La ligne Mannerheim

La ligne Mannerheim était une ligne de fortification défensive sur l’isthme de Carélie construite par la Finlande contre l’Union soviétique. La ligne a été baptisée en l’honneur du maréchal Gustaf Mannerheim. Certains des combats les plus violents de la guerre d’hiver ont eu lieu le long de cette ligne.

Les premiers plans d’une ligne de défense sur l’isthme de Carélie ont été élaborés après la guerre civile finlandaise par Gustaf Mannerheim, mais ont été ignorés après la démission de Mannerheim après la guerre.

La ligne a été construite dans les années 1920-30. Elle s’étendait de la côte du golfe de Finlande, en passant par Summa, jusqu’à Vuoksen et se terminait à Taipale. Elle était constituée de quelque 200 branches balistiques en béton.

La zone de Summa était la plus lourdement fortifiée, car elle était considérée comme la plus vulnérable. Les premiers bunkers ont été construits entre 1921 et 1924 ; une deuxième phase a été entamée en 1932, mais a été interrompue par le déclenchement de la guerre d’hiver.

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Contrairement à la ligne Maginot et à d’autres lignes de fortification similaires, qui étaient des constructions semblables avec d’énormes bunkers et un grand nombre de lignes en dents de dragon, la ligne Mannerheim utilisait principalement un terrain naturel.

De nombreux objets de terrain, tels que des collines et de gros rochers, ont été utilisés comme éléments des positions de combat. Les Finlandais maîtrisent également les techniques de camouflage, qui sont largement utilisées dans la construction de la ligne défensive.

Le nom de la ligne Mannerheim a été diffusé par des journalistes étrangers et aurait été inventé par Jorma Gallen-Kallela.

Pendant la guerre d’hiver, la ligne a arrêté l’avancée soviétique pendant deux mois.

Pendant la guerre de Continuation, la ligne a été très peu utilisée lors de l’avancée finlandaise en 1941 et de l’offensive soviétique en 1944.

Après la guerre d’hiver, la propagande soviétique et l’histoire officielle de la guerre soviétique ont largement exagéré l’étendue des fortifications finlandaises pour expliquer la lenteur de l’avancée des troupes soviétiques.

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La majeure partie de la ligne Mannerheim n’était constituée que de tranchées et autres fortifications de terrain. Les bunkers qui existaient étaient généralement petits et dispersés sur une grande surface. La ligne n’avait presque pas d’artillerie fixe et ne formait pas un système de feu cohérent.

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