Front de fer : Libération 1944

J’ai perdu le compte du nombre de titres se déroulant pendant la Seconde Guerre mondiale auxquels j’ai joué au cours de ma vie : Front de fer. C’est certainement l’une des périodes historiques qui a le plus influencé les événements récents sur notre continent, et le « charme » (les guillemets sont de rigueur) qui s’en dégage l’a effectivement cimenté comme l’un des décors de jeux vidéo les plus fascinants de l’histoire.

Bien sûr, comme pour toute chose, l’équilibre est une vertu nécessaire et ainsi, après une décennie au cours de laquelle nazis, fascistes ou sauveurs américains nous ont été offerts à toutes les sauces, nous vivons aujourd’hui une phase de rejet, où les titres consacrés aux années de guerre des années 40 se comptent sur les doigts d’une main et où trouver des titres dignes d’intérêt parmi eux est encore plus difficile.

Arma II est certes captivant, mais historiquement distant, un titre qui a récemment atteint le sommet de la boutique Steam, et un produit qui a beaucoup en commun avec Iron Front : Liberation 1944. En commençant par le type de gameplay pour arriver au secteur technique, il existe en effet plusieurs points de contact entre les deux œuvres, à tel point que l’œil non observateur peut avoir du mal à les distinguer sur la seule base des captures d’écran disponibles en ligne.

Contrairement à l’original, cependant, celui-ci est développé par la société semi-inconnue X1 Software, ici appelée à remplir aussi glorieusement que possible le créneau horaire qui manquait à la sortie du troisième chapitre de la série de Bohemia Interactive.

Pour ce faire, le moyen choisi est d’exploiter un front encore peu utilisé dans les transpositions vidéoludiques, à savoir le front de l’Est, et plus précisément les combats acharnés qui se sont déroulés entre les armées allemande et russe aux frontières du sud de la Pologne.

Deux campagnes vous permettront d’incarner le protagoniste en mode solo, aux côtés des soldats de la fière Allemagne ou de la glorieuse Russie : dans la première, vous aurez pour mission de stopper l’avancée des troupes soviétiques déterminées à faire le ménage après avoir subi une tentative d’invasion, tandis que dans la seconde, vous devrez vivre en tant que protagoniste leur descente dans les plaines européennes, dans le but d’éradiquer l’herbe allemande de l’histoire du continent.

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Dès que nous entrons dans le cœur du jeu, nous rencontrons le premier des nombreux joyaux stylistiques proposés par les développeurs, à savoir la possibilité de pouvoir décider de jouer la campagne dans la langue originale ou en anglais ; cela ne changera certainement pas l’expérience globale du jeu, mais voir, ou plutôt entendre tout ce qui est raconté dans la langue de référence, contribue grandement à immerger le joueur dans les événements narrés.

Après les premières missions de colonisation, nous entrons dans le cœur du récit et les choses, tout en devenant très intéressantes, montrent malheureusement certaines des limites de la prétendue immaturité des développeurs.

Commençons par les points positifs : les deux campagnes, sans briller par une intrigue captivante, font honorablement leur travail, offrant à la fois le bon degré de défi et le bon ressort dans la démarche, se complétant comme les deux faces d’une même pièce.

Essayer l’armement des deux camps ou apprécier les différentes approches de la bataille – plus prudente pour les Allemands, plus effrontée pour les Russes – permet d’apprécier la recherche historique effectuée par les gars de X1, désireux de fournir l’expérience de jeu la plus engageante possible.

L’impression générale est donc positive, grâce à l’énorme évolutivité des situations dans lesquelles on est catapulté et à un contexte général où le réalisme est le maître mot, tant du point de vue de la simulation militaire que de la « géographie », avec des cartes et des scénarios remarquablement grands et perceptiblement réalistes.

Cependant, si le secteur de l’infanterie est certes de premier ordre, grâce aux riches facettes du jeu, de l’inventaire de type RPG aux nombreuses séries d’ordres que l’on peut donner à notre soldat ou à nos camarades, on trouve une transposition des autres moyens de combat qui n’est pas à la hauteur et manque souvent de contrôles spécifiques.

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Manœuvrer un Panzer ou un chasseur russe n’est pas, en effet, « physiquement » la même chose que de vivre la bataille dispersée dans des steppes désolées et des tranchées remplies de morts, ce qui fait rapidement passer l’expérience de quasi-simulative à « guère plus qu’une arcade ».

Je ne dis pas que maîtriser un Stuka est une tâche facile, au contraire, mais l’immersion que procure l’expérience de la bataille à la première personne est définitivement différente, presque comme si une alternance de rôle positif conduisait à déconnecter trop radicalement les deux « modes » de jeu, diminuant ainsi la valeur globale du titre.

D’un point de vue technique, Iron Front : Liberation 1944est basé sur le moteur Arma II de la société Bohemia Interactive précitée, qui n’est ici présente que dans le rôle de superviseur du produit final.

Partant du principe que le moteur susmentionné souffrait d’un certain nombre de défauts de jeunesse et que le bon vieux Elvin, lors de la prévisualisation, avait rencontré plusieurs problèmes, il est agréable de voir qu’au moins la situation semble s’être stabilisée, avec une offre qui met entre nos mains un titre substantiellement solide bien qu’exigeant en ressources.

Des modèles de soldats aux représentations des différents moyens de transport à notre disposition (les omniprésents chars, avions et pelotons d’exécution), tout semble avoir été créé pour aiguiser l’appétit des fans qui, face à un Panzerkampfwagen ou un Stuka, ne peuvent s’empêcher de se pâmer.

En termes d’animations, cependant, nous sommes encore loin des standards de qualité auxquels nous sommes déjà habitués sur PC, avec des soldats qui se « téléportent » parfois ou des polygones qui se croisent de manière créative, mais, comme prévu, la ligne générale est certainement acceptable.

Front de fer : Libération 1944a en effet le mérite certain de plonger le joueur dans une réalité de guerre vivante et actuelle, avec des scénarios destructibles et des environnements réalistes qui laissent peu de place à l’imagination ; l’impression qu’il donne est celle d’être carapaté directement sur le front de l’Europe de l’Est et chaque action, chaque combat, rappelle les événements tragiques relatés dans les livres d’histoire des lycées, un aspect que je considère comme l’une des plus grandes réussites de ce titre.

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Quant au multijoueur, trouver enfin quelques adversaires sur le net en ces heures s’est avéré être une idée utopique plutôt qu’une possibilité concrète ; cependant, la cagnotte s’annonce plutôt riche puisque Iron Front : Liberation 1944promet de vivre certaines missions en coopératif ou de défier des ennemis virtuels dans des batailles acharnées jusqu’à la dernière balle.

Outre les modes classiques tels que « Capture du drapeau » ou « Attaque et défense », il existe également des modes spéciaux tels que « Blondie », ainsi qu’un éditeur détaillé qui permet aux joueurs de créer facilement leurs propres missions, puis de les partager en ligne pour prolonger indéfiniment le plaisir du jeu.

En conclusion, je pense que le plus grand défaut de Iron Front : Liberation 1944 est qu’il vise trop haut pour offrir l’expérience de guerre ultime : offrir l’infanterie, l’aviation et les chars dans un seul titre est certainement une expérience enrichissante, mais il ne parvient pas à atteindre l’excellence dans l’un des compartiments proposés, manquant ainsi la tentative d’offrir un ensemble cohérent.

Ajoutez à cela le ciblage de niche parfois trop punitif du titre X1, et vous obtenez un titre qui aura certainement un effet, mais qui, en plus de ne pas être très nouveau par rapport aux mods déjà mis à disposition gratuitement par les communautés de joueurs, n’est pas très concret en termes d’obtention d’un résultat pleinement correct.

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