Opération Anthropoïd

L’opération Anthropoïd était une opération tchéco-britannique de 1942 visant à liquider le leader nazi Reinhard Heydrich.

Contexte

À partir de 1939, Heydrich est à la tête du RSHA, une organisation comprenant la Gestapo, le Sicherheitsdienst (service de sécurité) et le département d’enquête criminelle.

C’est lui qui a fait disparaître les opposants d’Adolf Hitler et, plus tard, il a été l’un des personnages clés de la planification du génocide des Juifs. Il a été impliqué dans la plupart des conspirations d’Hitler et a été un conseiller précieux pour le dictateur.

En raison de sa puissance, il était craint par presque tous les généraux de la Wehrmacht. En septembre 1941, il est nommé Reichsprotektor de Bohême et de Moravie, succédant à Konstantin von Neurath, qu’Hitler avait jugé inefficace.

Pendant sa dictature de facto dans la région, Heydrich se déplaçait souvent dans une voiture ouverte, signe de sa confiance en lui et de l’efficacité de ses mesures répressives contre la population locale. En raison de sa cruauté, Heydrich est également surnommé le Boucher de Prague, la Bête blonde et le Bourreau.

À la fin de l’année 1941, les armées d’Hitler contrôlent presque toute l’Europe continentale et se rapprochent de Moscou. Les Alliés occidentaux attendent la capitulation de l’Union soviétique.

Le gouvernement tchécoslovaque en exil du président Edvard Beneš subit une forte pression des services de renseignement britanniques en raison du peu de résistance visible en République tchèque depuis le début de l’occupation allemande en 1939.

La résistance tchèque avait été violemment détruite par Reinhard Heydrich. La République tchèque a également produit de nombreux équipements militaires pour les nazis. Le gouvernement tchécoslovaque en exil voulait faire quelque chose qui inspirerait le peuple et montrerait au monde que les Tchécoslovaques étaient des alliés.

La cellule des opérations spéciales (SOE) du Royaume-Uni a formé le personnel et s’est chargée de la planification. En tant que successeur désigné d’Hitler, Heydrich était l’un des dirigeants nazis les plus importants. Sa mort aurait été une grande perte et un profond choc psychologique.

Développement

Sept soldats de l’armée de coalition tchécoslovaque, dont les futurs exécutants Jozef Gab?ík et Jan Kubiš, ont été largués par la RAF au-dessus de la République tchèque le 28 décembre 1941. Le site d’atterrissage prévu était près de Pilsen, mais comme les pilotes n’ont pas réussi à s’orienter correctement, le groupe a atterri près de Prague. De là, le groupe s’est rendu à Pilsen pour prendre contact avec les groupes de résistance locaux, puis est retourné à Prague pour effectuer la mission proprement dite.

À Prague, les membres du groupe sont soutenus par diverses familles et groupes de résistance dans l’élaboration de plans d’assassinat de Heydrich. Un premier plan, consistant à tuer Heydrich à bord d’un train, s’avère irréalisable. Le groupe a ensuite essayé d’arrêter Heydrich sur une route dans une forêt, où Heydrich passait pour se rendre à son travail. Ils ont posé un fil de fer en travers de la route pour lui bloquer le passage et ont attendu. Comme Heydrich n’est toujours pas passé après plusieurs heures, l’action est annulée. Le troisième plan était de le liquider à Prague.

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Le 27 mai 1942, Heydrich quitte son domicile de Panenské B?ežany pour se rendre à son travail au Château de Prague, comme il le faisait tous les jours. Il est parti à 10 heures du matin sans escorte policière.

Gab?ík et Kubiš se tenaient au bord de la route, à un arrêt de bus situé près de l’hôpital Bulovka, dans le quartier Libe? de Prague. Josef Val?ík était à l’affût à 100 m au nord. Alors que la Mercedes-Benz décapotable de Heydrich s’approchait, Gab?ík a sauté devant la voiture et a tenté de tirer.

Cependant, son arme à feu s’est enrayée. Le chauffeur de Heydrich, le SS-Oberscharführer Klein, arrête la voiture et tire sur Gab?ík, mais le manque. Kubiš a lancé une grenade antichar modifiée sur le véhicule, près de la roue arrière droite.

La grenade a explosé et les éclats ont traversé la carrosserie et la sellerie, blessant Heydrich. Heydrich a essayé de tirer mais s’est effondré. Klein a couru après Gab?ík de son propre chef, mais a été touché à la jambe par des coups de feu tirés par Gab?ík.

Heinrich Himmler, le supérieur immédiat de Heydrich, supervise personnellement les soins de son subordonné. Ni les médecins tchèques ni ceux de la Wehrmacht ne peuvent opérer Heydrich.

A la place, Himmler a envoyé son médecin personnel. Cependant, le 4 juin, selon une autopsie incomplète, Heydrich est mort d’un empoisonnement du sang, probablement causé par du crin de cheval provenant de la sellerie de sa voiture qui avait pénétré dans son corps avec les éclats de la grenade.

Les rumeurs selon lesquelles Heydrich était le seul homme que Himmler enviait et l’un des rares qu’il craignait donnent lieu à des spéculations quant aux véritables intentions du médecin personnel de Himmler.

Selon d’autres spéculations, la grenade a été traitée par des experts britanniques en armes biologiques avec du botulinum, une neurotoxine. L’examen du rapport d’autopsie du pathologiste Ivo Šteiner a révélé que l’empoisonnement du sang n’a pas été causé par un crin de cheval et que la cause du décès est incertaine.

Conséquences

Hitler a ordonné aux SS et à la Gestapo de « parcourir la Bohême dans le sang » pour retrouver les meurtriers. Hitler voulait initialement faire tuer les Tchèques au hasard et à grande échelle, mais il a ensuite décidé de limiter le massacre à quelques milliers de personnes. La résistance tchèque devait être complètement anéantie.

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La République tchèque est d’une grande importance pour la machine de guerre militaire allemande, et des massacres à grande échelle pourraient entraîner une pénurie de main-d’œuvre. Les actions de vengeance les plus célèbres sont la destruction complète des villages de Lidice et Ležáky. Plus de 13 000 personnes ont été arrêtées.

Le Premier ministre britannique Winston Churchill était tellement indigné par la destruction de Lidice et de Ležáky qu’il a proposé de bombarder trois villages allemands pour chaque village tchèque détruit par les nazis.

Finalement, les Alliés ont cessé de planifier des missions d’assassinat par crainte de représailles similaires. Cependant, deux ans plus tard, une autre mission échoua, l’opération Foxley, visant à assassiner Hitler lui-même. L’opération Anthropoid reste la seule attaque réussie contre un dirigeant nazi.

Les auteurs se sont d’abord cachés chez deux familles à Prague, puis se sont réfugiés dans l’église Saint-Cyrille et Méthode.

La Gestapo ne pouvait pas les trouver, jusqu’à ce que Karel ?urda (du groupe de résistance « out of touch » avec un objectif de sabotage) trahisse les contacts locaux et les adresses des cachettes contre une récompense d’un million de Reichsmarks.

Marie Moravec s’est suicidée et le père Alois et le fils Vlastimil (Aka) ont été emmenés pour être interrogés. Après avoir vu la tête décapitée de sa mère, elle a informé les dirigeants de la cachette dans l’église pour sauver le reste de sa famille.

Le 24 octobre, lui, son père, sa fiancée, la mère de celle-ci et son frère sont exécutés. La plupart des autres contacts se sont suicidés quand ils ont vu la Gestapo arriver.

Après avoir fermé la rue, les Allemands ont envahi l’église le 18 juin ; Adolf Opálka, Josef Bublík et Jan Kubiš étaient à l’affût et ont engagé une fusillade de deux heures, après laquelle Opálka et Bublík ont été tués. Kubiš a été laissé inconscient en raison de ses graves blessures et est décédé plus tard à l’hôpital.

Le reste du groupe, composé de Jozef Gab?ík, Josef Val?ík, Jaroslav Svarc et Jan Hruby, s’est suicidé après que les Allemands ont tiré des gaz lacrymogènes dans la crypte et ont tenté de l’inonder. Karel ?urda a été exécuté pour trahison en 1947 après une tentative de suicide ratée.

Le métropolite Goradz a pris la responsabilité des actions menées dans l’église. Afin d’éviter des représailles contre ses fidèles, il écrit des lettres aux autorités nazies. Il a été arrêté le 27 juin 1942 et torturé.

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Le 4 septembre 1942, le métropolite Goradz, les deux prêtres de l’église Václav ?ikl et Vladimír Pet?ek, le sacristain et les principaux laïcs sont exécutés par un peloton d’exécution dans un faubourg de Prague.

256 prêtres et croyants orthodoxes ont également été exécutés ou envoyés dans des camps de travail dans le troisième Reich. Les églises orthodoxes de Moravie et de Bohème ont été fermées et interdites de fonctionner.

Le métropolite Serafim a refusé de publier une déclaration condamnant l’évêque Gorazd. Ce n’est qu’à la fin de la guerre que l’Église orthodoxe de Tchécoslovaquie a pu fonctionner à nouveau. Le métropolite Gorazd est vénéré comme un martyr dans l’Église orthodoxe.

Le succès de l’opération Anthropoid amène les Britanniques et les Français à renoncer aux accords de Munich. Ils ont convenu qu’après la guerre, les Sudètes feraient à nouveau partie de la Tchécoslovaquie. La population allemande serait expulsée.

Heydrich étant l’un des plus importants dirigeants nazis, deux grandes cérémonies funéraires ont été organisées. La première a eu lieu à Prague, où la route menant au château était bordée de milliers de SS armés de torches.

La seconde, à Berlin, a vu la participation de tous les dirigeants nazis, y compris Hitler lui-même. Heydrich a reçu deux décorations du Führer à titre posthume : une de l’Ordre allemand (Allemagne nazie) et une de l’Ordre du sang.

Films, musique et livres

L’opération a servi de base aux films Les bourreaux meurent aussi en 1943, Attentat en 1964, Opération Daybreak en 1975 et Opération Anthropoid en 2016. La liquidation a également inspiré le groupe de rock British Sea Power pour la création de la chanson A Lovely Day Tomorrow.

C’était à l’origine une face B, mais elle a été réenregistrée. La version tchèque de la chanson a été chantée par Kate?ina Winte?ová du groupe tchèque The Ecstasy of St. Theresa. À l’occasion de l’adhésion de la République tchèque à l’Union européenne, une édition limitée a été publiée.

Le numéro de 1942 fait référence à l’année de l’attaque. En 2011, le Français Laurent Binet a publié un roman sur la vie et la chute de Heydrich. Le livre est devenu un best-seller instantané : HhhH : le cerveau de Himmler s’appelle Heydrich (Meulenhoff, Amsterdam).

Les personnages du livre ont existé ou existent encore. Binet a écrit un livre dans lequel il s’en tient aux faits, mais se permet aussi d’osciller à la frontière de la fiction et de la réalité. Au printemps 2017, VPRO a diffusé une série télévisée en sept épisodes basée sur le livre de Binet.

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