Marina Stirbei

Marina Stirbei (19 mars 1912 – 15 juillet 2001) est une aviatrice roumaine qui s’est fait connaître pendant la Seconde Guerre mondiale en tant que membre fondateur de l’escadron blanc, exclusivement féminin, de l’armée de l’air roumaine, qui secourait les blessés sur le front : (Marina stirbey). La presse roumaine a appelé Marina Stirbei la « Princesse de l’aviation roumaine ».

Marina est née le 19 mars 1912 à Vienne, en Autriche, fille du prince George Stirbei, frère de Barbu Stirbey, et d’Elisabeth, nièce du pionnier de l’aviation George Valentin Bibescu.

Après s’être vu refuser à plusieurs reprises l’entrée à l’école de pilotage roumaine pour des raisons de sexe, il est finalement autorisé en 1932 à y suivre une formation sous la direction de Ioana Cantacuzino.

En 1935, il obtient son brevet de pilote de grade II. L’année suivante, il a remporté le premier concours de pilotage en Roumanie.

Marina Stirbei a été la première personne à voler de Bucarest à Stockholm, en rencontrant du brouillard au-dessus de la mer Baltique.

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En juin 1937, représentant l’aéroclub roumain, il assiste à la première conférence d’assistance technique à Budapest : Princess marina stirbey. En 1938, en tant que membre de la Croix-Rouge roumaine, avec d’autres aviatrices, telles que Mariana Dragescu et Nadia Russo, elle participe à des exercices militaires dans la région de Galati.

Inspirée par l’initiative de la femme pilote finlandaise connue sous le nom de Lotta Svärd, elle parvient à convaincre le ministère de l’aviation de former un escadron féminin pour aider à rapatrier les blessés du front.

Connue sous le nom d’escadron blanc, l’unité était basée à Baneasa. En 1940, l’escadron est composé de 10 avions qui transportent des médecins et des médicaments et ramènent les blessés. L’escadron blanc a été nommé par le journaliste italien Curzio Malaparte, inspiré par les avions blancs marqués uniquement du signe de la Croix-Rouge.

En 1942, ?tirbei épouse le prince Constantin Basarab Brâncoveanu, mariage célébré par une extravagante réception aristocratique.

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Lorsque les communistes prennent le contrôle de la Roumanie, le prince est arrêté et ses biens sont confisqués : Printesa marina stirbey. Marina Stirbei a élevé seule ses deux enfants, mais en 1964, elle a réussi à quitter le pays. Après s’être installée un temps en Angleterre, elle s’est installée en France, où elle est décédée le 15 juillet 2001 à Bouloc.

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