Ravensbrück

Sommaire

Au moment de la Seconde Guerre mondiale, Ravensbrück était un camp de concentration pour femmes, situé près de Fürstenberg/Havel, à quatre-vingt-cinq kilomètres au nord de Berlin.

Dans la liste officielle allemande des camps de concentration, Ravensbrück est le numéro 1202.

Entre 1939 et 1945, 132 000 femmes et enfants, 20 000 hommes et 1 000 adolescents ont été enregistrés comme prisonniers.

Les prisonniers, qui comprenaient des Tziganes, des Sinti, des prisonniers politiques, des résistants et des Juifs, venaient de 40 pays.

Neuf cents femmes néerlandaises ont été emprisonnées, dont soixante-quinze d’origine juive. Ravensbrück. Les femmes étaient utilisées pour le travail forcé.

Entre 20 000 et 30 000 prisonniers sont morts : Ravensbrück aujourd’hui. D’autres sources parlent de 90 000 à 92 000 victimes. Morts par exécution, famine ou maladie, ou à la suite d’expériences médicales.

Construction

Ravensbrück a été construit à l’automne 1938 par des détenus du camp de concentration de Sachsenhausen.

Au début du camp, il se composait de quatorze baraques pour les prisonniers, de deux baraques pour les malades, d’une baraque pour la cuisine et les installations sanitaires et d’une prison extra stricte de quatre-vingts cellules. Cela rendait le camp « convenable » pour trois mille prisonniers.

Le camp était entouré d’un mur de pierre de quatre mètres de haut, clôturé par des barbelés à haute tension. Les prisonniers de guerre ont également construit de grandes villas pour les gardes à proximité du camp. Le 15 mai 1939, les 1 000 premières femmes sont arrivées au camp de concentration de Lichtenburg.

Extensions

La population du camp augmente rapidement et Ravensbrück est agrandi quatre fois. Ces extensions ont été construites par les barrages. A la fin de 1941, Ravensbrück comptait 12 000 prisonniers, en 1942 15 000 et en 1943 42 000.

En 1941, le camp est agrandi avec des quartiers pour hommes, et en 1942 avec un quartier pour la rééducation des adolescentes, le camp de jeunesse Uckermark. Uckermark était situé derrière la zone industrielle, à plus d’un kilomètre du camp principal.

Travail forcé

Siemens a établi vingt usines autour de Ravensbrück et disposait de neuf baraquements propres avec des prisonniers de travail forcé.

Les prisonniers devaient se lever à quatre heures tous les jours pour travailler pendant douze heures. Ce n’est que le dimanche qu’ils étaient libérés de ce travail.

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Les prisonniers fabriquaient également des uniformes et des chaussures pour les SS, travaillaient dans l’agriculture, dans l’industrie de l’armement ou dans l’extension et l’entretien du camp. Les femmes trop faibles pour travailler étaient tuées ou utilisées pour des expériences médicales.

Exécutions

Les nazis tuaient les femmes sur place par balle ou par injection létale, par pendaison, en les gazant dans les chambres à gaz de l’Uckermark ou en les transportant pour être gazées à Majdanek ou Auschwitz.

Dans le cadre de l’opération de meurtre « 14 f 13 », ce sont principalement des femmes juives qui ont été assassinées. En octobre 1942, le commandant de Ravensbrück informe ses supérieurs que le « camp est enfin libéré des Juifs ».

En 1944, des chambres à gaz ont été construites pour faire face à la surpopulation du camp. La population totale de l’époque était de 80 000 habitants (Ravensbrück camp de concentration). Les SS ont fait gazer environ 6 000 femmes dans les chambres à gaz.

À partir de 1944, de plus en plus de prisonniers politiques et de résistants arrivent.

Leur nombre a considérablement augmenté après l’assassinat d’Hitler le 20 juillet 1944. Ceux que les nazis soupçonnaient d’avoir un lien avec la tentative d’assassinat ont été emprisonnés à Ravensbrück dans un bloc spécial de prisonniers et soumis à des tortures cruelles.

Conditions de vie

Après la guerre, des survivants ont témoigné des privations et des traitements extrêmement cruels subis à Ravensbrück : Ravensbrück germaine tillion. La grande majorité des gardes étaient des femmes officiers SS qui avaient été formées dans le camp même.

Il y avait 3 500 de ces gardiennes, dont la plupart ont signé parce qu’elles étaient au chômage et mal formées. Les mauvais traitements étaient à l’ordre du jour. Ravensbrück l’enfer femmes. Les prisonniers étaient maintenus pendant des heures dans le froid, fouettés ou devaient pousser un lourd rouleau de pierre jusqu’à ce qu’ils s’effondrent.

Ils devaient dormir dans des baraquements construits pour 250 personnes, mais souvent jusqu’à 1 500 ou 2 000 personnes y étaient logées, de sorte que trois ou quatre d’entre eux devaient dormir sur un lit ou sur le sol. Il y avait également un complexe de cellules de punition appelé « le bunker », où les prisonniers punis étaient enfermés dans des conditions très cruelles.

Enfants

Il y avait des centaines d’enfants à Ravensbrück. Ravensbrück le camp oublié. De nombreuses femmes sont venues au camp avec des enfants.

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Au début, les enfants étaient tués dès leur arrivée ou dès leur naissance. Par la suite, ils n’ont plus été tués immédiatement, mais en raison du manque de nourriture et des nombreuses maladies qui sévissaient dans le camp, la plupart des enfants n’ont pas survécu.

Les enfants qui ne mouraient pas immédiatement étaient contraints au travail forcé avec leur mère (Ravensbrück livre). Les bébés nés à Ravensbrück ont été séparés de leur mère et soit noyés, soit laissés dans une pièce vide pour mourir de déshydratation.

Il existe de nombreux récits de survivants d’enfants qui ont été jetés vivants dans les fours, enterrés vivants, empoisonnés, étranglés ou noyés.

Les enfants étaient également utilisés pour des expériences médicales. Les SS n’ont pas hésité à gazer les enfants et les bébés. En mars 1945, par exemple, cent trente bébés et femmes enceintes ont été gazés avec du Zyklon B.

Fermer

En raison de l’avancée de l’Armée rouge, les SS ont décidé de déplacer ou de détruire les archives du camp à la fin du mois de mars 1945. Ravensbrück memorial. Au début du mois d’avril 1945, les Croix-Rouge suédoise et danoise sont arrivées.

Entre le 5 et le 8 avril, trois cents femmes françaises et toutes les femmes scandinaves ont pu quitter le camp.

Folke Bernadotte, vice-président de la Croix-Rouge suédoise, négocie avec Heinrich Himmler et parvient finalement à transférer quelque 7 500 prisonniers, dont 200 Néerlandaises, en Suisse, au Danemark et en Suède. Plus de 20 000 prisonniers ont été laissés derrière.

Marche de la mort

Les 27 et 28 avril 1945, les SS entraînent le plus grand nombre d’hommes et de femmes encore capables de marcher vers le nord-ouest dans les tristement célèbres marches de la mort.

Trois mille femmes malades et faibles et trois cents hommes sont restés dans le camp. Alors que la marche de la mort s’approche de l’Armée rouge, certains prisonniers parviennent à s’échapper, tandis que les SS abattent d’autres prisonniers : Ravensbrück témoignages. Des milliers de cadavres gisent le long de la route.

Libération

Le 30 avril 1945, le camp est libéré par l’armée soviétique. Le même jour, les Russes ont trouvé et libéré les survivants de la marche de la mort.

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Après la libération, les souffrances de beaucoup n’étaient pas encore terminées ; dans les semaines qui ont suivi, de nombreux malades sont morts ; d’autres ont subi les conséquences de leur séjour dans ce camp pour le reste de leur vie.

Les prisonniers célèbres

Une prisonnière néerlandaise bien connue détenue à Ravensbrück était Helena Kuipers-Rietberg, cofondatrice de l’Organisation nationale d’aide aux plongeurs (LO).

Les autres prisonniers connus sont l’évangéliste Corrie ten Boom, sa sœur Betsie, l’hôtesse de l’air Trix Terwindt, Eltien Krijthe, Mies Boissevain-van Lennep et Tineke Wibaut-Guilonard.

L’artiste et résistante Aat Breur-Hibma a réalisé des dessins poignants dans le camp, qui ont été publiés par sa fille Dunya Breur dans Een verborgen herinnering (Une mémoire cachée) (1983).

La poétesse Sonja Prins a relaté ses expériences au camp dans le roman De groene jas (Le manteau vert, 1949) et dans le recueil de poèmes Brood en rozen (Pain et roses, 1953).

Des recueils de poèmes ultérieurs, tels que Op een kale winderige vlakte (Sur une plaine chauve et venteuse), traitent également de son séjour à la campagne.

Selma Velleman, une résistante et l’une des rares femmes juives néerlandaises à avoir survécu à la Seconde Guerre mondiale, a relaté ses expériences dans son autobiographie Mijn naam is Selma (2020).

Jeanne Dormaels, d’origine flamande, est morte dans le camp. La journaliste pragoise Milena Jesenská a écrit ses dernières lettres depuis le camp. Une autre prisonnière, Margarete Buber-Neumann, a écrit une biographie de Jesenská.

Situation actuelle

Les Russes ont détruit une grande partie du camp. Il ne reste plus grand-chose à voir.

Monument

Aux Pays-Bas, le monument aux femmes de Ravensbrück se dresse sur la Museumplein d’Amsterdam depuis 1975.

En Belgique, le Mémorial de Ravensbrück, construit en 2000, est situé à Sint-Lambrechts-Woluwe (Noodlottige Rotsstraat 38, 1200).

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