’un cancer du sein. Sur sa tombe, Karl Ritter von Halt, président du Comité national olympique allemand, a déclaré : « Nous vous remercions, chère et bonne Hee, pour ce que vous avez fait pour le sport allemand. »

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La tombe d’Helene Mayer se trouve au Waldfriedhof de Munich (tombe n° 211-W-12).

Remerciements

  • La poste fédérale allemande a émis un timbre spécial de 30 + 15 Pfennig avec le portrait de Mayer dans le cadre d’une série spéciale à l’occasion des Jeux olympiques d’été de 1968 à Mexico.
  • L’anneau Helene-Mayer du village olympique de Munich a été nommé en son honneur à l’occasion des Jeux olympiques de 1972.
  • À Offenbach, une rue secondaire entre Bahndamm et Isenburgring, où le club d’Helene Mayer, le club d’escrime d’Offenbach, a longtemps été basé, porte son nom.
  • Membre de l’US Fencing Hall of Fame.

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