Zyklon B

Le Zyklon B est un pesticide utilisé par l’Allemagne nazie pendant la Seconde Guerre mondiale pour assassiner en masse les personnes qu’elle considérait comme des Untermensch (« sous-hommes » en allemand) dans des chambres à gaz dans le cadre de l’Holocauste.

Effet

Le Zyklon B est constitué de granulés ou de feuilles de pâte de bois ou de terre de diatomées imprégnés de cyanure d’hydrogène (acide cyanhydrique), d’un stabilisateur et d’un avertissement olfactif, le bromoacétate d’éthyle. L’acide cyanhydrique est un liquide très volatil dont le point d’ébullition est de 25,6°C. Il sent un peu l’amande, mais pas assez fort pour qu’on puisse s’y fier avant qu’il ne devienne mortel.

Les granulés, lorsqu’ils sont exposés à l’air libre, dégagent de l’acide cyanhydrique sous forme de vapeur. L’acide prussique s’évapore aussi facilement que l’éther diéthylique. La fonction des granules est de rendre le poison plus maniable et plus facile à doser.

Les victimes de ce gaz ne ressentent rien au début. L’acide prussique bloque la chaîne respiratoire de la cellule, arrêtant son métabolisme en quelques minutes. L’effet est donc si rapide à fortes doses qu’il est généralement peu probable que les gens développent des symptômes, mais des sensations de faiblesse, des nausées et des vomissements apparaissent lors d’intoxications à déclenchement un peu plus lent.

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Utilisation de pesticides

Le Zyklon B était disponible depuis de nombreuses années avant la Seconde Guerre mondiale en tant que pesticide, pour être utilisé contre de nombreux types de vermine, tels que les cafards et les poux, dans les maisons et les navires, entre autres, et était appliqué en scellant les pièces à désinfecter de manière aussi hermétique que possible, puis en répandant le produit dans chaque pièce, après quoi le personnel (portant des masques à gaz) quittait les lieux aussi rapidement que possible.

Utilisation humaine

Au départ, le Zyklon B était utilisé dans les camps de concentration pour désodoriser les vêtements et combattre le typhus. En septembre 1941, les premières expériences visant à tuer des personnes à l’aide de ce poison ont été réalisées à Auschwitz.

Le Zyklon B a été fourni à cette fin par les sociétés allemandes Degesch (Deutsche Gesellschaft für Schädlingsbekämpfung GmbH) et Tesch &amp ; Stabenow, sous licence du détenteur du brevet IG Farbenow. Selon la loi allemande, un parfum d’avertissement devait être ajouté au Zyklon B, mais les nazis, en violation de cette loi, ont ordonné à Degesch de produire du Zyklon B sans la substance d’avertissement.

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Ce pesticide a été utilisé par les nazis dans les chambres à gaz des camps d’extermination d’Auschwitz-Birkenau et de Majdanek. Il a également été utilisé dans les camps de concentration de Ravensbrück, Sachsenhausen, Mauthausen, Neuengamme et Stutthof. À Dachau, une chambre à gaz a été construite spécialement pour l’utilisation du Zyklon B. Pour des raisons inconnues, elle n’a jamais été utilisée.

À Belzec, Sobibor, Treblinka et Chelmno, le Zyklon B n’était pas utilisé : les prisonniers étaient gazés au moyen des gaz d’échappement d’un moteur à essence/diesel (empoisonnement au monoxyde de carbone). À Majdanek, deux des trois chambres à gaz ont été construites pour utiliser alternativement le Zyklon B et le monoxyde de carbone.

Après la Seconde Guerre mondiale, deux directeurs de Tesch &amp ; Stabenow ont été jugés par un tribunal britannique pour crimes de guerre et exécutés pour leur rôle dans la fourniture de la substance.

L’utilisation du mot Zyklon reste une source de colère pour certains groupes juifs. En 2002, Bosch Siemens Hausgeräte et Umbro ont dû renoncer à utiliser le terme comme marque pour leurs produits. Aujourd’hui, le pesticide est produit sous le nom commercial de Cyanosil.

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Nom

Le nom Zyklon est dérivé du mot allemand pour cyclone (cyclone tropical). La raison du nom Zyklon B n’est pas claire. Le Zyklon A existait déjà. Le Zyklon A était un pesticide mais dont le principe actif était le cyanoformate de méthyle, contrairement au Zyklon B, dont le principe actif était l’acide cyanhydrique.

Il existe une théorie selon laquelle le Zyklon B tire son nom de ce même acide cyanhydrique : le Zyklon B (de l’allemand Blausäure, littéralement acide cyanhydrique).

Il convient de noter que la production de cyanoformiate de méthyle, et donc de Zyklon A, a été interdite par le traité de Versailles car il pouvait être utilisé comme réactif dans la production de gaz de combat.

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