Piper L-4 Grasshopper

Le vol à basse vitesse est une caractéristique particulièrement prisée dans les rôles requis par les militaires, comme la liaison et la direction des tirs d’artillerie, et ce sont précisément les bonnes qualités dans cette spécialité qui ont conduit à la sélection d’un avion de production civile pour la production en série et la collaboration avec les militaires : le Piper L-4 Grasshopper.

Le Grasshopper était omniprésent pendant la Seconde Guerre mondiale et, avec la fin de la production de guerre, une série d’avions a été développée, toujours pour un usage civil, dont les derniers successeurs volent encore aujourd’hui.

Le Piper L-4 Grasshopper était un monoplan monomoteur à aile haute, à train d’atterrissage fixe et à revêtement en toile, propulsé par un petit moteur refroidi par air.

Principales variantes du Piper L-4 Grasshopper

  • YO-59 : quatre exemplaires dérivés de la variante civile J3C-65, tous utilisés dans des essais et des évaluations.
  • O-59 : version de série pour l’USAAC, 140 construits, rebaptisée plus tard L-4.
  • O-59A : version améliorée équipée d’un moteur Continental O-170-3 de 65 ch ; 948 ont été construits, désignés plus tard comme L-4A.
  • L-4 : désignation attribuée à YO-59 et O-59
  • L-4A : désignation attribuée à O-59A
  • L-4B : version similaire au L-4A mais sans radio ; 980 construit.
  • L-4C : désignation utilisée pour 8 J3L-65 adaptés à un usage militaire.
  • L-4D : désignation utilisée pour 5 J3F-65 adaptés à un usage militaire.
  • L-4H : version similaire au L-4B mais avec une instrumentation améliorée, une hélice à pas fixe ; 1801 construit.
  • L-4J : similaire au L-4H mais avec une hélice à pas variable ; 1680 construit.
  • Uc-83A : 2 J3L-63, plus tard désignés L-4C
  • TG-8 : version triplace utilisée pour la formation des pilotes de planeurs, 250 construits.
  • LNP : abréviation utilisée par la marine pour désigner les 3 TG-8 reçus.
  • NE-1 : Acronyme utilisé par la Marine pour désigner la version à double commande du J3C-65, dont 230 ont été construits.
  • NE-2 : version similaire à la NE-1 avec des modifications mineures.
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